Pacto de defensa entre Rusia y Corea del Norte: un momento de “ya te lo dije” en Asia.

Con misiles balísticos volando regularmente cerca, Japón y Corea del Sur necesitan poco recordatorio de la amenaza que representa Corea del Norte y su arsenal nuclear para sus vecinos. Pero el asombroso resurgimiento de un acuerdo de defensa mutua de la Guerra Fría durante la visita de esta semana del presidente Vladimir V. Putin de Rusia a Pyongyang, la capital del Norte, aumentó la presión sobre algunos de los vecinos más cercanos del reino ermitaño.

El Sr. Putin y el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, acordaron que si un país se encontraba en estado de guerra, entonces el otro proporcionaría “asistencia militar y de otro tipo con todos los medios a su disposición sin demora”, según el texto del acuerdo publicado el jueves por la Agencia de Noticias Central de Corea del Norte.

Los analistas aún estaban revisando el texto del acuerdo para comprender hasta qué punto se extendería, ya sea en términos de la guerra de Ucrania de Putin o cualquier conflicto futuro en la Península Coreana. Pero la promesa, junto con las indicaciones de que Rusia podría ayudar a fortalecer la continua búsqueda de Corea del Norte para construir sus capacidades nucleares, inquietó a los funcionarios en Tokio y Seúl.

El Sr. Kim se ha vuelto cada vez más hostil hacia Corea del Sur y este año abandonó un objetivo de largo plazo de reunificación con el Sur, por muy improbable que hubiera sido. Ahora describe al Sur únicamente como un enemigo que debe ser subyugado, si es necesario, a través de una guerra nuclear. Y a menudo ha probado sus misiles balísticos volándolos hacia Japón, demostrando la postura provocativa de Corea del Norte hacia su antiguo colonizador.

La alianza de Kim con Putin, dijeron los analistas, escalaría las tensiones en el noreste de Asia al agudizar la división entre la asociación democrática entre Estados Unidos, Corea del Sur y Japón por un lado, y el campo autocrático de Rusia, Corea del Norte y China por otro.

“Es una mala noticia para los esfuerzos internacionales para prevenir que Corea del Norte avance en sus tecnologías nucleares y de misiles”, dijo Koh Yu-hwan, ex jefe del Instituto para Estudios de Unificación de Corea con sede en Seúl.

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La prolongada guerra de Putin en Ucrania lo ha llevado a profundizar las relaciones con Kim. Funcionarios estadounidenses y surcoreanos dicen que ha buscado y recibido municiones de grado soviético de Pyongyang, acusaciones que tanto Moscú como Pyongyang niegan.

La guerra en Ucrania ha sido una gran preocupación en la región. “La Ucrania de hoy podría ser el Asia del Este de mañana”, ha dicho a menudo el primer ministro Fumio Kishida de Japón.

“Estamos seriamente preocupados por el hecho de que el presidente Putin no haya descartado la cooperación militar-técnica con Corea del Norte”, dijo Yoshimasa Hayashi, secretario del gabinete del Sr. Kishida, en una conferencia de prensa en Tokio.

Corea del Sur criticó enérgicamente el acuerdo, diciendo que era “sofisticado y absurdo” que Corea del Norte y Rusia, que tienen un historial de iniciar guerras en la Península Coreana y en Ucrania, respectivamente, prometieran cooperación militar bajo la suposición de ser atacados primero.

“Enfatizamos que cualquier cooperación que ayude directa o indirectamente a que Corea del Norte fortalezca su poder militar viola las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU y debe estar sujeta a monitoreo y sanciones internacionales”, dijo el gobierno surcoreano en un comunicado. También prometió fortalecer la cooperación en defensa con Estados Unidos y Japón para contrarrestar la amenaza nuclear y de misiles de Corea del Norte.

Además, Corea del Sur planeaba “revisar” su política de no proporcionar armas letales a Ucrania para su uso en la guerra con Rusia, dijo Chang Ho-jin, asesor de seguridad nacional del presidente Yoon Suk Yeol.

