Organizadores olímpicos holandeses defienden participación de atleta condenado por violación.

La Asociación Holandesa de Voleibol y los organizadores olímpicos holandeses mantienen su decisión de enviar a un hombre condenado por violación a los Juegos Olímpicos de París este verano para representar a los Países Bajos en voleibol playa.

En 2014, el hombre, Steven van de Velde, ahora de 29 años, viajó a Inglaterra, donde violó a una niña de 12 años a la que conoció en Facebook. Un tribunal británico lo condenó en 2016 a cuatro años de prisión. Después de un año, fue trasladado a los Países Bajos, donde su condena fue ajustada según la ley holandesa. En total, el Sr. van de Velde pasó poco más de un año en prisión.

Después, recibió asesoramiento profesional, dijo la asociación de voleibol.

El Comité Olímpico Holandés y la Asociación Holandesa de Voleibol permiten a Mr. van de Velde competir basándose en el consejo de expertos que afirman que la probabilidad de que vuelva a delinquir es muy baja, según el sitio web de la asociación. Mr. van de Velde reanudó su carrera de voleibol playa en 2017.

Mientras que los medios de comunicación internacionales cubrieron su participación olímpica con un sentido de indignación, la historia no tuvo mucho impacto en los Países Bajos. Los medios de comunicación holandeses informaron en gran medida sobre los medios de comunicación internacionales y cómo cubrieron el caso.

“Particularmente en el extranjero, había motivo para reavivar el pasado del jugador de voleibol playa de 29 años”, escribió la asociación de voleibol en un comunicado en su sitio web.

Sara Alaoui, fundadora y directora del Club Safe Space, una organización sin ánimo de lucro que trabaja con víctimas de abuso sexual, dijo que estaba sorprendida por la falta de atención a esta historia en comparación con otras noticias deportivas menos importantes. (Por ejemplo, los medios de comunicación holandeses cubrieron al futbolista Memphis Depay usando una cinta para el pelo durante un partido reciente).

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Mr. van de Velde ha admitido el crimen y ha dicho a los medios de comunicación holandeses que fue el peor error de su vida.

“Es un error enorme, nadie lo negaría. No puedo hacer nada al respecto”, dijo Mr. van de Velde en 2018 en una entrevista con la emisora holandesa NOS. “No puedo revertirlo, así que tendré que asumir las consecuencias”.

La Sra. Alaoui dijo que estaba decepcionada por lo que llamó falta de arrepentimiento y reflexión por parte de Mr. van de Velde. Envía el mensaje de que “si eres un Adonis blanco, tienes menos que responder”, dijo.

“Si realmente estás arrepentido y este es el mayor error de tu vida, entonces debes mostrar por qué mereces una segunda oportunidad”, dijo la Sra. Alaoui. Una forma habría sido trabajar con organizaciones que luchan contra el abuso sexual, dijo.

“No entiendo que así es como manejamos esto en los Países Bajos post-MeToo”, dijo. “Estamos hablando de abuso infantil aquí”.

Los organizadores olímpicos eran conscientes de la historia de Mr. van de Velde y dijeron en su comunicado que habían pasado mucho tiempo hablando con él.

“Cuando van de Velde se mira en el espejo ahora, ve a un hombre maduro y feliz, casado y padre de un hermoso hijo”, escribió la Asociación Holandesa de Voleibol, llamada Nevobo en holandés, en su sitio web.

Michel Everaert, director general de la asociación de voleibol, dijo en un comunicado: “Está demostrando ser un profesional y ser humano ejemplar y no ha habido motivo para dudar de él desde su regreso”.

Mr. van de Velde no es el primer olímpico en haber sido condenado por un delito. Más notoriamente, Tonya Harding se clasificó para el equipo de patinaje artístico de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1994 y fue sospechosa de estar involucrada en un ataque a una rival, Nancy Kerrigan. A Ms. Harding se le permitió competir, incómodamente en el mismo equipo que Ms. Kerrigan, y quedó en octavo lugar. Más tarde se declaró culpable de obstrucción a la justicia y fue multada y condenada a libertad condicional y servicio comunitario.

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Bruce Kimball fue medallista de plata en clavados en 1984 y esperaba regresar al equipo olímpico de Estados Unidos en 1988. Dos semanas antes de las pruebas olímpicas, atropelló a un grupo de adolescentes mientras conducía ebrio, matando a dos de ellos. Madres contra la conducción ebria y amigos de las víctimas se opusieron a su participación en las pruebas, pero se le permitió competir. Terminó cuarto y sexto en sus dos eventos, no logró hacer equipo, y eventualmente cumplió cuatro años de prisión.

Victor Mather contribuyó con la información.