Singapur luchando por limpiar derrame de petróleo que cubre las playas

Las autoridades de Singapur están luchando por limpiar un importante derrame de petróleo que ha ennegrecido la costa sur de la ciudad-estado, días después de un accidente marítimo. El viernes, un barco de dragado con bandera de los Países Bajos chocó contra un buque cisterna singapurense atracado en los estrechos de navegación frente a la nación. Las autoridades dijeron que la pérdida de potencia del motor del dragador provocó que se desviara hacia el buque singapurense, perforando su tanque de combustible. Al menos la mitad del petróleo en su tanque, alrededor de 400 toneladas, se derramó, con grandes cantidades que llegaron a la costa. “La colisión causó la ruptura de uno de los tanques de carga de petróleo del Marine Honour, y su contenido de fuel oil de bajo contenido de azufre se liberó al mar”, dijeron las agencias marítimas y medioambientales de Singapur en un comunicado conjunto. Los visitantes de algunos clubes de playa en la isla de Sentosa informaron que el agua todavía estaba oscura y aceitosa, y un olor persistía tres días después del incidente. La natación y otras actividades marítimas están prohibidas por ahora en Sentosa, mientras que varias playas de todo el país están cerradas hasta nuevo aviso. Existen preocupaciones por la vida silvestre, con informes de que caracoles marinos y otras criaturas están cubiertos de petróleo. Sin embargo, los primeros estudios de biodiversidad no han reportado daños importantes. “No se ha observado un impacto significativo en la biodiversidad marina, aunque se observó petróleo en las raíces de algunas plantas de manglar en la zona”, dijo la Dra. Karenne Tun de la Junta de Parques Nacionales a el periódico Straits Times de la ciudad. Sin embargo, los voluntarios que participan en la limpieza dicen que aún podría ser demasiado pronto para saberlo. “Es una buena señal que hoy no hayamos visto vida silvestre en peligro, pero tendremos que monitorear la situación. Podría pasar un tiempo antes de que veamos los verdaderos impactos del derrame de petróleo”, dijo Kua Kay Yaw al periódico. Unas 1,500 personas se han ofrecido como voluntarios para ayudar con la limpieza, dijo el gobierno de Singapur. Pero la mayor parte del trabajo lo realizan trabajadores contratados, varios de los cuales se vieron en las arenas de Sentosa el domingo, retirando montones ennegrecidos y revisando el oleaje aceitoso. El lunes por la mañana, un miembro del personal de un club de playa a metros de la playa turística dijo que el agua “todavía estaba negra”. “La playa está abierta pero simplemente no puedes meterte en el agua, todavía no está limpia”, dijo Siobhan Chan a la BBC. El gobierno dice que ha desplegado alrededor de 1.5 km de barreras absorbentes de petróleo cerca de las playas, así como en las vías fluviales de parques públicos en East Coast Park, West Coast Park y Labrador Nature Reserve. La operación en el agua para limpiar el derrame también ha implicado la pulverización de productos químicos dispersantes para “descomponer el petróleo superficial en gotas y mejorar la biodegradación”, dice el comunicado conjunto de las autoridades. Sin embargo, dicho petróleo tratado suspendido en el agua aún podría ser “arrastrado por las corrientes de marea hacia las costas”. Las autoridades dijeron que también se había detectado un “resplandor de petróleo” en las aguas que rodean el Parque Marino de las Islas Hermanas, que está cerrado al público para proteger los arrecifes de coral y la vida marina. Singapur es un importante centro de envío y abastecimiento de combustible, y cientos de barcos se encuentran en la costa sur de la ciudad-estado.

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