Qué significa para Israel el fallo del tribunal sobre el reclutamiento de los ultraortodoxos.

El fallo de la Corte Suprema de Israel del martes que puso fin a una exención de décadas para los judíos ultraortodoxos de servir en el ejército del país podría marcar un cambio sísmico en la trayectoria del país, con implicaciones sociales, políticas y de seguridad.

El fallo es probable que aumente la tensión en la frágil coalición gobernante del primer ministro Benjamin Netanyahu, que depende del apoyo de dos partidos ultraortodoxos que respaldan la exención, incluso cuando Israel está en guerra en Gaza.

El tema de la exención ultraortodoxa ha polarizado durante mucho tiempo a un país donde la mayoría de los jóvenes judíos de 18 años, tanto hombres como mujeres, son reclutados para años de servicio obligatorio. Los israelíes convencionales han estado molestos durante mucho tiempo por la falta de igualdad.

Más recientemente, la larga guerra en Gaza y los conflictos inminentes en otros frentes han subrayado la necesidad del ejército de más soldados.

¿Quiénes son los Haredim?

Muchos de los ultraortodoxos de Israel, conocidos en hebreo como Haredim, o aquellos que temen a Dios, solo reconocen de facto al estado, rechazando la noción de soberanía judía secular y de servir en el ejército.

En cambio, muchos haredim consideran el estudio de la Torá a tiempo completo como un valor supremo y argumentan que esta beca ha asegurado la supervivencia del pueblo judío durante siglos.

Pero la minoría ultraortodoxa en Israel está lejos de ser homogénea, con seguidores de algunos tribunales rabínicos más insulares y protectores del estatus especial de su comunidad que otros.

Algunos Haredim han optado por unirse al ejército a lo largo de los años, buscar una educación superior secular y formar parte de la sociedad israelí en general.

Pero otros Haredim más radicales temen la imagen del ejército como un crisol y dicen que los jóvenes que ingresan al ejército como ultraortodoxos salen seculares. Las mujeres ultraortodoxas no sirven.

Los Haredim representan aproximadamente el 13 por ciento de la población de Israel. Pero es una comunidad joven que favorece a las familias numerosas. Como resultado, sus miembros representan una proporción cada vez mayor de la cohorte en edad de reclutamiento del país.

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En la actualidad, un promedio anual de alrededor de 1.200 Haredim sirven en el ejército, una fracción minúscula de la tropa. Y muchos de ellos son considerados por la comunidad como desertores religiosos o procedentes de los márgenes de la sociedad Haredi.

¿Qué está en juego?

Poco después de la fundación de Israel en 1948, el primer ministro del país, David Ben-Gurion, eximió a 400 estudiantes de yeshiva, o seminario religioso, del servicio militar y acordó exenciones futuras como parte de un acuerdo para otorgar a los ultraortodoxos un grado de autonomía a cambio de su apoyo en la creación de un estado en gran parte secular.

Las primeras exenciones tenían la intención, entre otras cosas, de ayudar a restaurar las filas del estudio de la Torá después de que fueran diezmadas en el Holocausto. Los historiadores dicen que el Sr. Ben-Gurion creía que en la Israel moderna, la ultraortodoxia disminuiría o eventualmente desaparecería.

En cambio, los Haredim se han convertido en la parte de más rápido crecimiento de la población de Israel, lo que ha llevado a muchos expertos israelíes a concluir que el modelo de exenciones masivas ya no es sostenible. Ha crecido el resentimiento entre grandes segmentos del público israelí por lo que ven como una distribución desigual de la carga nacional.

Después de décadas de parches legales y años de procrastinación gubernamental, el tema ha llegado a un punto crítico. Con todas las leyes y órdenes temporales expiradas, la corte dictaminó que la exención militar de larga data no tiene base legal.

Además de dividir al país, el tema tiene el potencial de hacer colapsar la coalición gobernante de Netanyahu en medio de una costosa guerra en Gaza.

Netanyahu ahora debe esforzarse por encontrar una solución legislativa aceptable para los partidos ultraortodoxos, que apoyan la exención, y sus aliados más seculares y nacionalistas, que se oponen, o arriesgarse a perder su gobierno.

