Previsión de dos millones más de turistas en 2024.

¿Todavía hay celebraciones por temporadas récord en Mallorca y las Islas Baleares? En términos de números de turistas, son más asuntos de preocupación, gran preocupación debido al hacinamiento y al estrés que la presión humana trae a las islas.

En 2023, el número total de turistas aumentó en 1.3 millones asombrosos a 17.8 millones. En 2024, no es inconcebible que este total pueda aumentar en otros dos millones – tocando los 20 millones, el doble que al inicio del siglo.

No significa que los datos del primer trimestre se repetirán en otros trimestres, pero son una indicación. El Instituto de Estadística de las Islas Baleares informó de un aumento del 17% en las llegadas de turistas entre enero y marzo de este año.

Una indicación, pero la agencia nacional de turismo, Turespaña, señala un aumento del 14% para el conjunto de España en mayo, y las Baleares han asumido el liderazgo nacional en cuanto a la mayor contribución porcentual de mayo a octubre, un estatus que una vez tuvo Cataluña. La Federación Hotelera de Mallorca pronostica un aumento del 15% en las reservas para el verano. Cuando se tienen en cuenta también las cifras de asientos de avión programados, los 20 millones no suenan tan descabellados.

Climent Picornell, profesor emérito de geografía en la Universidad de las Islas Baleares, ha hecho sus propios cálculos: un crecimiento entre el 15% y el 18%. Además de las previsiones de varias fuentes, dice que se deben sumar el número de lugares de alojamiento ilegales. “Estos se han multiplicado exponencialmente en los últimos años. Lo han hecho tanto en el sector del alquiler vacacional como en el sector hotelero con sobrecapacidad y habitaciones no declaradas.”

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Un factor adicional, cabe señalar, es que la duración de la estancia ha disminuido. Esto fue de alrededor de un día en 2023. Aunque pueda no parecer mucho, apunta a una mayor rotación de huéspedes.

Para Picornell, el hecho de que un gobierno del Partido Popular esté hablando por primera vez de contener el crecimiento del turismo es “un punto de inflexión muy importante”, causado por la congestión en las carreteras que este año comenzó muy temprano – “mucho antes que en años anteriores”.

Picornell acepta que el hacinamiento turístico no es un problema que se limite a Mallorca, a las Baleares o a otras regiones de España; es un fenómeno global. “Está ocurriendo en todo el mundo.” Él cree que intentar limitar las llegadas al puerto y al aeropuerto son “propuestas utópicas”. “La única forma en que Mallorca y las Islas Baleares pueden actuar es limitando el número de lugares de alojamiento turístico.”