Producción en Quebec busca recuperarse con incentivos fiscales “cruciales”

La producción en Quebec busca recuperarse con incentivos fiscales “cruciales”

Después de los efectos de las huelgas de 2023 que se van haciendo más pequeños en el espejo retrovisor, Quebec ha ajustado sus incentivos y se está preparando para algo más que una simple recuperación en 2024.

En enero, el Consejo de Cine y Televisión de Quebec calentó la post-huelga de Hollywood con una misión comercial para volver a familiarizar a los productores con las fortalezas de la provincia: una amplia base de equipos (57,000 profesionales trabajan en el sector audiovisual, aproximadamente 27,500 de ellos en producciones internacionales); estudios de sonido de última generación cerca del centro de Montreal; ubicaciones diversas; estudios de animación y postproducción de clase mundial; y un gran núcleo de VFX con talento galardonado.

El 12 de marzo, La Belle Province se hizo aún más atractiva al aumentar su crédito fiscal reembolsable de gasto total para producciones de servicios elegibles (CSPC) del 20% al 25% en el presupuesto del gobierno para 2024-25.

SODEC, la agencia gubernamental que administra conjuntamente los créditos fiscales con Revenu Québec, dijo a Variety por correo electrónico que el presupuesto también ajustó la medida fiscal para la animación asistida por ordenador y efectos especiales, incluidas las escenas grabadas frente a una pantalla azul —el bono del 16% se aplica a los gastos laborales elegibles (limitados al 65% de un contrato de servicio de animación o VFX).

A simple vista, el sólido ecosistema de producción de Quebec y las estadísticas financieras previas a la huelga han estado señalando un viaje suave por delante. En 2021, Quebec recibió $2.5 mil millones en gastos indirectos, que incluyeron un récord de $470 millones en producciones extranjeras, sin mencionar $951 millones en VFX y animación.

Aunque las cifras de 2022 parecían sólidas, los que están en primera línea en Quebec eran muy conscientes de que las grandes películas de estudio no estaban dominando el panorama de la producción extranjera en Canadá como solían hacerlo y que el crecimiento en la producción de series (en particular, el tipo de streamer), aunque bienvenido, podría no mantener estables los resultados financieros del sector si el CSPC permanecía igual.

De abril a noviembre de 2023, el Consejo de Cine y Televisión de Quebec —una organización sin fines de lucro dedicada a desarrollar la ventaja competitiva del sector en el mercado y un punto de conexión clave para los posibles productores extranjeros— trabajó con los interesados de la industria para examinar la financiación y los incentivos provinciales y presentar recomendaciones al gobierno.

El momento del aumento del crédito fiscal del 5% en marzo de 2024 “fue crucial y sin duda bienvenido”, dice Christine Maestracci, CEO y presidenta de QFTC. “Tenemos una infraestructura de alto calibre —incluidos nuevos escenarios y escenarios de producción virtual— y una verdadera profundidad en nuestros equipos, así como uno de los mayores núcleos de VFX del mundo. Pero necesitábamos este impulso adicional en el ámbito financiero.”

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Ella dice que el aumento ayudará a Quebec a regresar con fuerza y permitirá al mundo saber que es “más competitivo que nunca”.

Lanzada de manera fortuita en los cines de América del Norte en marzo, justo después de la noticia de la subida del crédito fiscal, “French Girl” es una comedia romántica bilingüe ambientada en Quebec sobre un profesor de inglés de Nueva York (interpretado por Zach Braff) y una chef franco-canadiense (Évelyne Brochu).

Filmada antes de las huelgas exclusivamente en locaciones pintorescas de Quebec City y Montreal —donde aproximadamente el 85% de la producción de pantalla de Quebec tiene lugar— la película es el debut como director del dúo de escritores con sede en Los Ángeles James A. Woods y Nicolas Wright (“Independence Day: Resurgence”). Muestra una particular joie de vivre que se encuentra en la vida cultural de Quebec —una que ha encantado a las audiencias y a los cineastas visitantes durante décadas.

“Creciendo en Montreal, solíamos ir a Quebec City en excursiones escolares o vacaciones en familia. Es verdaderamente la Europa de Canadá y proporcionó el telón de fondo de cuento de hadas perfecto para nuestra película”, dice Woods. El hotel Château Frontenac de Quebec City “es un punto de referencia visual —literalmente es el castillo donde nuestro héroe entra en la tercera acta para recuperar a su amor. Es un edificio icónico en el que ambos nos alojamos varias veces de niños, y agradecimos que el equipo allí nos alojara tan generosamente.”

Tanto Woods como Wright comenzaron sus carreras como actores en Montreal, trabajando en diversas producciones, incluyendo grandes películas de estudio. Wright apareció en “White House Down” (2013) del director Roland Emmerich. Emmerich, un visitante frecuente a Montreal, hizo un trato de 10 millones de dólares estadounidenses con la provincia en 2020 para rodar sus próximas tres películas de desastres allí, comenzando con “Moonfall” (lanzada en 2022).

“Hollywood ha estado filmando en Quebec desde hace mucho tiempo y los equipos allí han sido parte de algunas de las franquicias más grandes en la historia del negocio —saben lo que están haciendo”, dice Wright. “Y la comunidad cinematográfica de Quebec ha estado produciendo películas de clase mundial durante décadas —algunos de los mejores cineastas de hoy son de Quebec”, agrega, mencionando a Denis Villeneuve (la franquicia “Dune”), entre otros.

