Pequeño pero poderoso Detdet Pepito conquista los corazones de los fans de UST

Los aficionados de UST posan con su tarpaulin de Detdet Pepito en el Juego 1 de la Final de voleibol femenino de la UAAP. -MELO FUERTES/INQUIRER.net

MANILA, Filipinas—El Juego 1 del torneo de voleibol femenino de la UAAP Temporada 86 no fue el juego de revelación de Detdet Pepito, ni mucho menos.

Fue su coronación.

No realmente como campeona de la UAAP. No, esa situación está bastante lejos de su alcance ya que las Golden Tigresses sucumbieron ante la Universidad Nacional en el Juego 1 de las Finales de voleibol femenino de la UAAP Temporada 86.

Fue su coronación como la campeona de los Thomasianos.

Cuando Pepito estaba concentrada, estirando y meditando antes de la batalla, desconectó todo el ruido del público. Eso, por supuesto, era una tarea difícil considerando que el interior del Coliseo Araneta ya estaba vibrando incluso antes de que comenzara el partido.

Lo que ella no sabía es que literalmente a pocos metros de ella, se colocaron pancartas de apoyo en el túnel para que las viera cuando saliera al taraflex para la acción de las Finales de la UAAP.

“Fue mejor que no tuviéramos expectativas”, dijo Nina, miembro de la comunidad Thomasiana que proporcionó a los aficionados de UST con matracas amarillas.

“Hablaron de nuestra altura. Las [jugadoras] son pequeñas además de que son un equipo en reconstrucción. Fue mejor que no esperáramos nada, así que ahora podemos ver la recompensa de que están aquí en las Finales. Pase lo que pase, ganen o pierdan, estamos aquí para apoyar.”

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Pero además de sus característicos gritos de “¡Go USTe!” y los ruidosos fabricadores de ruido amarillos, Nina y sus compañeros aficionados también tenían un tarpaulin especial, hecho a medida para la líbero de las Golden Tigresses.

El tarpaulin de tres piezas tenía las expresiones faciales juguetonas de Pepito con letras del éxito de Willie Revillame “Boom Tarat Tarat” escritas en ellas, también.

“Boom Tarat Tarat” es una canción que se hizo famosa en 2006 por sus festivas letras que encapsulaban el canto de los niños en Navidad para la temporada navideña.

Rostro de consistencia

Detdet Pepito de las Tigresas de UST durante el Juego 1 de las Finales del torneo de voleibol femenino de la UAAP Temporada 86 contra las Lady Bulldogs de NU. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

Por alguna razón extraña, también es la música previa al juego de Pepito. En un video que se volvió viral antes de que comenzara la Temporada 86, a Pepito se le preguntó sobre qué canción escuchaba antes de un juego.

Y… extrañamente, su respuesta fue el clásico navideño de Revillame.

Esto añadió más capas a su personalidad alegre que la gente ya había llegado a amar.

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A pesar de ser alegre, Pepito significaba negocios dentro de la cancha. Nunca realmente sabes qué esperar de Pepito. Todo lo que sabes es que dará su máximo esfuerzo, lo cual los fanáticos han llegado a amar.

“Detdet siempre ha sido consistente. Lo hemos visto. Incluso la llamamos nuestro ‘festival de puto’,” dijo Nina, refiriéndose al “puto” como las recepciones de Pepito.

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A medida que el reloj se acercaba a la hora del juego, las Golden Tigresses salieron del vestuario a la cancha con Pepito liderando el camino.

¿Su primera vista? Un tarpaulin que estaba pegado en la escalera al lado del túnel.

Así que antes de poner su rostro de juego, se rió un poco y corrió alegremente al teraflex para calentar frente a una creciente multitud en el Big Dome que pronto resultó en 20,995 espectadores.

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“‘Di ko alam mafefeel ko. Nilalaro niyo ba ‘ko?! Charot,” dijo una Pepito riendo a pesar de perder el primer juego de la serie al mejor de tres.

(¡No sé qué sentir! ¿¡Me están tomando el pelo?! Bromeo.)

“Pero en serio, es agradable ver porque soy una jugadora… y también una comediante. Así que si disfrutan, ¡sigan así! Pero en serio, estoy agradecida porque siguen estando allí.”

Aprecio por las líberos

Detdet Pepito de las Tigresas de UST. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

Su personalidad puede ser una de las razones por las que incluso algunos de los 20,000 y pico de fanáticos la estaban animando cuando su rostro apareció en la pantalla grande del Coliseo Araneta.

Sus reacciones a todo eso fueron de gratitud, especialmente porque jugadoras como ella, que juegan en la posición de líbero, no son las estrellas en un deporte donde el enfoque habitual está en las saltadoras de alto vuelo y los rematadores de gran potencia.

“Estoy feliz como líbero. La mayoría de nosotros no somos muy apreciados debido al trabajo que hacemos, la mayor parte de la atención se centra más en las rematadoras. Estoy agradecida porque están empezando a apreciar cuánto queremos contribuir al equipo incluso si eso es todo lo que hacemos.”

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Ahora, con una desventaja virtual de dos victorias para ganar, Pepito todavía está sonriendo y optimista.

Tal vez esa sea la razón por la cual incluso si UST no logra ganar el campeonato este año, Pepito todavía puede llamarse a sí misma una campeona; la campeona de los Thomasianos.