Otro minorista cae en la bancarrota. ¿Todavía hay esperanza para los minoristas después de que Dollar General/DocGo ponga fin al piloto?

Los minoristas han estado planeando movimientos en atención médica durante décadas pasadas, piense en Minute Clinic que Target compró, que CVS Health luego adquirió. Incluso hace unos años, los movimientos de los minoristas en atención médica fueron recibidos con entusiasmo. CVS Health compró Signify Health y Oak Street Health, VillageMD respaldado por Walgreens compró Summit Health-CityMD y Amazon adquirió One Medical. Muchos expertos dijeron que los minoristas podrían aumentar el acceso a la atención médica y llegar a poblaciones desatendidas debido a su gran presencia y marcas de confianza.

Pero los tiempos están cambiando.

Walmart anunció recientemente que está cerrando su división de atención médica, mientras que VillageMD ha estado cerrando una serie de clínicas. CVS Health está buscando un socio de capital privado para Oak Street Health. Y más recientemente, Dollar General con sede en Goodlettsville, Tennessee (el minorista más grande del país en número de tiendas) y DocGo han decidido mutuamente poner fin a su piloto de clínicas móviles rurales después de 18 meses, confirmaron las compañías a MedCity News la semana pasada. DocGo, con sede en la ciudad de Nueva York, ofrece programas de salud poblacional para gobiernos, acuerdos basados en el valor para aseguradoras, transporte médico para hospitales y programas de atención médica móvil para pacientes.

A través del piloto de Dollar General/DocGo, las compañías colocaron clínicas móviles en los estacionamientos de tres tiendas de Dollar General en Tennessee. Las clínicas ofrecían atención preventiva, atención de urgencia y servicios de manejo de condiciones crónicas. DocGo acepta seguros, incluidos Medicaid y Medicare, y también tiene una tarifa plana de $69 por visita para aquellos que no utilizan seguro. El piloto fue parte de la iniciativa de salud de Dollar General llamada DG | Wellbeing, que ofrece productos de bienestar y salud.

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Las compañías no dijeron por qué decidieron poner fin al piloto, pero un experto cree que Dollar General simplemente se encontró con muchas complejidades en atención médica.

“Es un modelo engañosamente complicado de ejecutar”, dijo Michael Greeley, cofundador y socio general de Flare Capital Partners, en una entrevista. “Y luego hay problemas de utilización. Una de las razones por las que funcionan los entornos de clínicas dedicadas a la atención primaria es porque las personas tolerarán sentarse en una sala de espera durante una hora. Las personas no van a sentarse en un Dollar General durante una hora”.

Kate Festle, directora ejecutiva de fusiones y adquisiciones en West Monroe, una firma de consultoría en Chicago, señaló que el piloto siempre fue experimental. Solo estaba en un estado y en unos pocos lugares. La compañía pudo contener los costos y esperar para ver si valía la pena invertir más en el piloto.

“Dado que estamos a un año y medio del piloto, mi suposición es que no han visto los resultados que querían, ya sea desde una perspectiva de flujo de pacientes o de reembolso, al menos no lo suficiente como para justificar la extensión del programa”, dijo Festle en una entrevista.

Otro experto de la industria estuvo de acuerdo con este sentimiento. Después de todo, la razón principal por la que los minoristas entraron en la atención médica fue en última instancia aumentar el tráfico en sus tiendas y las ventas resultantes de eso.

“El fin de esta asociación sugiere que este experimento en particular no resultó fructífero para Dollar General, pero eso puede tener más que ver con la estructura de este intento en sí: las unidades de salud móvil fuera de las tiendas no proporcionaron el tipo de apego a la marca de Dollar General que la compañía esperaba”, dijo el Dr. Michael Botta, cofundador y presidente de Sesame Care, un mercado de salud que tiene una asociación con Costco.

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Eso no significa que las comunidades rurales no necesiten más acceso a la atención. La atención simplemente podría ser mejor entregada a través de la telemedicina y las instalaciones físicas en lugar de clínicas móviles, declaró Botta.

Festle agregó que si bien no es “circunstancial” que el piloto terminara poco después de que Walmart anunciara el cierre de su línea de atención médica, no es una “comparación de manzanas con manzanas”. Walmart tenía un negocio de atención médica mucho más amplio con 51 clínicas de atención primaria minorista en cinco estados y un negocio de atención virtual, mientras que el piloto de Dollar General era más estrecho. Sin embargo, probablemente enfrentaron desafíos similares a los que muchos minoristas están experimentando.

“Creo que el principal impulsor en ese tema más amplio de los minoristas que abandonan los esfuerzos de salud son los desafíos de reembolso”, dijo Festle. “Los modelos de negocio entre operar una tienda minorista y operar una clínica de atención médica contratada por seguro de tarifa por servicio son muy diferentes. Requiere un talento diferente de liderazgo, economías diferentes. No creo que esa extensión [a la atención médica] fuera tan fluida como algunos de los operadores minoristas pensaron que podría ser”.

¿Qué significa esto para el futuro de los minoristas en atención médica?

Un portavoz de Dollar General dijo que la compañía “permanece comprometida a proporcionar acceso a productos básicos de salud y bienestar en nuestras más de 20,000 tiendas en todo el país”.

Pero según Greeley, la “barrera de entrada” es mucho más alta ahora para los minoristas en atención médica. En lo que respecta a Dollar General en particular, dijo que podría ver asociaciones selectivas en algunas regiones con hospitales o proveedores locales, pero nada a nivel nacional a corto plazo. Sin embargo, dichas asociaciones requerirían construir realmente espacio para clínicas de atención médica en lugar de las clínicas móviles que tenía con DocGo, dijo.

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Festle dijo que seguirá habiendo una “depuración” de los minoristas activos en atención médica. CVS ha surgido como un líder en el espacio (aunque no está exento de desafíos), declaró. También ve a Amazon continuando experimentando en atención médica y Walgreens seguirá enfocándose también. Pero el “veredicto está pendiente” para minoristas de comunidades rurales como Walmart y Dollar General, dijo.

Sin embargo, aunque Walmart Health tropezó, ha habido algunos puntos brillantes, como los servicios de visión de Walmart, que continúan. En cuanto a Dollar General, es probable que la compañía sea más seguidora que líder en atención médica.

“Creo que seguiría a los líderes del grupo de la misma manera que comenzó este programa siguiendo los pasos de otros minoristas de cajas grandes en su incursión [en la atención médica] y lo terminó a la zaga de sus salidas”, dijo Festle.

Mejorar el acceso a la atención en áreas rurales y desatendidas, como se propuso hacer Dollar General con el piloto, finalmente requerirá acción gubernamental para incentivar a más clínicos a trabajar en estas comunidades, agregó.

Foto: sdecoret, Getty Images Please provide the text in Spanish only, as if written by a B2 Spanish speaker.