Tim Cone lamenta la ausencia de Kai Sotto en la derrota de Gilas ante Brasil.

El centro lesionado Kai Sotto se sienta en el banquillo de Gilas Pilipinas durante un juego contra Brasil en el Torneo de Clasificación Olímpica Fiba (OQT) en Riga, Letonia. – FOTO DE FIBA

MANILA, Filipinas—Gilas Pilipinas echó mucho de menos la ausencia de Kai Sotto en la derrota ante Brasil el sábado, que puso fin a sus esperanzas de llegar a los Juegos Olímpicos de París.

Sotto fue marginado debido a una costilla magullada que sufrió contra Georgia el jueves.

Sin el centro de 7 pies y 3 pulgadas, Gilas simplemente no pudo ofrecer suficiente resistencia en la pintura contra Brasil, que fue liderado por el ex veterano de la NBA Bruno Caboclo.

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“No queremos poner excusas, pero perder a Kai fue grande para nosotros”, dijo Cone después de la derrota de Gilas por 71-60. “Simplemente quitó nuestra profundidad en la línea frontal.”

El Caboclo de 6 pies y 9 pulgadas, una selección de primera ronda de los Toronto Raptors en 2014, se abrió paso con 15 puntos y 11 rebotes.

Gilas trató de llenar el vacío jugando a June Mar Fajardo minutos adicionales. El siete veces MVP de la PBA se destacó con 10 puntos y 11 rebotes, pero solo pudo hacer tanto en 30 minutos de acción.

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“La ausencia [de Sotto] obligó a June Mar Fajardo a jugar demasiados minutos y todo se desencadenó a partir de ahí, pero la realidad es que simplemente no fuimos lo suficientemente buenos esta noche”, dijo Cone. “Nos jugaron con un baloncesto realmente físico… Fallamos en la zona grande, tuvimos que sobreutilizar nuestra línea frontal.”

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“Más que nada, creo que June Mar se cansó mucho al tener que enfrentarse a 51 (Bruno Caboclo) y al No. 6 (Cristiano Felicio). Esos dos chicos chocaron con él y rotaron sobre él, y fue una batalla difícil para él estar allí solo.”

Antes de la lesión, Sotto promediaba 11 puntos, cuatro rebotes y 1.5 tapones en dos juegos contra Letonia y Georgia.

Sotto fue uno de los héroes de Gilas en su sorprendente victoria sobre el número 6 del mundo, Letonia, el jueves, anotando 18 puntos, capturando ocho rebotes y bloqueando un disparo en casi 33 minutos de juego.