Redada del gobierno incauta $90,000 de alimentos saludables cultivados por la Cooperativa Nourish.

Hay mucha alarma circulando en los medios de comunicación sobre la “Influenza Aviar”. En paralelo a la alarma, ha habido un gran aumento en el número de inspecciones y vigilancia. ¿Crear miedo ayudaría sin duda a mantener un mejor control del sistema alimentario, verdad?

El martes, 28 de mayo, nuestra cooperativa agrícola fue “inspeccionada” al azar (registrada), y más de $90,000 en productos fueron puestos bajo “cese y desista” por el estado de Michigan, incluyendo todos los lácteos crudos. A medida que esta es una historia en evolución, compartiré lo que sabemos que es verdadero hasta ahora.

Nourish Cooperative es una cooperativa agrícola que mi hermana, Sarah, y yo comenzamos con algunos otros agricultores regenerativos de primera generación en septiembre de 2023. Después de varios años de una demanda en constante aumento de nuestros productos frescos de granja (como nuestra leche cruda, pan de masa fermentada y carne alimentada con pasto y/o libre de maíz y soja “sin agujas”), simplemente no podíamos seguir el ritmo de la demanda nosotros mismos, lo que nos llevó a crear una cooperativa de varios pequeñas granjas regenerativas locales.

Nuestro objetivo es producir la mejor calidad de alimentos posible mientras trabajamos con la Madre Naturaleza a través del uso de prácticas agrícolas regenerativas. Esta cooperativa creció más rápido de lo que podríamos haber imaginado, y con eso, supongo, surgieron más problemas, inevitablemente. Si estás interesado, puedes leer más sobre Nourish Cooperative aquí.

Primero, 15 Cerdos Robados — ‘Sus Vidas se Desperdiciaron’

Nuestra primera experiencia con el gobierno ocurrió el otoño pasado el 3 de noviembre de 2023 cuando 15 de nuestros cerdos de bajo contenido en PUFA, libres de maíz y soja, fueron incautados ante mis ojos debido a un malentendido en el procesamiento. Me vi obligado a poner los 15 cadáveres de cerdo en la parte trasera de nuestra camioneta, verter aceite de motor usado sobre ellos, y luego conducirlos a un vertedero cercano y pagar para desechar más de 2000 libras de cadáveres de cerdo.

Nunca olvidaré el olor en la cima de ese vertedero. Esto fue devastador — no solo se destruyeron literalmente miles de dólares en productos, sino que las vidas de estos animales se desperdiciaron. Podríamos haberlos utilizado nosotros mismos, donarlos, o alimentarlos a nuestros animales.

Eso es un gran problema para nosotros — nos enorgullecemos de los métodos en los que nosotros (y todos nuestros socios agrícolas) cultivamos — pastoreando a nuestros animales en rotación a pasto fresco casi a diario, viviendo como la Madre Naturaleza pretendía para que puedan expresar sus instintos innatos asegurando que tengan la vida más cercana a “natural” posible durante su tiempo en la tierra.

Saber que vivieron y murieron sin razón alguna más que para estar en un vertedero para que el gobierno pudiera dar una lección — eso dolió. Y también afectó nuestro espíritu por un tiempo. Pensando: ¿Vale la pena esto? ¿Estamos metidos en un lío? Parece que hay un obstáculo en cada paso del camino, cuando intentas criar alimentos de manera tradicional, orgánica y no adulterada.

Pero perseveramos, por lo que Nourish Cooperative se expandió para ofrecer no solo diversos tipos de carne y productos únicos (como caldos de huesos ricos en gelatina y productos de masa fermentada tradicionalmente), sino también diversos tipos de lácteos crudos, incluyendo productos lácteos de oveja, cabra y vaca A2A2 como leche cruda, queso, kéfir, crema, mantequilla, yogurt, etc.

