Superando los desafíos de crecimiento en el cuidado de la salud depende de un nuevo enfoque de contratación de personal de enfermería.

Los sistemas de salud deben crecer, ya sea en tamaño, servicios o volumen, para que los ingresos puedan mantenerse al día con la inflación. Pero ¿cómo pueden hacerlo cuando luchan por superar los desafíos de la fuerza laboral de enfermería, limitando su capacidad para implementar nuevos servicios en juego?

Esta es solo una de las preguntas candentes que enfrentan los líderes de la salud mientras observan las estadísticas:

Aproximadamente 900,000 enfermeras planean abandonar la profesión para el 2027, según un informe de abril de 2023 de NCSBN.

Hasta el 75% de los CFO de la salud anticipan que las escaseces de enfermería seguirán siendo un desafío durante los próximos dos años, según una encuesta de HFMA y Eliciting Insights.

Se proyectan alrededor de 193,100 vacantes para enfermeras registradas cada año, en promedio, durante la próxima década, según proyecciones de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Estos puntos críticos han intensificado la presión sobre los márgenes hospitalarios, limitando su capacidad para invertir en nuevos servicios y satisfacer las crecientes necesidades de sus comunidades. De hecho, con los costos laborales hospitalarios aumentando $42.5 mil millones de 2021 a 2023, “Los costos de proporcionar atención a menudo superan los niveles de reembolso… por mucho”, escribió Rick Pollack, CEO de la Asociación de Hospitales Americanos, en un blog reciente.

Lo que nos dicen estos datos: Los sistemas de salud ya no pueden esperar a “detener la hemorragia”, por así decirlo. Necesitan aprovechar nuevos enfoques para el personal de atención médica, incluido el uso de soluciones tecnológicas para cubrir puestos y modelos de personal alternativos, para asegurarse de que los pacientes reciban la atención que necesitan, cuando y donde la necesitan.

La demanda de una mayor flexibilidad en el personal

El agotamiento clínico es un culpable bien documentado que está llevando a los enfermeros a abandonar su profesión. Sin embargo, hay menos discusión sobre lo que causa el agotamiento de las enfermeras.

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Por supuesto, se entiende bien que las cargas de trabajo administrativas (impulsadas por los expedientes médicos electrónicos y los estrictos requisitos de cumplimiento) se han vuelto más agobiantes y engorrosas. Eso, junto con factores como los aumentos en la violencia laboral en algunas partes del país, también juega un papel.

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Pero uno de los mayores impulsores del agotamiento post-pandémico para las enfermeras es la histórica falta de flexibilidad en la programación de la profesión de la salud.

Con más estadounidenses pasando sus “horas libres” como cuidadores de niños y familiares ancianos, comprometerse con tres turnos de 12 horas por semana en un hospital no siempre es posible. Covid-19 exacerbó esta realidad, especialmente cuando la infección inesperada de un miembro de la familia pudo haber requerido un apoyo adicional en casa.

En los años desde que surgió la pandemia, poco ha cambiado. Incluso cuando las visitas a la sala de emergencias y las hospitalizaciones relacionadas con Covid-19 han disminuido a menos del 1% de las admisiones, hay signos de que la satisfacción de las enfermeras no ha repuntado. De hecho, la tasa promedio de rotación nacional de enfermeras de planta en el 2023 fue del 18%.

Lo que realmente quieren las enfermeras es la capacidad de elegir en qué turnos trabajan, dónde los trabajan e incluso con quién los trabajan. Por ejemplo, cuando un hospital necesita apoyo externo durante un período de 13 semanas, las enfermeras contratadas anhelan la capacidad de seleccionar turnos abiertos según sus preferencias, con otras enfermeras ocupando los turnos restantes, en lugar de inscribirse para el total de 13 semanas de vacantes. Desafortunadamente, muchas agencias de personal clínico no se han puesto al día con la realidad de que tener horarios rígidos de tiempo parcial o completo no funcionará para todos, y que hay una creciente demanda de horas flexibles entre las enfermeras.

La enfermería no es la única profesión en la que los trabajadores buscan una mayor flexibilidad. La encuesta de Upwork de 2022 señaló que 60 millones de estadounidenses realizaron trabajos independientes durante ese año, lo que representa el 39% de la fuerza laboral de EE. UU., un nivel récord.

