Superando un último obstáculo, el líder holandés está listo para convertirse en jefe de la OTAN.

Mark Rutte, el primer ministro saliente de los Países Bajos que ha guiado más de $3 mil millones en apoyo militar holandés a Ucrania desde 2022, el jueves aseguró la última garantía que necesitaba para convertirse en el próximo secretario general de la OTAN.

El jueves, el presidente Klaus Iohannis de Rumania retiró su candidatura para liderar la OTAN, lo que hizo casi seguro que el Sr. Rutte, de 57 años, sería elegido formalmente para un mandato de cuatro años al frente de la alianza atlántica.

Eso podría tener lugar tan pronto como la próxima semana, antes de una cumbre de alto nivel de la OTAN en Washington en julio. Los Países Bajos son miembros fundadores, y el Sr. Rutte sería el cuarto funcionario holandés en convertirse en el principal diplomático de la organización.

Incluso si eso sucede, no asumiría inmediatamente la responsabilidad de la alianza de 32 naciones. El Sr. Rutte, quien ha sido líder de los Países Bajos desde 2010, sigue siendo primer ministro en el gobierno de transición del país, y un diplomático que pidió anonimato según el protocolo, dijo que se espera que el actual secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, siga en el cargo hasta que termine su mandato en octubre.

El Sr. Rutte ha estado cada vez más haciendo eco de un mensaje principal de la OTAN de que apoyar a Ucrania en su guerra defensiva contra Rusia es vital para preservar la democracia y la soberanía nacional en toda la alianza.

“Esta guerra no se trata simplemente de defender la libertad del pueblo ucraniano; también se trata de proteger la libertad y la seguridad de los Países Bajos”, se cita al Sr. Rutte en la parte superior del sitio web de su gobierno. “Así que no abandonaremos a los más necesitados.”

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Sin embargo, el Sr. Rutte no es visto como reacio a tratar con Rusia o con los pocos aliados de Moscú en la OTAN, como había sido el caso con algunos candidatos de Europa del Este o de los Estados Bálticos que también habían expresado interés en el principal puesto.

“Es una organización de consenso, por lo que tienes 32 aliados a los que necesitas convencer”, dijo Camille Grand, ex secretario general adjunto de la OTAN que ahora está en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. “Si eres percibido como inclinado hacia una geografía particular de la alianza, o demasiado moderado o demasiado belicoso, entonces las cosas se complican.”

“Había una preocupación de que era importante tener a alguien que fuera percibido en el centro de la alianza, en lugar de en los extremos del debate”, dijo el Sr. Grand. “Así que estaba marcando todas las casillas.”

El Sr. Grand conocía y trabajaba con el Sr. Rutte cuando se encontraban en la sede de la OTAN en Bruselas. “Siempre fue muy convencional en la sala”, dijo el Sr. Grand. “Nunca fue el tipo que ponía problemas en nada, pero siempre muy solidario con la OTAN, a veces incluso hasta el punto de criticar a sus pares cuando no eran lo suficientemente leales.”

La crítica del Sr. Rutte a Hungría en 2021 casi le costó el principal puesto de la OTAN.

Hungría es miembro tanto de la OTAN como de la Unión Europea, y su líder, el primer ministro Viktor Orban, ha exasperado a los funcionarios de ambas organizaciones por imponer algunas políticas autoritarias y mantener relaciones con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia. En 2021, el gobierno de Orban restringió el contenido L.G.B.T en los medios de comunicación y las escuelas, suscitando “profunda preocupación” entre los líderes de la UE y llevando al Sr. Rutte a declarar que Hungría “no tiene nada que hacer en la Unión Europea”.

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Eso desencadenó tres años de acritud entre los dos hombres, y llevó a sugerencias por parte del Sr. Orban de que no apoyaría la candidatura del Sr. Rutte como jefe de la OTAN, cuya elección requiere el consentimiento unánime dentro de la alianza. Pero el Sr. Orban retrocedió la semana pasada como parte de un acuerdo por el cual Hungría no proporcionaría ni apoyaría de otra manera los esfuerzos de la OTAN para continuar enviando ayuda militar a Ucrania durante la duración de la guerra.

En una carta al Sr. Orban el martes, el Sr. Rutte dijo que respetaría ese acuerdo “en una posible futura capacidad como secretario general de la OTAN”.

Pero el Sr. Rutte se detuvo justo antes de disculparse por sus comentarios sobre Hungría.

“También tomé nota de que algunos comentarios que hice en 2021 como primer ministro de los Países Bajos han causado insatisfacción en Hungría”, escribió el Sr. Rutte en la carta, fechada el 18 de junio. “Mi prioridad en una posible futura capacidad como secretario general de la OTAN será mantener la unidad y tratar a los aliados con el mismo nivel de comprensión y respeto.”

Los aliados de la OTAN que respaldaron la candidatura del Sr. Rutte han buscado asegurar el apoyo antes de la reunión de julio en Washington. El Sr. Iohannis, presidente de Rumania, se retiró de la contienda después de que la concesión del Sr. Orban dejara claro que la candidatura del Sr. Rutte tenía un amplio respaldo. El jueves, el Sr. Iohannis respaldó al Sr. Rutte y anunció que Rumania enviaría uno de sus sistemas de defensa aérea Patriot urgentemente necesarios a Ucrania.

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El Sr. Rutte anunció en julio pasado que no buscaría la reelección en los Países Bajos después de que su gobierno se dividiera sobre la cuestión del asilo holandés para migrantes y refugiados.

En octubre, dijo en la radio holandesa que encontraba “muy interesante” el trabajo de jefe civil de la OTAN, y en febrero, había asegurado el respaldo de Estados Unidos y de potencias europeas.

El Sr. Rutte no está casado, vive en la misma casa en La Haya que compró como estudiante con amigos, y a menudo va en bicicleta al trabajo.

Es fanático de la música clásica y de U2, y su película favorita es la película de 1979 “Hair”, según un perfil de 2015 en el Dutch News en inglés.