La mayoría de nosotros en el espacio de la salud estamos familiarizados con las leyes problemáticas sobre los lácteos crudos, y somos conscientes de que las ventas de lácteos crudos están fuertemente reguladas, e incluso ilegales, en la mayoría, si no en todos los estados.

Aquí es donde las cosas se vuelven súper confusas, ya que las leyes varían según el estado, y en Michigan, donde se encuentra nuestra cooperativa, la ley establece que una forma de vender lácteos crudos es establecer una participación en la manada y requerir que los clientes recojan su lácteo en tu granja. Otra opción en Michigan es vender tu lácteo crudo como suplemento alimenticio para mascotas, que es la ruta que decidimos tomar.

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Todo el Lácteo Crudo — $90,000 en Productos — Incautado

El queso crudo es un poco más simple. Una cosa que todos los estados tienen en común es que el queso crudo, hecho en una instalación legítima e inspeccionada, que se ha madurado durante al menos 60 días, es legal para vender y comprar (7 CFR § 58.439). Por eso puedes comprar queso crudo en tiendas como Walmart y Meijer. No es ilegal, aún, el 28 de mayo, alrededor de la 1 PM EST, todo esto se puso en duda para nosotros.

Durante la redada de nuestra cooperativa, todo el lácteo crudo fue puesto bajo incautación — en total, más de $90,000 en productos. Lo que significa que estos productos (toda la leche, queso, mantequilla, etc.) fueron contados y etiquetados, y que no se nos permite vender, usar o siquiera mover estos productos sin un funcionario del gobierno presente.

Entonces no podemos usar estos productos para nuestro uso personal, no podemos dárselos a nuestros animales — simplemente dicho, estos productos tienen que permanecer donde estaban, a menos que elijamos desecharlos, y en ese caso, un funcionario del gobierno tendría que estar presente para garantizar que los desechamos adecuadamente, según sus estándares (lo que básicamente significa, tendrían que ir al literal desperdicio). ¿Recuerdas la situación del cerdo que mencioné …? Hablando de déjà vu, de la peor manera posible.

Ten en cuenta, esto era un martes, el día después del Día de los Caídos, y los negocios seguían como de costumbre. Teníamos más de 350 pedidos para empacar y enviar a nuestros miembros de la cooperativa y sus mascotas, la mayoría de los cuales incluían lácteos crudos (vendidos como suplemento alimenticio para mascotas).

La redada duró alrededor de cuatro o cinco horas, y comenzó con cuatro empleados del gobierno llegando en un coche marcado del gobierno, incluyendo un inspector de alimentos humanos, un inspector de alimentos para animales y dos inspectores lácteos.

Los inspectores hablaron con el más alto en la cadena de mando disponible en nuestra granja, que era Brandon, nuestro jefe de operaciones (y prometido de Sarah). Brandon informó a los empleados del gobierno que no se sentía cómodo mostrándoles las instalaciones ya que no era su lugar, y señaló suavemente hacia los letreros de “NO TRASPASAR” de la granja.

Sin embargo, como Nourish Cooperative tiene una “Licencia de Almacén de Alimentos” en Michigan, nos notificaron que están autorizados a aparecer y realizar inspecciones en cualquier momento, y solicitaron que se les mostrara alrededor de nuestras instalaciones.

Inspección de Cinco Horas Conduce a Carta de Cesación y Desistimiento

Lo que comenzó a desarrollarse durante las próximas cuatro o cinco horas fue que estos cuatro inspectores revisaron nuestras neveras y congeladores, lanzando productos y decidiendo que todos nuestros lácteos crudos y algunos otros productos fueron puestos bajo incautación. Incluyendo el queso crudo.

El problema que tuvieron con el queso crudo fue que el número de planta no era “identificable” en la etiqueta. Sin embargo, Brandon leyó el número de planta a los inspectores directamente desde la etiqueta frente a ellos, y esta información también fue dada al principal inspector de alimentos humanos la semana anterior verbalmente durante una llamada telefónica.

