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‘Como joven, era un delantero centro’

Ingresar a la academia del Manchester United, una famosa fábrica de talento que produjo a los Busby Babes y la Clase del ’92, no es tarea fácil.

Pero de los miles de niños que pasan tiempo en un club del tamaño del United, solo unos pocos poseerán el talento, la determinación y la suerte para convertirse en futbolistas profesionales. Incluso menos aún llegarán al primer equipo del United.

Eso solo habla de las cualidades técnicas y mentales de Mainoo, todas las cuales eran evidentes para Nick Cox, director de la academia del United.

“Todos nuestros chicos tienen un alto potencial, pero ciertamente podías ver que Kobbie tenía algunas cualidades que queríamos seguir trabajando con él”, le dice a Sky Sports.

“Con el tiempo, quedó claro que potencialmente tenía la habilidad de llegar a jugar en nuestro primer equipo.

“En el campo, incluso siendo pequeño, era entonces lo que es ahora. Dominaba el balón, lo manipulaba brillantemente.

“Podías decir que tenía potencial atlético y ahora ves a un jugador poderoso y explosivo.

“Cuando era pequeño, estábamos esperando que eso sucediera, pero podíamos sentir que era solo cuestión de tiempo.”

Pero Mainoo no había estado dominando el mediocampo desde temprana edad. “Como joven, era un delantero centro y anotaba muchos goles”, reveló Cox.

“Lo he visto jugar en todo tipo de posiciones de ataque. Alrededor de los 15, 16 años, era más un mediocampista ofensivo.”

Pero el United no era la única preocupación de Mainoo. Continuó jugando para Shots, un club de base dirigido por Paul Newton, quien trabajó previamente con Mainoo en Cheadle y Gatley.

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Kobbie Mainoo puede ser conocido en toda Europa ahora, pero Shots fue el hogar de algunos nombres famosos: Kai Rooney, Jacey Carrick, Ben Aguero, Roman Walker y Tyler y Jack Fletcher han pasado por el club.

Pero la capacidad de Mainoo para hacerse un nombre por sí mismo quedó demostrada en 2017, cuando anotó el gol ganador mientras Shots se adjudicaba la North West Junior Champions League, una competencia que Newton dijo que había estado tratando de ganar durante una década.