Sunil Chhetri: Ícono del fútbol indio anuncia su retiro del deporte

En este momento, tiene el récord de ser el tercer máximo goleador de goles internacionales entre los futbolistas activos, después de Lionel Messi de Argentina y Cristiano Ronaldo de Portugal.

En el video publicado en X de nueve minutos y 51 segundos, Chhetri recordó los momentos altos y bajos de su larga carrera y expresó tristeza por su decisión.

“El niño interior probablemente seguirá luchando por jugar al fútbol, pero el jugador y la persona sensata y madura saben que esto es todo”, dijo. “Pero no fue fácil”, agregó.

Los homenajes han estado llegando en X, con muchos fanáticos expresando su gratitud por su contribución al fútbol indio.

“‘El fin de una era’ a veces se usa de manera laxa en el deporte, pero para el fútbol indio, no hay nada más cierto que esto. Sunil Chhetri – capitán, líder, leyenda – anuncia su retiro”, dijo un fan.

“Una leyenda de todos los tiempos del fútbol indio”, escribió otro.

Los fanáticos y expertos dicen que su longevidad en el fútbol internacional, junto con su ética de trabajo, son los factores clave detrás del éxito de Chhetri.

En India, ha ganado varios premios de fútbol, incluido el Premio Arjuna, el segundo premio deportivo más importante del país, y el Padma Shri, el cuarto premio civil más importante de la India.

En el escenario mundial, ha llevado al equipo a la victoria en la Copa Desafío de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC), el Campeonato de la Federación de Fútbol del Sur de Asia, la Copa Intercontinental y más.

Chhetri, conocido por seguir una estricta dieta y régimen de ejercicio, le dijo a la BBC en una entrevista anterior sobre los “pequeños sacrificios” que hace.

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“Todo se trata de lo que como y cuánto duermo. Por el tipo de buena vida que he tenido por la gracia de Dios, no es gran cosa optar por los brócolis en lugar del biryani, ya que sé que habrá suficiente tiempo para tales indulgencias una vez que termine el juego”, dijo.

Ahora que Chhetri ha colgado sus botas, una pregunta que seguramente atormentará a los fanáticos y jugadores por igual será “¿Después de Chhetri, quién?”