En cierto sentido, la reunión entre los dos líderes autoritarios, ambos desesperados por apoyo externo, proporcionó un momento de “te lo dije” para Estados Unidos y sus aliados asiáticos, que han estado preparándose en los últimos años para crecientes desafíos de seguridad de Corea del Norte, así como de China, y a veces han enfrentado vientos políticos internos por hacerlo.

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“Creo que muestra cuán perspicaces fueron el presidente Biden, el presidente Kishida y el presidente Yoon al gastar capital político”, dijo Rahm Emanuel, embajador de Estados Unidos en Japón, en una entrevista. “Fue perspicaz no solo desde un punto de vista político, sino también desde un punto de vista estratégico porque ahora Rusia y Corea del Norte” pueden estar desarrollando armas juntas.

El resurgimiento de un acuerdo de defensa mutua de la Guerra Fría entre Corea del Norte y Rusia en este momento global tenso asustó a otros países de la región.

“Lo que creo que es más peligroso es que muestra que la relación será más a largo plazo de lo que inicialmente pensábamos y que puede ser más estratégica que transaccional”, dijo Bruce Klingner, investigador principal en estudios asiáticos en la Fundación Heritage en Washington. “No conocemos los parámetros de hasta dónde llegará cada país en apoyo mutuo”.

Como mínimo, muestra que Rusia está dispuesta a desestimar flagrantemente las sanciones de la ONU.

“No hace mucho tiempo que Rusia respaldaba las sanciones de la ONU a Corea del Norte”, dijo James D.J. Brown, profesor de ciencias políticas en el campus de Tokio de la Universidad de Temple que se especializa en las relaciones entre Rusia y Asia Oriental. “Así que confirma que Rusia no solo no está implementando las sanciones por sí misma, sino que está socavándolas activamente y ayudará a Corea del Norte a evadir las sanciones”.

En Seúl, la reunión entre el Sr. Putin y el Sr. Kim probablemente revivirá la discusión sobre si Corea del Sur debería considerar armarse con armas nucleares, así como anticipar lo que podría suceder si Donald Trump es reelegido presidente de Estados Unidos.

“Es hora de que Corea del Sur revise fundamentalmente su política de seguridad actual, que depende casi totalmente del paraguas nuclear estadounidense para contrarrestar la amenaza nuclear de Corea del Norte”, dijo Cheong Seong-chang, director del Centro de Estrategia de la Península Coreana en el Instituto Sejong.

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En cierto sentido, el creciente vínculo entre Rusia y Corea del Norte podría ayudar a afianzar los lazos recientemente revividos entre Tokio y Seúl, así como su cooperación trilateral con Estados Unidos. Muchos analistas han preocupado que un cambio de administración en Estados Unidos o Corea del Sur podría poner en peligro estas relaciones. (Japón se considera relativamente estable).

“En cierto modo, justifica la continuación del trilateralismo después de que potencialmente asuma un gobierno de Trump o si llegan progresistas a Corea”, dijo Jeffrey Hornung, analista político senior especializado en Japón en la Corporación RAND en Washington. “Aunque no cambia lo que Seúl o Tokio deberían estar haciendo, definitivamente agrega un nuevo factor que deben considerar”.

Pero un editorial en Hankyoreh, un diario de izquierda en Seúl, cuestionó la sabiduría de la estrecha cooperación entre Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, diciendo que había puesto a Corea del Sur “consistentemente en conflicto con China y Rusia, dos países con una gran influencia en la situación política de la Península Coreana. Es hora de reflexionar sobre si este enfoque sesgado de la diplomacia no ha tenido el efecto de contribuir al desarrollo de las relaciones entre Corea del Norte y Rusia”.

A pesar del drama en Pyongyang esta semana, algunos analistas dijeron que la mayor preocupación para la región sigue siendo las crecientes ambiciones militares de China.

“La acumulación marítima en el Mar de China Oriental o el Mar de China Meridional o en el espacio y el ciberespacio y una capacidad de guerra de dominio múltiple: todos justifican nuestra nueva política”, dijo Kunihiko Miyake, ex diplomático japonés y asesor especial en el Instituto Canon de Estudios Globales en Tokio. La visita de Putin a Corea del Norte, dijo, “es solo otro ejemplo, y no el ejemplo más grande” de amenazas en Asia.

Kiuko Notoya contribuyó con la información desde Tokio.