Tim Cone defiende a Japeth Aguilar, le rogó que se uniera a Gilas en el OQT.

El veterano de Gilas Pilipinas, Japeth Aguilar, en acción durante el Fiba OQT en Riga, Letonia. -FOTO DE FIBA

MANILA, Filipinas—El entrenador de Gilas Pilipinas, Tim Cone, salió en defensa de Japeth Aguilar después de su participación en el Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba (OQT) en Riga, Letonia.

Después de la derrota de Filipinas por 71-60 ante Brasil en Riga que puso fin a las esperanzas olímpicas de París del país, los internautas criticaron rápidamente a Aguilar por no hacer lo suficiente con sus minutos en Gilas.

Cone recurrió a Twitter el martes para defender al jugador grande, explicando lo importante que era Aguilar en la alineación, especialmente en lugar de Kai Sotto, que no pudo jugar para Gilas contra Brasil debido a una costilla magullada.

“Le rogué a Japeth que se uniera a nosotros en Letonia”, escribió el entrenador de Gilas.

“Él quería dejar que los jóvenes lo hicieran y pasar más tiempo con su esposa y su bebé recién nacido. Seguí rogándole. Cuando AJ Edu se lesionó, finalmente cedió después de más ruegos.”

Le rogué a Japeth que se uniera a nosotros en Letonia. Él quería dejar que los jóvenes lo hicieran y pasar más tiempo con su esposa y su bebé recién nacido. Seguí rogándole. Cuando AJ Edu se lesionó, finalmente cedió después de más
ruegos. Nos lideró, fue nuestro capitán de equipo. Su sacrificio por el país fue total.

— Tim Cone (@manilacone) 8 de julio de 2024

Aguilar jugó durante 18 minutos en la derrota y terminó con cuatro puntos, seis rebotes y dos robos, acertando dos de sus cuatro tiros de campo.

LEAR  Cone elogia a Newsome por mantenerse firme como base de Gilas en el OQT.

La mayor parte de las críticas no se centraron en los números de Aguilar, sino más bien en sus fallos defensivos.

Con Aguilar protegiendo la pintura en algunos momentos del juego, el jugador de la NBA Bruno Caboclo tuvo éxito en el interior, terminando finalmente con un doble-doble de 15 puntos y 11 rebotes.

A pesar de las críticas, Cone dejó claro que Aguilar estaba en la alineación—y en el juego—por una razón, especialmente dado que Gilas se estaba quedando sin opciones en la posición de la cancha con las ausencias de AJ Edu y Jamie Malonzo debido a lesiones.

Cone enfatizó que Aguilar es una pieza clave para Gilas, que quedó a solo dos victorias de obtener un boleto para los Juegos Olímpicos de París.

“Nos lideró, fue nuestro capitán de equipo. Su sacrificio por el país fue total.”