Reformista Masoud Pezeshkian avanza a segunda vuelta en las elecciones presidenciales de Irán.

Un candidato reformista crítico de una ley iraní que requiere a las mujeres usar pañuelos en la cabeza competirá la próxima semana contra un conservador de línea dura en una segunda vuelta por la presidencia del país, informaron los medios estatales el sábado, luego de una votación especial después de que el líder anterior fuera asesinado el mes pasado en un accidente de helicóptero.

Una segunda ronda de votación, que enfrentará al reformista Masoud Pezeshkian contra Saeed Jalili, un ex negociador nuclear ultraconservador, tendrá lugar el 5 de julio. La segunda vuelta fue en parte resultado de la baja participación de votantes y un campo abarrotado de cuatro candidatos, tres de los cuales compitieron por el voto conservador. La ley iraní requiere que el ganador reciba más del 50 por ciento de todos los votos emitidos.

La participación en otra ronda de votación pondrá a prueba las energías de un electorado ya apático, insatisfecho con sus líderes en un momento de agitación internacional y doméstica. La economía de Irán se está desplomando bajo duras sanciones occidentales, las libertades de sus ciudadanos están cada vez más restringidas y su política exterior está en gran medida influenciada por líderes de línea dura.

La campaña, que inicialmente incluyó seis candidatos, cinco conservadores y un reformista, fue notable por la franqueza con la que se discutieron esos temas y la disposición del público a atacar el statu quo. En discursos, debates televisados y mesas redondas, los candidatos criticaron las políticas del gobierno y ridiculizaron las evaluaciones oficiales optimistas de las perspectivas económicas de Irán como delirios perjudiciales.

La insatisfacción pública ante la capacidad de cualquier nuevo presidente para lograr cambios se reflejó en la baja participación en las elecciones: según la agencia de noticias estatal de Irán, solo el 40 por ciento de los votantes elegibles emitieron votos.

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En los resultados oficiales anunciados el sábado, el Dr. Pezeshkian lideró con 10,4 millones de votos (42,4 por ciento), seguido por el Sr. Jalili con 9,4 millones (38,6 por ciento). Un tercer candidato conservador, el Gral. Mohammad Baqer Ghalibaf, actual presidente del Parlamento y ex alcalde de Teherán, quedó en un distante tercer lugar con 3,3 millones (13,8 por ciento).

Los bajos totales serán un golpe para los clérigos gobernantes del país, que hicieron de la participación de votantes un indicador de la percepción de legitimidad de la votación y esperaban lograr una participación del 50 por ciento.

Además de las presiones internas, los líderes de Irán también se enfrentan a un momento especialmente volátil en la región: la guerra de Israel en Gaza contra Hamas, un grupo militante respaldado por Irán, y una escalada en los enfrentamientos entre Israel y Hezbollah enfrentan a dos de las fuerzas proxy de Irán contra Israel, su enemigo jurado.

A pesar de la retórica crítica de la campaña, los candidatos eran todos miembros del establecimiento político iraní, aprobados para postularse por un comité de clérigos islámicos y juristas. Todos menos uno, el Dr. Pezeshkian, eran considerados conservadores cercanos al líder supremo del país, el ayatolá Ali Khamenei.

El Sr. Jalili, ex negociador nuclear, es probablemente el candidato más cercano al Sr. Khamenei. Lidera el partido ultraconservador Paydari y representa las opiniones ideológicas más extremas del país en cuanto a política interna y exterior. El Sr. Jalili ha dicho que cree que Irán no necesita negociar con Estados Unidos para tener éxito económico.

El Dr. Pezeshkian es cirujano cardíaco y veterano de la guerra entre Irán e Irak que se desempeñó en el Parlamento y como ministro de Salud de Irán. Después de que su esposa e hijo murieron en un accidente automovilístico, crió a sus otros hijos como padre soltero y nunca volvió a casarse. Esto, junto con su identidad como azerí, una de las minorías étnicas de Irán, lo ha hecho querido por muchos votantes.

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El Dr. Pezeshkian fue respaldado por el ex presidente Mohammad Khatami, y ha expresado su disposición a negociar nuclear con Occidente, enmarcando el debate como un problema económico. Pero con el voto conservador ya no dividido entre múltiples candidatos, su camino hacia la presidencia podría complicarse en la segunda vuelta.

Al amañar las cartas para aumentar las posibilidades de victoria de un conservador, el Sr. Khamenei señaló su deseo de un segundo al mando cuya perspectiva reflejara la suya y que continuara la agenda de Ebrahim Raisi, el presidente de línea dura asesinado el mes pasado en un accidente de helicóptero cerca de la frontera con Azerbaiyán.

La baja participación de votantes reflejó la apatía generalizada entre los iraníes, que también votaron en números récord bajos en las elecciones parlamentarias de este año. Esa frustración se ha intensificado por la violenta represión del gobierno a los manifestantes que exigen cambios y su respuesta inadecuada al impacto que décadas de sanciones han tenido en la economía del país, reduciendo el poder adquisitivo de los iraníes.

Las manifestaciones antigubernamentales más recientes, y la posterior represión, fueron provocadas en gran parte por la muerte en 2022 de Mahsa Amini, quien falleció bajo custodia policial después de ser detenida por usar incorrectamente su pañuelo en la cabeza obligatorio, o hiyab.

En un guiño a la impopularidad de la ley del hiyab, los candidatos buscaron distanciarse de los métodos que la policía de moral del país utiliza para hacerla cumplir, que incluyen violencia, arrestos y multas.

Aunque el mandato del pañuelo en la cabeza se convirtió en un tema de campaña, es poco probable que la ley sea anulada, y es dudoso que un nuevo presidente pueda suavizar su aplicación. Las protestas, organizadas en gran medida por mujeres, provocaron una sangrienta represión ordenada por el Sr. Khamenei, y se espera que cualquier nuevo presidente, según analistas, haga cumplir su política.

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Eso se debe en gran parte a que Irán es una teocracia con sistemas de gobierno paralelos en los que los cuerpos elegidos son supervisados por consejos designados compuestos por clérigos islámicos y juristas. Las políticas estatales clave sobre asuntos nucleares, militares y exteriores son decididas por el líder supremo del país, el Sr. Khamenei.

El papel del presidente se centra en la política interna y los asuntos económicos, pero sigue siendo un cargo influyente. Presidentes anteriores han desempeñado roles activos en la conducción de la política exterior, incluido un acuerdo en 2015 con Estados Unidos en el que Irán acordó suspender su programa nuclear a cambio del levantamiento de sanciones.

Ese acuerdo fue frustrado en 2018 por la administración Trump, y Irán ha vuelto a enriquecer uranio. Más allá de las tensiones sobre el programa nuclear de Teherán, Estados Unidos e Irán han estado cada vez más cerca de una confrontación directa en el último año mientras compiten por influencia en Oriente Medio.

En Gaza, la guerra entre Israel, un aliado de Estados Unidos, y Hamas ha llevado a Estados Unidos, Irán y los representantes extranjeros de Irán a un conflicto más cercano. Irán ve el uso de esos grupos como una forma de extender su poder, pero muchos ciudadanos, especialmente en las ciudades, ven poco valor en la estrategia de sus líderes y creen que la economía se recuperará solo a través de una diplomacia sostenida.

Leily Nikounazar contribuyó con el reportaje.