La lealtad, tanto de las enfermeras como de los consumidores, está en juego

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Hoy en día, la atención centrada en el consumidor es un componente esencial para el crecimiento de la salud, fortaleciendo la capacidad de un sistema de salud para atraer y retener pacientes. Sin un modelo de personal de enfermería que proteja la capacidad de un sistema de salud para ofrecer atención que resuene con los consumidores, los sistemas de salud lucharán por cerrar las brechas en la experiencia de atención, poniendo en riesgo la lealtad de los pacientes y su capacidad para invertir en servicios y soluciones necesarios.

Si bien no hay una cura mágica para los desafíos de personal de enfermería, los líderes de la salud pueden aliviar la escasez de talento de enfermería replanteando su pensamiento en torno a formas de cubrir turnos. Específicamente, es hora de que abracemos un nuevo modelo de personal flexible. Los estadounidenses en todas las profesiones, no solo en la atención médica, quieren más de eso.

Nunca olvidaré a una enfermera que conocí hace años, que dijo que dejó su trabajo de enfermera a tiempo completo de 10 años para cuidar a su padre moribundo en casa. Su necesidad de estar presente significaba que no podía comprometerse con un horario a tiempo completo o parcial. Terminó encontrando trabajo flexible en otra industria por completo y abandonó la cabecera durante más de un año.

Con la disponibilidad de teléfonos inteligentes, aplicaciones móviles y plataformas avanzadas de programación, nunca ha sido tan fácil ganar dinero en sus propios términos. Muchos profesionales de enfermería talentosos, incluida esa enfermera que conocí hace varios años, quieren usar la tecnología para elaborar su propio horario, ya sea un turno por semana o cinco.

Repensar el enfoque actual de personal tiene una multitud de beneficios para los sistemas de salud.

Por un lado, no tendrían que depender tanto de las enfermeras de viaje y las agencias de personal tradicionales, que se centran en cubrir vacantes a largo plazo por un costo elevado. Tampoco tendrían que cargar a las enfermeras existentes con solicitudes de horas extras. No es ningún secreto que los costos de enfermería han puesto una presión significativa en los márgenes de los sistemas de salud, por lo que esto podría ser una gran ganancia. Una plataforma digital que conecta a las enfermeras con oportunidades de trabajo flexibles rápidamente y ayuda a los usuarios a listar, emparejar y cubrir turnos dentro de las 24 horas previas al inicio de un turno podría tener un impacto significativo en cerrar las brechas de personal a corto plazo.

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Aprovechar la tecnología para optimizar el personal de enfermería, ya sea emparejando a las enfermeras adecuadas con las oportunidades adecuadas o automatizando tareas administrativas, podría marcar una diferencia significativa en la capacidad de los sistemas de salud para atraer y retener a las enfermeras. Incluso mejor, podría ayudar a evitar que más enfermeras abandonen por completo la industria de la salud al darles la libertad de trabajar cuándo y dónde elijan, sin consecuencias ni reproches por no trabajar lo suficiente.

Es un manual de satisfacción y, en última instancia, de crecimiento.

Foto: FS Productions, Getty Images

Curtis Anderson es el CEO y fundador de Nursa, que existe para poner una enfermera al lado de cada paciente que lo necesite.

Curtis creció en un pequeño pueblo del sur de Idaho donde aprendió a hacer más con menos. Construyó su primer computadora a los 12 años, tuvo acceso a Internet y comenzó a usar la tecnología para crear valor. Curtis compró una agencia de empleo y rápidamente vio que había una manera digital más eficiente de ayudar a las enfermeras, instalaciones y pacientes. Los primeros días de Nursa se financiaron con dinero personal. La compañía creció de 20,000 a 2.5 millones de horas de paciente anualmente en menos de 36 meses. Hoy en día, Nursa tiene su sede en las afueras de Salt Lake City, y todo el equipo está apasionado por hacer que el proceso de entrega de atención sea más eficiente para todos. Nursa ha recaudado más de $100 millones y es confiable por una comunidad en crecimiento de más de 1,500 instalaciones y 100,000 enfermeras en todo el país.

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