Entonces, proporcionamos el número de planta donde se hace nuestro queso … pero dijeron que no podían leerlo por sí mismos. Incluso si el tamaño de la fuente era demasiado pequeño, ¿por qué el producto tuvo que ser puesto “BAJO INCAUTACIÓN”?

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ACTUALIZACIÓN = el queso fue liberado de la incautación ocho días después, el jueves 6 de junio después de que se comunicara nuevamente el número de planta y se demostrara la legalidad del queso envejecido crudo para consumo humano a través de 7 CFR § 58.439.

En cuanto a los otros productos lácteos crudos (como leche y mantequilla) vendidos como suplemento alimenticio para mascotas, nos dijeron que toda la situación comenzó como una mala comunicación en la etiqueta. Nos dijeron que hubo algunos problemas con nuestras etiquetas ya que no especificamos para qué mascota era el producto, y no incluimos sugerencias de servido. (Por ejemplo, para perros, dar dos cucharadas).

Nuestras etiquetas se presentaron en marzo y nuestro cheque se cobró por una licencia de alimento para mascotas. Pero, en lugar de ir y venir con nosotros para ayudarnos a aprobar nuestras etiquetas, hubo la inspección sorpresa, y la incautación inmediata de todos los productos.

Hemos hecho los cambios sugeridos, y volvimos a presentar las etiquetas para su aprobación la noche de la inspección, pero ahora de repente nos dicen que es ilegal vender lácteos crudos como alimento para mascotas.

“Michigan no permite la venta de leche cruda para consumo humano o animal, por lo tanto, volver a etiquetar los productos no corregirá completamente las violaciones (de etiqueta) citadas.”

Mmm no estoy tan seguro de esto. Por ejemplo, en la última semana he llamado a más de 10 tiendas de alimentos para mascotas en todo el estado de Michigan que venden leche de cabra cruda para mascotas.

Hablando de aplicación selectiva de la ley. A pesar de que esta fue una “inspección regular” no anunciada, este grupo de funcionarios del gobierno llegó con una carta de cesación y desistimiento prepreparada (a menos que la imprimieran en su coche), y le pidieron a Brandon que firmara esta carta. Brandon declinó diciendo que no estaba en posición de firmar.

Sinceramente, estamos algo en el limbo en este momento y no tenemos información sobre cómo proceder (a pesar de hacer los cambios de etiqueta sugeridos).

No podemos tocar ninguno de los productos (leche cruda, mantequilla cruda, crema cruda, queso cottage crudo, etc.) que aún están bajo incautación (solo se levantó la orden de cese y desistimiento del queso crudo). No podemos comerlo nosotros mismos. Y no podemos dárselo a nuestros animales. ¡Todos estos productos se desperdiciarán!

La parte más desafortunada de todo esto es que para muchos de nuestros socios agrícolas, nuestra cooperativa es su único mercado — dependen de nuestro mercado para ganarse la vida. Entonces, ¿cómo se supone que deben pagar sus cuentas? ¿Qué hacen con todos los productos?

Hemos podido ayudar a docenas de pequeños agricultores a mejorar sus prácticas agrícolas, expandir sus operaciones y ganar suficiente dinero para ser realmente agricultores y dejar sus trabajos fuera de la granja. (¿Sabías que el 96% de los hogares agrícolas derivaron parte de sus ingresos de fuentes fuera de la granja en 2019?1 Es decir, muchos agricultores requieren otros trabajos para mantener su granja).

Tienes Derecho a Acceder a Alimentos Verdaderos y Curativos

Como cooperativa, no deberíamos tener que vender alimentos verdaderos y curativos en el mercado negro (que, para ser claros, no estamos haciendo — hemos intentado cumplir con la ley y los reglamentos en cada paso del camino) o, como consumidores, tener que hacer malabares para intentar obtener estos productos. Comenzar Nourish permitió a estos agricultores centrarse en la agricultura (de la manera correcta), y realmente ganarse la vida haciéndolo. Esperamos seguir brindando esta oportunidad a otros pequeños agricultores a medida que la cooperativa continúa creciendo.

