PBA: Chris Newsome canaliza su interior Kobe en la serie de Meralco contra Ginebra.

La popularidad general de Ginebra en la PBA es bien conocida por Meralco.

Chris Newsome sabe que los Bolts tendrán un desafío en las semifinales de la Copa Filipina con la multitud apoyando sólidamente a los queridos Gin Kings.

A pesar de no ser los favoritos, Newsome mantiene una cierta mentalidad para ayudar a impulsar a los Bolts en la serie que está empatada a un juego cada uno: la mentalidad Mamba.

“Sé que Kobe (Bryant) lo dijo muchas veces. Disfruta siendo un villano en los juegos de visita, así que esa es un poco la mentalidad que tenemos como equipo. Definitivamente hacemos nuestro mejor esfuerzo para no dejar que la multitud se involucre”, dijo Newsome a Inquirer Sports después de su victoria por 103-91 sobre Ginebra en el Mall of Asia Arena el domingo.

“Por eso vienen los fanáticos. Porque quieren ver un buen juego entre sus favoritos y los oponentes y resulta que nosotros somos los oponentes. Así que para mí, es mejor abrazar el papel, entender lo que es y una vez que lo abrazas, estarás más cómodo y serás capaz de hacer las cosas de la manera correcta o incluso mejor.”

En la última temporada de Bryant con los Lakers antes de su retiro en 2016, un anuncio de Nike se hizo viral con el Black Mamba siendo abucheado en varios estadios en los que jugó durante su tiempo en la NBA.

Newsome sin duda canalizó su “villano” interior y silenció a la multitud dominante de Ginebra con 20 puntos, cuatro rebotes y tres asistencias para quitarle a los Gin Kings el lujo de tener una ventaja de 2-0.

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“A veces, tienes que abrazar ese papel para obtener mejores actuaciones”, explicó el producto de Ateneo.

El entrenador Luigi Trillo, sin embargo, prefiere etiquetar a los Bolts en alza como algo más que villanos.

“No sé si somos villanos, pero me gustaría pensar que somos los underdogs. Hemos tenido muchas series dolorosas con ellos y dijimos que tenemos la oportunidad de no tener toallas sobre nuestras cabezas de nuevo”, dijo el estratega principal.

Los Bolts han tenido varias series de playoffs con Ginebra en el pasado, la más notable en 2016 cuando los Gin Kings ganaron su primer título de la PBA después de ocho años de sequía a expensas de Meralco.

Los Bolts dieron una buena pelea, obligando a Ginebra a seis juegos, pero todo se desvaneció cuando Justin Brownlee anotó el ganador en la bocina en el Juego 6 para darle a Meralco una de sus peores decepciones en la historia de la franquicia.

Ahora, con la rivalidad renovada, Trillo se siente “privilegiado” de tener la oportunidad de escribir un buen capítulo para Meralco en la competencia entre Gin Kings y Bolts.

“Es un privilegio estar aquí en las semifinales, respeto tanto al otro lado, el cuerpo técnico, los jugadores, todos se superan a sí mismos.”