Testigos acusan al ejército de Myanmar de masacre.

Hace 1 horas
Jonathan Head & Servicio Birmano, BBC News Getty Images
Los enfrentamientos entre el ejército de Myanmar y el Ejército Arakan han estado ocurriendo en el Estado de Rakhine durante meses.
Al menos 50 personas fueron asesinadas por soldados de Myanmar en un ataque a un pueblo en el Estado de Rakhine la semana pasada, según residentes locales y fuerzas de oposición.
Advertencia: Algunos detalles de esta noticia pueden resultar perturbadores.
Testigos presenciales le dijeron a la BBC que el pueblo fue sometido a dos días y medio de terror mientras los soldados los vendaban y golpeaban, les echaban petróleo ardiente en la piel y obligaban a algunos a beber su orina.
Estaban buscando a partidarios del Ejército Arakan (AA), que se ha convertido en una de las fuerzas de lucha étnica más efectivas en Myanmar.
Cincuenta y una personas de entre 15 y 70 años fueron “brutalmente torturadas y asesinadas”, dijo el Gobierno de Unidad Nacional (NUG), que representa al gobierno civil destituido, en un comunicado. El AA estimó que el número de muertos era de más de 70 personas.
El consejo militar gobernante, o junta, ha negado las acusaciones, lo que constituiría una de las peores atrocidades cometidas en la guerra civil de tres años de Myanmar.
“Le preguntaron a los hombres si el AA estaba en este pueblo,” dijo una mujer a la BBC.
“Da igual la respuesta que dieran, ya sea que el AA estuviera allí o no, o que no supieran, los soldados los golpeaban.”
En solo seis meses, el AA ha avanzado por la mayor parte del Estado de Rakhine, obligando al ejército a retroceder. Terminó un alto el fuego con el ejército el año pasado y se unió a insurgentes étnicos en otras partes del país en una operación conjunta destinada a derrocar a la junta que tomó el poder en febrero de 2021.
“Vi con mis propios ojos cómo mi esposo era llevado en un vehículo militar. Mi hijo fue separado de ambos, y no sé dónde está. Ahora no sé si mi hijo y mi esposo están vivos o muertos,” dijo la mujer a la BBC.
Los nombres de los testigos no se están utilizando para protegerlos. Dijeron a la BBC que todos en el pueblo, que tiene poco más de 1,000 hogares, fueron mantenidos al aire libre durante dos días, bajo el sol, con poco para comer o beber, mientras docenas de hombres estaban atados, vendados y algunos llevados en camiones para ser interrogados más a fondo. Muchos aún no han regresado.
“Tenían tanta sed, de pie todo el día bajo el sol, y suplicaban por agua. Pero los soldados orinaron en botellas de agua y se las dieron a los hombres,” dijo la mujer a la BBC.
Dijo que escuchó “muchos disparos”, pero no vio quién fue disparado “porque teníamos que mantener la cabeza baja.”
“No me atrevía a mirar. Llamaron a alguien que estaba cerca de mí. Luego escuché un disparo. Él nunca regresó.”
Lloraba todo el tiempo porque estaba preocupada por su esposo y su hijo: “No sabía si estaban muertos o vivos. Estaba rezando por ellos, ‘Buda, por favor, sálvalos’.”
Los sobrevivientes dicen que podían escuchar a los soldados pidiendo palas para enterrar los cuerpos. Dicen que algunos estaban claramente ebrios.
Se cree que más de 100 soldados asaltaron el pueblo de Byai Phyu, que está justo afuera de la capital estatal de Sittwe, el miércoles.
Sittwe, una ciudad con alrededor de 200,000 habitantes, un gran puerto y un aeropuerto, es uno de los pocos bastiones restantes del ejército birmano. Pero los insurgentes están cerca, y cuentan con la simpatía de gran parte de la población étnica de Rakhine.
Los hombres que tenían tatuajes que mostraban apoyo al AA fueron señalizados para un trato especialmente duro, dijeron los lugareños. Un testigo presencial dijo que los soldados cortaron la piel tatuada, le echaron petróleo y la prendieron fuego.
Otro testigo recordó a un oficial del ejército diciendo a los aldeanos que había venido de los combates en el norte del Estado de Shan, donde el ejército sufrió grandes pérdidas a finales del año pasado, para vengarse de ellos.
Perder el Estado de Rakhine en la frontera con Bangladesh sería una de las mayores humillaciones jamás sufridas por las fuerzas armadas, que han dominado Myanmar desde la independencia en 1948.
El viernes, los que quedaban en pie en el mercado, en su mayoría mujeres, niños y ancianos, recibieron la orden de recoger algunas cosas y marcharse. Dijeron que los soldados ya habían saqueado cualquier cosa valiosa, como oro, joyas o paneles solares de sus hogares. Inicialmente, los lugareños fueron llevados a un estadio en Sittwe, pero la mayoría se ha trasladado para buscar refugio en monasterios budistas de la ciudad.
La BBC entiende que el ejército todavía controla Byai Phyu, y a nadie se le permite regresar. Hay informes de que gran parte del pueblo ha sido incendiado.
El NUG ha prometido llevar ante la justicia a los responsables de crímenes de guerra en Byai Phyu. El AA también acusó a lo que llama “el consejo militar fascista” de “crueldad viciosa”, y de violar a algunas de las mujeres en Byai Phyu.
La junta ha negado todas las acusaciones de tortura, afirmando que solo estaban llevando a cabo medidas de “paz y seguridad” en el pueblo después de detectar búnkers de sacos de arena allí. Acusa al Ejército Arakan de lanzar ataques con drones desde esa área de Sittwe.
El aislamiento del Estado de Rakhine y la intensidad del conflicto hacen imposible cualquier investigación independiente sobre lo ocurrido en Byai Phyu en un futuro previsible.
Pero los relatos de los supervivientes son una advertencia ominosa de lo que podría suceder en otros lugares de Myanmar a medida que el ejército continúa perdiendo terreno frente a un movimiento de oposición armado cada vez más seguro y capaz.

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