Restauración del sepulcro del legendario boxeador Pancho Villa.

El artista nacional de la escultura Frederic Caedo (izquierda) y el retratista Rudy Aquino comienzan a trabajar en la tumba de Pancho Villa en Manila. Fotos cortesía de Rudy Aquino.

Pancho Villa fue la mayor celebridad deportiva de su tiempo, pero el recuerdo ilustre de esa grandeza se vio erosionado con el estado descuidado de la legendaria tumba del boxeador filipino.

Los artistas filipinos Rudy Aquino y Frederic Caedo se percataron del olvidado lugar de descanso de Villa en el Cementerio del Norte de Manila y emprenderán un acto noble de restaurar el busto dañado del héroe del boxeo.

“Decidí visitar la tumba de Villa después de ver su estado miserable en las redes sociales”, dijo Aquino, ex retratista personal del ícono del boxeo Manny Pacquiao.

La publicación de la Agencia de Noticias de Filipinas conmovió los sentimientos de Aquino al mostrar fotos del monumento desfigurado que inmortalizaba al primer campeón mundial de boxeo filipino.

Basura, que incluía un lavabo, utensilios de cocina sucios y un casco viejo, empeoraba aún más la zona, parte de la cual también estaba ocupada por asentamientos informales.

“Les pedí educadamente a ellos (los asentamientos informales) que quitaran la extensión de la cocina y otra basura”, dijo Aquino, quien fue asistido por los propios ocupantes en la limpieza del terreno de entierro de Villa.

La fama llegó a Villa, también conocido como Francisco Guilledo, después de noquear a Jimmy Wilde de Gales en el séptimo asalto de su pelea de peso mosca en Nueva York el 18 de junio de 1923 para convertirse en el primer campeón mundial de boxeo filipino.

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El Bombardero Pardo, como popularmente se llamaba a Villa en los Estados Unidos, defendió su título en Brooklyn en mayo de 1924 y en Manila en mayo de 1925.

Villa perdió su última pelea en el ring en California el 4 de julio de 1925 después de ser atormentado por un dolor de muelas que provocó infecciones que causaron su muerte 10 días después a la edad de 23 años. Fue consagrado en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1994.

El nombre de Villa estaba claramente grabado debajo de su busto con guantes en el lado izquierdo y una figura de ángel detrás sosteniendo un cinturón que lo declaraba como campeón mundial de peso mosca.

Requiriendo una correcta conservación y restauración, el busto tiene la mandíbula rota y le falta la oreja izquierda con pintura mal hecha. Aquino colaborará con Caedo, un artista nacional de la escultura, para la renovación completa.

“Existen técnicas de limpieza para eliminar la suciedad superficial, pinturas antiguas, suciedad y corrosión de la piedra para revelar la superficie original”, dijo Aquino, quien ha hecho numerosos retratos de Pacquiao, especialmente durante la época de esplendor del campeón mundial en ocho divisiones.

“Sin embargo, solo podemos hacer retoques simples”, agregó.

Aquino tiene la intención de contactar a la familia de Villa en Estados Unidos y pedir permiso para la restauración.

También planea solicitar autorización a la Comisión Nacional para la Cultura y las Artes, la Comisión Histórica Nacional, el gobierno de la Ciudad de Manila y la administración del Cementerio del Norte.

“Necesitamos mejorar el busto con fundición de metal o una mezcla de metal y granito”, dijo Aquino.

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