Semifinal tiene a Rain or Shine sintiéndose como campeones.

El entrenador Yeng Guiao describió la entrada de Rain or Shine a las semifinales de la Copa Filipina de la PBA como un logro destacado para lo que podría considerarse el verdadero equipo independiente de la liga.

“En cierto modo, nos sentimos como si ya fuéramos campeones”, dijo Guiao después de que los Elasto Painters ganaran el derecho de enfrentarse a los San Miguel Beermen al derrotar a los TNT Tropang Giga en el juego decisivo de sus cuartos de final al mejor de tres el miércoles en el Estadio Ninoy Aquino.

La victoria por 110-109, impulsada por los 25 puntos de Gian Mamuyac, le dio a Rain or Shine su primera aparición en las semifinales desde la Copa del Comisionado de la PBA de 2019. También es la primera desde que Guiao regresó a los Elasto Painters en 2022.

Sin embargo, Rain or Shine tendrá dificultades en su búsqueda de llegar a la final contra un equipo gigante como San Miguel, liderado por June Mar Fajardo, CJ Perez y un sólido elenco de apoyo.

San Miguel, sin embargo, salió de un enfrentamiento en cuartos de final con el equipo menos favorito Terrafirma, que forzó un partido decisivo antes de que los Beermen mostraran su dominio al conseguir una victoria por 110-91.

Cuando se le preguntó si la carrera de Terrafirma puede inspirarlos en su ambiciosa búsqueda de vencer a San Miguel, Guiao dio una respuesta realista de inmediato.

“Aprendimos que es difícil vencer a San Miguel”, dijo. “Hombre por hombre, tienen la ventaja. Tienen la experiencia en los playoffs, nosotros no.

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“Pero queremos que San Miguel sienta toda la presión. No hay presión sobre nosotros”, agregó Guiao.

Rain or Shine superó un comienzo de 0-4 para llegar a los cuartos de final como quinto sembrado, aunque necesitó superar una derrota en el Juego 1 ante TNT para prevalecer en el enfrentamiento al mejor de tres.

Mamuyac, Jhonard Clarito, Santi Santillan y Keith Datu fueron clave en el triunfo, ya que Rain or Shine logró que casi todos participaran y continuara con el legado dejado por Beau Belga.

La producción ofensiva de Belga disminuyó en la serie después de asumir un papel más destacado en la fase eliminatoria. Pero Belga y los Elasto Painters preferirían estar contentos con el resultado final.