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El fallo lleva a Israel a “nuevos territorios” y constituye “un precedente para la política israelí, para la sociedad israelí y para el ejército”, dijo Shuki Friedman, vicepresidente del Instituto Independiente de Política del Pueblo Judío con sede en Jerusalén y experto en asuntos de religión y estado.

Si la discusión hasta ahora siempre ha sido sobre la igualdad, dijo, el enfoque se ha desplazado a la necesidad de más soldados, y los ultraortodoxos son “una importante fuente de reclutamiento potencial”.

¿Qué sucede a continuación?

Poco después del fallo del martes, la oficina del fiscal general de Israel, Gali Baharav-Miara, envió instrucciones a los funcionarios del gobierno instándolos a implementar de inmediato la decisión del tribunal.

La carta decía que el establecimiento de seguridad ya se había comprometido a reclutar a 3.000 estudiantes adicionales de seminario ultraortodoxo durante el próximo año. Pero no estaba claro de inmediato cuándo o cómo el ejército elegiría a esos reclutas entre los más de 60.000 estudiantes de edad de reclutamiento actualmente matriculados en seminarios religiosos con exenciones del servicio.

“Este es un número inicial para un reclutamiento inmediato que no refleja completamente las necesidades actuales del ejército y el avance de una distribución equitativa de la carga”, estipulaba la carta, instando a las autoridades a elaborar un plan más integral.

El partido Likud de Netanyahu, mientras tanto, dijo que seguiría adelante con una legislación que propone pequeños aumentos en el reclutamiento de Haredi pero que en su mayoría codificaría la exención de la mayoría de los demás.

Es posible que el proyecto de ley no obtenga la aprobación del Parlamento en su forma actual, mientras que cualquier endurecimiento de sus términos podría molestar a los rabinos y a los partidos Haredi de los que depende Netanyahu.

Por ahora, es probable que Netanyahu juegue por tiempo. Los partidos Haredi no tienen mucho interés en derrocar al gobierno, que es el más derechista y conservador religiosamente en la historia de Israel.

Pero el fallo de la corte, dijo Israel Cohen, un destacado comentarista Haredi con Kol Berama, una estación de radio ultraortodoxa, ciertamente creó una “dinámica negativa” para el gobierno.

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¿Cómo están cambiando las actitudes de los Haredim?

Desde el ataque liderado por Hamas a Israel el 7 de octubre, que provocó la guerra en Gaza, hay una mayor disposición a servir, según el Sr. Cohen.

Después del ataque, miles de Haredim expresaron su disposición a unirse al ejército.

Muchos Haredim más jóvenes quieren participar cada vez más en el ejército, la educación superior y la fuerza laboral, dijo Yitzik Crombie, un empresario ultraortodoxo que dirige varios programas para ayudar a los miembros de la comunidad a integrarse en esas áreas.

“Pero tienen mucho miedo”, dijo, “de perder su identidad especial, su cultura, su forma de vida única. Ser un Haredi es ser diferente del resto de la sociedad”.

Unirse al ejército significa cambiar el uniforme característico blanco y negro de los estudiantes de seminario por uniformes caqui y cambiar la lealtad de un rabino por un comandante, dijo. El ejército, dijo, debe ganarse la confianza de la comunidad mostrando cómo los reclutas pueden servir y seguir siendo Haredi.

Muchos Haredim inscritos en seminarios en realidad no estudian todo el día, si es que estudian. Desde el 7 de octubre, dijo el Sr. Cohen, más Haredim han adoptado la postura de que quien no estudia puede unirse al ejército.

Pero incluso cuando las actitudes hacia el servicio están cambiando en algunas partes de la comunidad, otros siguen siendo vehementemente opuestos al reclutamiento.

Algunos rabinos criticaron el fallo de la corte por no dar valor a la importancia del estudio de la Torá, dijo el Sr. Cohen.

El rabino Moshe Maya, que está estrechamente afiliado al partido ultraortodoxo Shas, un socio clave en la coalición de Netanyahu, dijo a Kol Berama el miércoles que “un hijo de la Torá está prohibido de alistarse”.

“Los que van al ejército hoy salen como profanadores del sábado”, añadió.