Salida ‘aplastante’ pone enfoque de Ginebra en el futuro

Christian Standhardinger (con el balón) ha demostrado ser un miembro de la élite de la PBA, según el entrenador de Ginebra, Tim Cone. —IMÁGENES DE LA PBA

Barangay Ginebra se dirigió al autobús del equipo el viernes por la noche, dejando a su paso una desolación tan palpable que los fanáticos que pedían selfies se fueron del estadio con las manos vacías.

Las estrellas Japeth Aguilar y Maverick Ahanmisi estaban desconectadas mientras regresaban a la lanzadera. Lo mismo hizo el entrenador en jefe Tim Cone, quien seguía sacudiendo la cabeza mientras salía del lugar. El veterano LA Tenorio declinó educadamente la solicitud de los reporteros de una breve entrevista.

Y es fácil entender por qué.

Los favoritos de la afición, que habían barrido todos los duelos de siete juegos con Meralco, apenas tenían respuestas para un determinado equipo de los Bolts en una derrota por 78-69 en el Juego 7 en el Fernando Poe Junior Arena en San José, Batangas.

“Merecían llegar a la Final”, dijo Scottie Thompson, piedra angular del club, con la voz apagándose mientras hablaba. “Realmente estaba destinado para ellos.”

Thompson valientemente llevó a Ginebra de vuelta al juego, sumando 20 puntos, 10 rebotes y seis asistencias. Pero contra un resurgente Chris Banchero y una actuación enérgica del novato Brandon Bates, los favoritos de la afición lucharon.

Menor puntuación

Ginebra desperdició una ventaja de 11 puntos y luego cayó detrás por hasta 16 puntos en la segunda mitad, sin poder reducir la desventaja a un solo dígito a medida que el juego avanzaba lentamente.

La noche del viernes también fue la menor puntuación de los cargos de Cone desde una derrota por 79-66 que también vino de manos de Meralco durante la Copa Filipina de la PBA celebrada en una burbuja en Bacolor hace tres años.

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Pero para comprender lo vergonzosa que fue la caída de Ginebra, hay que volver a revisar cómo se jugó la carrera. Los Gin Kings ganaron el primer partido y luego empataron la serie en dos juegos cada uno. Después de caer en un hoyo de 2-1, el club favorito luego recuperó el control y se acercó a enfrentarse a su poderoso equipo hermano San Miguel en la serie por el campeonato, solo para desperdiciar dos oportunidades doradas al final.

“Para Ginebra y nuestros fanáticos, es campeonato o fracaso”, dijo Cone al Inquirer el día después de la dolorosa derrota. “Cuando fallamos, es devastador para todos nosotros.”

Aspectos positivos

Cone sufrió su última derrota en un Juego 7 durante la final de la Copa de Gobernadores de 2012 contra Rain or Shine cuando aún estaba entrenando a B-Meg. La derrota del viernes en la carretera también supuso la segunda salida consecutiva en semifinales para el mentor con múltiples títulos y la franquicia de Ginebra después de hacer dos apariciones en la final durante la temporada 2022-2023 de la PBA.

Pero, por desalentadores que sean esos detalles, Cone optó por enfocarse en los aspectos positivos de la oferta de Ginebra.

“Es difícil concentrarse en los aspectos positivos, pero Christian [Standhardinger] hizo un gran trabajo llevándonos a través de la conferencia, demostrando que es uno de los jugadores élite de la liga”, dijo.

“Scottie mostró su carácter al jugar a pesar de tener una hernia discal debilitante en la espalda. Y, especialmente, tener a LA [Tenorio] de vuelta en la alineación y sano fue una de las grandes historias de la PBA”, agregó Cone.

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“Ahora, si podemos recuperar a un Justin Brownlee saludable la próxima conferencia, tenemos algo que esperar.” INQ