Rachel Furness: Problemas de salud mental obligan a un descanso en Irlanda del Norte

“Recuerdo que en un momento antes de la Eurocopa, pensaba ‘¿puedo seguir haciendo esto?’. No tenía escapatoria,” cuenta Furness a BBC Sport NI mientras habla sobre su viaje de salud mental.

“Fue una decisión realmente difícil, pero la niña dentro de mí quería jugar en un torneo importante, ir y experimentar eso.”

Subió al avión hacia Southampton y, con su sonrisa característica, hizo historia al enfrentarse a Noruega en el primer partido de la selección femenina de Irlanda del Norte en un torneo importante.

Pero detrás de la personalidad extrovertida, las cosas estaban gestándose.

A mitad del torneo quería irse a casa por el bien de su salud mental.

“Puede que pienses que estoy loca, pero simplemente no era feliz,” dice Furness.

“Todo parecía tan en su lugar en el lado futbolístico, todo iba muy bien.”

En segundo plano, todo no era tan color de rosa.

Fuera del campo, había estado procesando el fin de una relación a largo plazo junto con la enfermedad de su padre.

Junto con el ambiente de alta intensidad de un torneo importante, había llegado al límite.

“Personalmente, no estaba contenta conmigo misma en ese ambiente,” añade Furness.

“Entonces empiezas a cuestionarte, ¿por qué? ¿Por qué estoy haciendo esto? ¿Por qué me siento así?”

Después de derramar algunas lágrimas, se compone para recordar las conversaciones mientras sus compañeras de equipo intentaban persuadirla para que se quedara en el campamento, en lugar de abandonar una campaña que era el punto culminante de todas sus carreras internacionales.

Furness y sus compañeras hablaron largo y tendido, mirando desde su hotel con vistas al puerto soleado de Southampton. Al final, la convencieron de quedarse.

LEAR  El clima del miércoles en Mallorca.

“Me alegra haberme quedado porque vuelvo a ese momento con los aficionados al final, y pienso que todo eso valió la pena,” dice. “Ese es el momento especial que me llevo.”

Pero cuando se detuvo el canto, cuando terminó el baile, una decisión permaneció.

Furness logró pasar el torneo, pero tenía la mente decidida. Necesitaba dar un paso atrás de un equipo que quería tanto.

Después del torneo, tuvo conversaciones con el personal sobre “cómo me sentía y cómo me hicieron sentir” y por qué no podía continuar.

“Fue difícil comunicar cómo me sentía y cómo me sentía mentalmente,” dice.

“Me culpé a mí misma por gran parte de eso. Antes de hablar con alguien y darle sentido, simplemente te culpas a ti misma.

“Amo representar a Irlanda del Norte, y tomar ese riesgo de dar un paso atrás, sin saber nunca si volvería a dar un paso adelante, fue una de las decisiones más importantes de mi vida.

“Dos años después, puedes ver que todavía toca y todavía significa mucho, pero es algo de lo que puedo hablar cómodamente ahora. Estoy en un lugar mucho mejor por eso.”