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Aunque la producción local continuó de manera constante durante las huelgas de 2023, el sector audiovisual de Quebec, al igual que otros fuera de Estados Unidos, se vio perturbado por la disminución de las producciones internacionales. En la mayoría de los años, el 20% (aproximadamente 200 producciones) de la producción anual de la provincia consiste en colaboraciones extranjeras que abarcan servicios, coproducciones, animación y publicidad, según la QFTC. Durante las huelgas, casi la mitad de la fuerza laboral estuvo desempleada.

Tan pronto como terminó la huelga de actores, los teléfonos de Montreal comenzaron a sonar. La temporada 3 de la sitcom de CBS “Ghosts” (ahora en postproducción) reanudó la producción en diciembre, y los sets de filmación de la ciudad se han estado llenando desde entonces. El reinicio del reinicio de “Karate Kid” de Sony, “Mayday” con Ryan Reynolds de Skydance y la serie de Apple TV+ “Fox Trot” estaban en marcha, mientras que la serie de Amazon Prime Video “Obsession” (una adaptación del bestseller “56 Days”) se estaba preparando.

La proximidad de dos estudios de última generación —Grandé Studios y MELS— al centro de Montreal se menciona frecuentemente como una ventaja para las producciones extranjeras. Ambos estudios albergan todo tipo de producción de pantalla (incluyendo muchos taquillazos de Hollywood y series populares), ofrecen equipo de última generación y están actualizando constantemente sus inventarios y expandiendo sus servicios.

Grandé tiene 13 etapas, que van desde 1,200 hasta 21,000 pies cuadrados, para un total de casi 320,000 piecuadrados repartidos en tres sitios separados. También ofrece escenarios de producción virtual personalizados, así como servicios de postproducción y radiodifusión. Sus espacios llave en mano cuentan con talleres internos, áreas de almacenamiento, almacenes y oficinas de producción.

El campus de MELS tiene 20 etapas que van desde 10,000 hasta 37,000 pies cuadrados, para un total de más de 225,000 pies cuadrados. Ofrece servicios de postproducción de imagen y sonido, distribución y radiodifusión, camiones y remolques de producción. MELS también tiene estudios en Quebec City. “En 2022, hicimos inversiones importantes en nuestro escenario permanente de producción virtual”, dice Jean-Philippe Normandeau, VP de estudios de MELS y desarrollo internacional. “Esta tecnología innovadora, combinada con la experiencia de nuestros equipos especializados, lleva nuestro know-how al siguiente nivel mientras seguimos desarrollando nuestros servicios para importantes proyectos internacionales”.

La producción local ha sido lenta a principios de 2024, pero Telefilm Canada anunció recientemente que 22 proyectos en el mercado francés —algunos de ellos coproducciones internacionales— están recibiendo financiamiento bajo su programa de producción, lo que representa un compromiso financiero total de $21.6 millones, lo que indica que la acción se acelerará.

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Fuera de Montreal y Quebec, las regiones de Laurentian y Eastern townships —donde se ambientó y filmó en parte la serie de misterio “Three Pines” de Amazon Prime Video— así como Sherbrooke y Saguenay-Lac-St-Jean, están atrayendo interés, no solo como ubicaciones, sino también debido al regreso de muchos profesionales de la industria a sus ciudades natales durante la pandemia.

El QFTC lleva a cabo actividades regulares durante todo el año dirigidas a productores internacionales —misiones comerciales, recorridos de familiarización en persona y virtuales, viajes de ubicación y eventos de CAFÉ (Conferencia, Animación, FX y Experiencia)— y colabora con gremios (AQTIS, 514 IATSE, DGC, ACTRA) y otros interesados en iniciativas ad hoc dirigidas a áreas específicas para mejorar.

En 2023, se formó un subcomité de ubicaciones cinematográficas con el objetivo de simplificar el acceso a edificios, parques y otros sitios que puedan ser solicitados por producciones extranjeras. “Dada la vasta extensión de Quebec y las diversas oficinas de cine municipales y regionales, vimos la necesidad de una colaboración más estrecha con los gerentes de ubicaciones”, dice la CEO Maestracci. “Esto también nos permite designar ubicaciones sustitutas para sitios importantes y distribuirlos por toda la provincia.”

Christian Lemay, presidente de los 8,000 miembros de AQTIS 514 IATSE, que se lanzó oficialmente en 2021 tras la fusión de tres sindicatos que habían operado de forma independiente durante décadas, dice que la nueva organización ha revitalizado la fuerza laboral de artistas creativos, artesanos y técnicos.

“Quebec ha avanzado mucho en términos de relaciones laborales”, dice. “Tenemos una de las representaciones más grandes, con más de 200 categorías en todos los tipos de producción. Tenemos una larga tradición de producción cinematográfica y televisiva en Quebec, pero había vacíos en nuestras relaciones laborales, y ahora las tenemos para los estudios, los productores independientes, los presupuestos altos o bajos, todo.

“Las compañías de streaming se han instalado más firmemente en términos de producción en Canadá, y la industria está cambiando, por lo que esas relaciones están progresando ahora.

El secreto mejor guardado que los productores extranjeros deberían saber sobre rodar en Quebec? “Estamos haciendo las cosas como todos los demás”, dice Lemay. “Estamos haciendo relaciones laborales como todos los demás. Estamos más integrados, somos más competitivos.”

Los cineastas de “French Girl” tienen una opinión diferente sobre el secreto mejor guardado de Quebec: “Las calles están desiertas por la noche. Así que cuando rodamos nuestra secuencia de persecución de coches, no hubo drama con espectadores ni tráfico. Casi se sintió como un set de filmación. ¡Realmente increíble!”