Policía de Kenia desplegada para enfrentar a pandillas poderosas.

Hace 1 hora

Por Marina Daras, Gloria Aradi y Pascal Fletcher, BBC News & BBC Monitoring

Reuters

Después de meses de controversia y desafíos legales aún en curso, Kenia ha enviado su primera misión de 400 policías para frenar la violencia de pandillas en Haití.

Sacudida por décadas de inestabilidad, la nación caribeña ha visto una escalada de violencia tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse hace tres años.

Grupos armados rivales tomaron el control de la capital, Puerto Príncipe, a principios de este año, obligando al primer ministro Ariel Henry a renunciar semanas después.

Las pandillas armadas ahora controlan aproximadamente el 80% de la ciudad.

La ONU dice que se necesita un “uso robusto de la fuerza” para hacerles frente, y ha aprobado una misión policial compuesta por 2,500 agentes de varios países, incluidos 1,000 prometidos por el presidente de Kenia, William Ruto.

Pero en casa hay una fuerte oposición a la decisión de Ruto, no menos importante porque la policía de Kenia ha sido acusada de cometer abusos en su propio país.

Trabajando con la policía haitiana, y con sede en una base construida por Estados Unidos, los oficiales kenianos tienen como objetivo recuperar sitios clave que han caído bajo el control de pandillas, incluidos el aeropuerto cercano y los puertos marítimos.

Haití no ha tenido una elección desde 2016.

Por lo tanto, se organizarán elecciones en un año, y para permitir que eso ocurra, la misión liderada por Kenia tiene la tarea de restablecer la seguridad.

Su despliegue ha sido autorizado por un año, con una revisión que se llevará a cabo después de nueve meses.

¿Qué encontrarán los policías kenianos en Haití?

La violencia de pandillas mató o hirió a más de una persona por hora en los primeros tres meses de este año, según datos de la ONU.

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Cerca de 600,000 haitianos han sido expulsados de sus hogares, según la agencia de migración de la ONU.

Escuelas y comisarías de policía en algunos lugares se han convertido en refugios para las familias que huyen de la violencia.

La fuerza policial de Haití tiene solo 9,000 agentes. En contraste, se estima que hasta 8,000 haitianos pertenecen a unas 200 pandillas armadas, con roles que van desde comandantes hasta informantes. El reclutamiento ha aumentado en los últimos años.

Las pandillas ahora tienen tanto poder de fuego como la policía, dice Emmanuel Paul, un asesor de seguridad que trabaja con grupos humanitarios en Haití.

“Incluso el presidente de Colombia, Gustavo Petro, ha acusado a los militares de su país de vender misiles y municiones a hombres armados, que podrían haberlos contrabandeado a Haití.”

¿Por qué está haciendo esto Kenia?

“Lo estamos haciendo por el pueblo de Haití. La responsabilidad de la seguridad en Haití es una responsabilidad compartida”, dice el Sr. Ruto.

Pero los críticos dicen que Kenia simplemente está haciendo el trabajo de Estados Unidos y espera ganarse el favor de la superpotencia, especialmente en materia de seguridad.

En una visita reciente a Washington, Ruto también mencionó su deseo de mejorar la posición internacional de Kenia en este ámbito.

El nombramiento de la nación del este de África como un importante aliado no perteneciente a la OTAN por parte de Estados Unidos ciertamente ha logrado eso.

Pero en casa, el presidente Ruto enfrenta una oposición significativa y el Tribunal Superior de Kenia ha dictaminado que el despliegue es ilegal. Esto retrasó la llegada de los primeros oficiales.

El tribunal afirmó que el gobierno de Kenia no tenía autoridad para enviar agentes de policía al extranjero sin un acuerdo recíproco previo.

Este acuerdo se firmó el 1 de marzo, pero el partido de oposición Thirdway Alliance Kenya presentó una nueva demanda, argumentando que el despliegue sigue infringiendo la ley.

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“Esta misión está autorizada por las Naciones Unidas (ONU). La solicitud vino de la ONU y de los Estados Unidos. No hay solicitud de Haití ni hay una que pueda implementarse”, dice Charles Midega, abogado de los demandantes.

“El presidente no ha seguido el procedimiento según la constitución y las leyes de despliegue de Kenia. Y lo más importante, el presidente no ha publicado a Haití como un país reciprocante como requisito previo para el despliegue.”

¿Están listos los policías de Kenia para este tipo de misión?

Aunque Kenia tiene antecedentes de participación en misiones de mantenimiento de la paz, su fuerza policial nunca ha puesto un pie fuera de África.

Se cree que la unidad desplegada provendrá de la Unidad de Servicios Generales (GSU), un ala paramilitar a menudo desplegada durante manifestaciones y ataques terroristas.

No se ha utilizado contra redes criminales internacionales como las pandillas haitianas.

Pero el gobierno de Kenia dijo que los oficiales desplegados habían recibido capacitación especializada, incluidas lecciones de francés y creole haitiano para facilitar la comunicación con sus homólogos.

Otro obstáculo a la vista será la cadena de mando.

“Habrá policías kenianos, pero otros países están enviando soldados”, dice el Sr. Paul.

“Eso va a ser el primer dolor de cabeza de la misión: cómo coordinar a la policía y al ejército, dado que tienen diferentes antecedentes de formación y misiones diferentes.”

El recién nombrado comandante Godfrey Otunge liderará la fuerza de tarea keniana y tendrá una tarea difícil por delante.

¿Qué tan efectivos son los policías de Kenia?

La fuerza policial de Kenia ha sido criticada durante mucho tiempo por abusos contra los derechos humanos, y varios grupos de derechos han expresado preocupaciones sobre su despliegue en Haití.

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El martes, la policía en la capital de Kenia, Nairobi, fue acusada de usar balas reales contra manifestantes contra el aumento de impuestos.

La Asociación Médica de Kenia dijo que al menos cinco personas murieron a tiros.

Ruto defendió a la policía, diciendo que las protestas “legítimas” habían sido “secuestradas por un grupo de criminales organizados.”

En una carta al Consejo de Seguridad de la ONU en agosto pasado, Amnistía Internacional destacó el historial de la policía keniana de usar fuerza excesiva.

También acusó a la policía keniana de matar a docenas de manifestantes el año pasado y de arrestar y detener ilegalmente a otros.

El jefe de policía Japhet Koome negó esto, y el año pasado acusó a los políticos de oposición de plantar cuerpos contratados de morgues en escenas de protesta para atribuir las muertes a su personal.

¿Cómo han sido las intervenciones extranjeras anteriores en Haití?

Haití ha visto tres importantes misiones de mantenimiento de la paz en los últimos 30 años, que no han logrado evitar que la crisis se profundice aún más.

En 1994, se enviaron unos 25,000 militares de naciones caribeñas en una operación bajo mandato de la ONU.

Diez años después, se enviaron 9,000 cascos azules de la ONU liderados por Brasil y conocidos como la Minustah.

Esta vez, se cree que la fuerza de tarea bajo mandato de la ONU totalizará como máximo 3,000 oficiales, incluidos contratistas civiles desplegados en el lugar para apoyo logístico.

El consejo presidencial transitorio de Haití nombró recientemente al ex primer ministro Garry Conille para liderar el país hasta que se celebren elecciones.

Los haitianos han visto venir y marcharse misiones de mantenimiento de la paz, sin lograr estabilidad.

Esperarán un resultado diferente esta vez.

Reportaje adicional de Natasha Booty

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