Plátano gigante Chiquita declarado responsable por corte estadounidense por financiar paramilitares.

Hace 50 minutos
Por Vanessa Buschschlüter, BBC News
Getty Images

Un tribunal en los Estados Unidos ha encontrado a la multinacional de frutas Chiquita Brands International responsable de financiar a un grupo paramilitar colombiano.

El grupo, las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), fue designado por los Estados Unidos como una organización terrorista en ese momento.

Tras un caso civil presentado por ocho familias colombianas cuyos familiares fueron asesinados por la AUC, Chiquita ha sido ordenada a pagar $38.3 millones (£30 millones) en daños a las familias.

Chiquita dijo en un comunicado que tiene la intención de apelar contra el veredicto del jurado, argumentando que no hay “base legal para las demandas”.

El jurado en el caso, que se escuchó en un tribunal federal en el sur de Florida, encontró a Chiquita responsable de las muertes injustas de ocho hombres asesinados por la AUC.

La AUC participó en abusos generalizados de derechos humanos en Colombia, incluyendo el asesinato de personas sospechosas de tener vínculos con rebeldes de izquierda.

Las víctimas iban desde sindicalistas hasta trabajadores bananeros.

El caso fue presentado por las familias después de que Chiquita se declarara culpable en 2007 de hacer pagos a la AUC.

Durante el juicio de 2007, se reveló que Chiquita había hecho pagos por más de $1.7 millones a la AUC en los seis años desde 1997 hasta 2004.

La gigante bananera dijo que comenzó a hacer los pagos después de que el líder de la AUC en ese momento, Carlos Castaño, insinuara que el personal y la propiedad perteneciente a la subsidiaria de Chiquita en Colombia podrían ser dañados si el dinero no llegaba.

LEAR  Razones por las que los vestidos maxi son los mejores

Los abogados de Chiquita argumentaron que la empresa no tenía más opción que pagar a la AUC para proteger a sus empleados colombianos de la violencia.

Pero los demandantes argumentaron que la compañía formó “una alianza impía con la AUC” en un momento en que Chiquita estaba expandiendo su presencia en regiones controladas por la AUC.

Los pagos regulares continuaron incluso después de que la AUC fuera designada por los Estados Unidos como una organización terrorista extranjera en 2001.

Mientras que la AUC afirmaba haber sido creada para defender a los terratenientes de ataques y extorsiones por parte de rebeldes de izquierda, el grupo paramilitar actuaba más a menudo como un escuadrón de la muerte para los narcotraficantes.

En su apogeo, se estimaba que tenía 30,000 miembros que se dedicaban a la intimidación, el tráfico de drogas, la extorsión, el desplazamiento forzado y los asesinatos.

También lanzó brutales ataques contra aldeanos sospechosos de apoyar a los rebeldes de izquierda.

El grupo se desmovilizó en 2006 después de llegar a un acuerdo de paz con el gobierno, pero algunos de sus miembros formaron nuevos grupos escindidos que siguen activos.

La demanda colectiva contra Chiquita que terminó el lunes se centró en nueve casos, que fueron elegidos de entre cientos de reclamaciones contra la empresa bananera.

El jurado determinó que la AUC fue responsable de ocho de los nueve asesinatos examinados como parte de la demanda.

El jurado también dictaminó que Chiquita había proporcionado conscientemente una asistencia sustancial a la AUC, en un grado suficiente para crear un riesgo previsible de daño.

LEAR  Términos de paz de Putin criticados mientras comienza cumbre de Ucrania.

Chiquita dijo en un comunicado emitido después del veredicto que la situación en Colombia era “trágica para muchos, incluidos los directamente afectados por la violencia allí, y nuestros pensamientos están con ellos y sus familias”.

“Sin embargo, eso no cambia nuestra creencia de que no hay base legal para estas demandas”, agregó.

La empresa dijo que seguía confiando en que finalmente prevalecería su posición legal.

Agnieszka Fryszman, una de las abogadas principales de los demandantes, elogió a las familias que representaba, diciendo que habían “arriesgado sus vidas al presentarse para responsabilizar a Chiquita, poniendo su fe en el sistema de justicia de los Estados Unidos”.

Añadió que “el veredicto no devuelve a los esposos e hijos que fueron asesinados, pero aclara la situación y coloca la responsabilidad por financiar el terrorismo donde pertenece: en la puerta de Chiquita”.

Otra abogada de las familias colombianas, Leslie Kroeger, dijo que “después de 17 largos años contra una defensa bien financiada, finalmente se hizo justicia”.

Un segundo caso contra Chiquita presentado por otro grupo de demandantes está previsto que comience el 15 de julio.