Porzingis en camino de regresar mientras los Celtics se preparan para las Finales de la NBA

El centro lesionado de los Celtics, Kristaps Porzingis, aún no está listo para el inicio de las Finales de la NBA esta semana.

Pero todo apunta a que podrá regresar a la cancha más pronto que tarde durante el enfrentamiento de Boston con los Dallas Mavericks.

El jugador de 7 pies no ha aparecido en un partido desde que sufrió una distensión en la pantorrilla izquierda en el Juego 4 de la serie de playoffs de primera ronda contra Miami el 29 de abril.

Pero las victorias por 4-1 sobre Miami y Cleveland en la segunda ronda, seguidas por una barrida por 4-0 de Indiana en las finales de la Conferencia Este, le han dado al letón un tiempo de recuperación extendido.

El entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla, se ha abstenido de hacer predicciones sobre cuándo espera que Porzingis esté disponible. Pero dejó claro que su equipo es mejor con Porzingis en la alineación, a pesar de compilar un récord de 9-1 sin él en esta postemporada.

“Cuando KP está en su mejor momento, ha sido tremendo para nosotros y esperamos eso de él y sabemos que nos lo dará”, dijo Mazzulla.

Porzingis habló por última vez públicamente el 4 de mayo, diciendo sobre la lesión: “Es algo, no es nada”, y agregando que tomaría “un poco de tiempo” recuperarse.

Su estado oficial desde entonces ha sido día a día mientras comenzaba lentamente la rehabilitación para tener la oportunidad de enfrentarse al equipo de los Mavericks, donde jugó de 2019 a 2022.

Porzingis recurrió a las redes sociales esta semana para dar su actualización más importante, publicando en la plataforma X: “Estaré de vuelta en la alineación muy pronto. Nos vemos en las finales”.

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Al día siguiente, cuando se abrieron las puertas a los medios de comunicación el viernes después de una sesión de práctica, Porzingis fue uno de los pocos jugadores que todavía estaban en la cancha, realizando extensos ejercicios de tiros de tres puntos con entrenadores asistentes y fisioterapeutas. Llevaba una manga de compresión en su pierna izquierda lesionada.

Luego, el sábado participó en un juego ligero de 5 contra 5 con sus compañeros de equipo, su entrenamiento en la cancha más extenso desde que sufrió su lesión.

Mazzulla dijo que Porzingis “hizo todo lo que hizo el equipo” durante la práctica del sábado y se esperaba que pasara por una sesión más intensa el domingo.

Suponiendo que supere ese punto de referencia, sería la señal más prometedora hasta ahora de que los Celtics podrían recuperar pronto al anotador y protector de aro que Boston intercambió por el veterano Marcus Smart la temporada pasada.

Cuando está sano, Porzingis ha destacado en ambos lados de la cancha, promediando 20.1 puntos, 7.2 rebotes y 1.9 tapones durante la temporada regular mientras jugaba en 57 partidos. Antes de su lesión en la serie contra Miami, promediaba 14.0 puntos, 5.7 rebotes y 1.5 tapones.

Porzingis se perdió siete juegos a principios de esta temporada debido a lo que el equipo llamó lesiones en la pantorrilla izquierda. También se perdió tiempo con una serie de otros problemas esta temporada, desde inflamaciones y contusiones en la rodilla derecha, problemas en el tendón de la corva derecho, un esguince de tobillo izquierdo y dolores de espalda.

Esas dolencias sumaron 25 partidos perdidos en los que Boston tuvo un récord de 21-4.

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El escolta de los Celtics, Derrick White, quien fue votado para el tercer equipo defensivo de la NBA junto con su compañero Jrue Holiday, dijo que la presencia de Porzingis en el lado defensivo es difícil de replicar.

“Él hace un gran trabajo simplemente complicando las cosas”, dijo White. “Siempre es bueno saber que está ahí atrás, ya sea que bloquee o no. Hace que lo piensen. Ha sido realmente genial tenerlo de nuestro lado, haciendo las cosas que hizo día tras día. Una vez que regrese y entre en ritmo, creo que será genial”.

Holiday dijo que una de las razones por las que los Celtics han podido destacar sin Porzingis durante esta racha es porque recuerdan cómo fue pasar por esos períodos durante la temporada regular sin él.

“Vuelvo a la temporada regular donde a veces KP estaba fuera y Al (Horford) estaba adentro y viceversa. Literalmente lo hemos experimentado antes”, dijo Holiday. “Pasamos por todos los escenarios posibles de lo que podría suceder y eso se nota”.

Dicho esto, Holiday dijo que la preferencia es tenerlo disponible cuando comiencen las finales el jueves. No cree que reintegrarlo a la alineación sea un problema.

“KP es uno de los mejores anotadores. Es uno de nuestros mejores protectores de aro”, dijo Holiday. “Y siento que todos somos lo suficientemente maduros como para volver al ritmo o hacer que encaje de inmediato cuando regrese. Y queremos que KP regrese. No podemos esperar a que regrese y sea parte de esto en la cancha”.