Richard Hawley sobre mantenerlo simple y capturar el rayo.

¿Entonces, cómo se prepara este hijo de Sheffield para el lanzamiento del álbum completo y la gira?

“Principalmente hablando con (expletivo) como tú”, dice con una risita ronca. “Pero en serio, hay un verdadero sentido de logro cuando terminas un álbum”.

In This City es el primer álbum de Richard desde Further de 2019 y será su noveno lanzamiento en solitario.

Originalmente en la banda Longpigs y también brevemente miembro de Pulp, Richard llamó la atención del público con su tercer álbum Cole’s Corner en 2005, que fue nominado para el Mercury Music Prize.

Su música incluye baladas sinceras y números de guitarra psicodélicos y brillantes.

“Estaba decidido a que este álbum se grabara realmente rápido, grabado a tiempo y quería terminarlo antes de Navidad”, dijo. “De hecho, lo terminamos el día antes de Nochebuena, lo que significaba que no había hecho absolutamente nada de compras navideñas, así que esa fue mi excusa y me mantuve en ella”.

En la conversación, Richard Hawley es erudito, terrenal y, a pesar de su exterior hosco, un alma sensible en el fondo que a menudo se refleja en sus canciones.

Ciertamente, para el nuevo álbum, muchos de los elementos orquestales y solos de guitarra vibrantes han sido guardados, con críticos comparándolo con su querido álbum Truelove’s Gutter.

“Quería tener lo menos posible entre las palabras de la canción, me atrevería a decir mi voz y el oído del oyente”, dijo. “Hay momentos importantes en el álbum, pero si miras la mesa de mezclas del estudio, realmente no hay mucho en términos de instrumentación. Permanece un sonido potente pero muy simple. No hice mucho trasteo en la guitarra. Quería que fuera simple y centrado en la voz”.

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Está interesado en ver cómo estas canciones encajarán en su repertorio en vivo.

“Las canciones se desarrollan y nosotros, la banda, tocamos”, dijo. “Algunas canciones se extienden y cambian y se transforman, pero no todas. Algunas son como una criatura atrapada en ámbar, permanecen congeladas en el tiempo y son lo que son.

“Pero tienes canciones como The Ocean y Storm Coming (favoritas en vivo que adquieren proporciones épicas) que se han convertido en estas otras cosas. Eso es bueno porque si no tuvieras algunas canciones con las que puedas ir, te aburrirías mucho”.

Con el nuevo álbum, se puede percibir cuánta contención ha aplicado Richard.

“Hay una canción, Deep Waters, que es muy simple en cuanto a lo que es”, dijo, “En mi cabeza pensé que esto realmente podría despegar en una cosa orquestal o de guitarra. Pero deliberadamente mantuve ese caballo atrás. Casi se desvanece y fue deliberado. No quería que se convirtiera en esta cosa grandiosa, expansiva, orquestal.

“Fue literalmente como mantener a cuatro caballos con una rienda apretada junto con mis propias tentaciones de decir ‘vamos a conseguir el fregadero de la cocina para esta’ “.

Los resultados son algunas canciones conmovedoras y emotivas que refuerzan la creencia de que, de hecho, es un viejo romántico en el fondo.

“Una vez fui un joven romántico”, se rió, “así que ahora supongo que a los 57 soy un viejo romántico. Intenté ocultarlo bajo una gran cubeta durante mucho tiempo, pero me temo que el secreto ya salió. Creo que es bastante establecido que soy suave como todo realmente”.

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Claramente, ser disciplinado en todo el proceso de grabación ha dado sus frutos y Richard ha evitado el problema que aqueja a muchos artistas: saber cuándo decir ‘basta’.

“Puedes dar vueltas remixando cosas y trayendo diferentes productores y jugando para siempre”, dijo. “Al final, generalmente se pierde la esencia de lo que era originalmente. Ese fue el punto con las canciones de este álbum; mantener la esencia de lo que eran al principio.

“Es algo con lo que siempre he estado obsesionado. Es como atrapar un rayo. Solo tienes que llegar al núcleo de lo que es la canción. Realmente no importa si tienes una orquesta de 90 piezas o eres tú y un triángulo, si la esencia de la canción se transmite, entonces se ha cumplido el objetivo”.

Para Richard, su trabajo en el galardonado musical Standing at the Sky’s Edge ciertamente fue un trabajo bien hecho. Basado en sus canciones y ambientado en Sheffield en la década de 1980, el musical que se estrenó en el Crucible antes del confinamiento ha sido un éxito agotador en el West End, ganando el premio al Mejor Musical Nuevo en el camino.

“En primer lugar, odio los musicales”, dijo Richard. “Bueno, excepto este que amo, pero estaba decidido a evitar que fuera un musical tradicional.

“Sky’s Edge comenzó como esta pequeña idea chihuahua, ahora es un dios mitológico griego de tres cabezas.

“Cualquier cosa en lo que me involucre está profundamente arraigada en Sheffield y en el norte de Inglaterra. Lo curioso es que cuanto más coloquial es algo, más universal es. Nunca he podido entenderlo, pero es así, lo que confirma mi creencia de que el arte y la música son esenciales para la existencia humana”.

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In This City They Call You Love se lanzará el viernes 31 de mayo. Richard Hawley toca en el Manchester Apollo el miércoles 12 de junio. Detalles en www.richardhawley.co.uk