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Así mismo, nuestros miembros de la cooperativa dependen de nosotros para estos alimentos. Muchos de nuestros miembros tienen alergias o sensibilidades alimentarias, u otras condiciones de salud, que requieren que obtengan alimentos puros y no adulterados. O simplemente eligen obtener los alimentos de la más alta calidad disponible porque les hace sentir bien, y quieren apoyar la agricultura regenerativa y a los pequeños agricultores.

Mientras que estos miembros están comprando el lácteo crudo para sus mascotas, obviamente pueden hacer lo que quieran con estos productos. No nos corresponde a nosotros decidir qué hace alguien con su lácteo.

Nuestros miembros están molestos, y al mismo tiempo, están emocionados. El apoyo que ha llegado de los miembros de Nourish y más allá es increíble de ver; cada vez más personas eligen obtener sus alimentos de pequeños agricultores, criando alimentos de la manera tradicional, y no vemos por qué debería haber tantos obstáculos para hacerlo.

(Bueno, entendemos, ya que la Gran Agricultura gasta millones de dólares cada año en cabildeo para asegurarse de que las reglas y regulaciones hagan que sea muy difícil ser un pequeño agricultor o cooperativa en su sistema centralizado).

De todos modos, debemos trabajar dentro del marco que se nos da, y aunque puede que no tenga sentido para nosotros, o para nuestros miembros de la cooperativa, hay formas en las que podemos avanzar — y tenemos la esperanza de que podamos volver a estar completamente en funcionamiento pronto.

Desde el 28 de mayo, hemos tenido que dejar de vender todos los productos lácteos crudos (excepto el queso crudo que nuevamente está disponible para la venta) y otros productos incautados por el gobierno, pero aún estamos proporcionando carnes alimentadas con pasto (res, yak, cordero), y pollo y cerdo de bajo contenido en PUFA, libres de maíz y soja, así como chubs de comida cruda para mascotas, jarabe de arce puro de Michigan, miel cruda, y algunos otros productos en nuestro sitio web.

Lucha por tu Derecho a la Nutrición

Enviamos estos productos a lo largo de los Estados Unidos. Si bien el sitio web muestra que actualmente estamos cerrados y no aceptamos nuevos miembros, estamos trabajando diligentemente en abrir más lugares para nuevos miembros, así que si te gustaría unirte a Nourish, por favor ponte en contacto con nuestro servicio al cliente haciendo clic aquí con una solicitud para activar tu membresía, o con cualquier otra pregunta que puedas tener.

Si deseas apoyar nuestra cooperativa durante este momento desafiante, para ayudarnos a recuperarnos de la pérdida de $90,000 en productos, y ayudarnos a cubrir nuestras crecientes tarifas legales, tenemos una recaudación de fondos continua en GiveSendGo en la que puedes apoyarnos haciendo clic abajo.

Alternativamente, puedes comprar una camiseta con nuestro lema actual — “Lucha por tu Derecho a la Nutrición” y un pequeño porcentaje de esa venta irá a nuestro negocio. Cualquier esfuerzo de apoyo es muy apreciado, estamos decididos a no dejar que esto sea el fin de Nourish, y haremos todo lo que esté en nuestro poder para asegurarnos de que podamos seguir avanzando.

En cuanto a lo que depara el futuro, mencioné que actualmente estamos en el limbo con todos los demás productos lácteos crudos. Esto puede requerir que cambiemos nuestros planes de negocio y encontremos una nueva forma.

No mentiré, he cuestionado “¿por qué diablos estamos haciendo esto?” algunas veces en la última semana — ¿por qué ponernos en riesgo? Bueno, esos pensamientos han pasado. Tenemos que hacer un cambio. Entonces, lo que puedo decir ahora con confianza es que nunca nos rendiremos. Estos alimentos tradicionales no solo han ayudado a sanar a mi hermana y a mí, sino a cientos de nuestros clientes y mi