Organización sin fines de lucro conectada a Leonard Leo envió millones a su firma

Un grupo clave de defensa en la red del activista judicial conservador Leonard Leo pagó millones a su firma de consultoría, según un nuevo informe, el último ejemplo de la red de Leo de organizaciones sin fines de lucro que envían dinero a su negocio en medio de la escrutinio gubernamental de sus tratos. El Concord Fund, una organización sin fines de lucro con sede en Virginia, pagó $6 millones a la firma de Leo CRC Advisors entre julio de 2022 y finales de junio de 2023 por “Consultoría”, según el informe, proporcionado a POLITICO por el grupo de vigilancia de izquierda Accountable.US. Las revelaciones de la gran suma transferida a la firma de Leo surgen en medio de preguntas crecientes sobre las actividades de defensa de Leo y si ha ganado financieramente de grupos sin fines de lucro que promueven una agenda conservadora en todo el país. El Fiscal General de D.C. Brian Schwalb ha estado investigando la red de Leo, que incluye al Concord Fund, como parte de una investigación sobre si los grupos han evadido las reglas sin fines de lucro. Leo ha prometido no cooperar. En los últimos años, Leo, copresidente de la junta de la Sociedad Federalista, ha acumulado una influencia desproporcionada en círculos legales conservadores, asesorando al ex presidente Donald Trump en selecciones judiciales. Ese papel también ha traído un escrutinio adicional a sus actividades financieras. También obtuvo un regalo masivo de $1.6 mil millones del empresario Barre Seid para financiar la agenda de Leo a través de un grupo llamado Marble Freedom Trust. El Marble Freedom Trust, que cuenta con Leo como fideicomisario y presidente, ha transferido decenas de millones de dólares al Concord Fund. El Concord Fund también ha pagado millones a la empresa con fines de lucro de Leo. Entre julio de 2022 y finales de junio de 2023, el Concord Fund, también conocido como la Judicial Crisis Network, recibió alrededor de $52.8 millones. Entre mayo de 2022 y finales de abril de 2023, Marble Freedom Trust informó haber dado $55.5 millones al Concord Fund. Schwalb, un demócrata, ha cuestionado si las actividades de los grupos de Leo violan las leyes fiscales sin fines de lucro. Los miembros republicanos del Congreso han lanzado su propia investigación sobre la investigación del fiscal general. El representante Jim Jordan (R-Ohio) y James Comer (R-Ky.), presidentes de los Comités de Justicia y Supervisión de la Cámara respectivamente, han solicitado documentos relacionados con su investigación. El Concord Fund ha informado que ha gastado $140,000 en cabildeo ante el Congreso sobre “Temas relacionados con la supervisión gubernamental, aplicación de la ley, defensa pública y Estado de Derecho” desde que se registró para cabildear a fines de 2023, poco después de que se conociera la noticia de la investigación. Carrie Severino, presidenta de la Judicial Crisis Network (un alias del Concord Fund), no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. A través de su abogado, CRC Advisors negó que algo en el 990 proporcionara evidencia de “autoenriquecimiento”. En un comunicado, la compañía calificó la cobertura de Politico de “irredimiblemente sesgada” e “poco confiable”. El informe del Concord Fund también ilustra cómo la organización de concesión de subvenciones financió esfuerzos en todo el país para obstaculizar el acceso al aborto a través de otros grupos, incluido uno que luchaba contra una enmienda constitucional en Ohio que protegía el acceso al procedimiento. El Concord Fund dio $8.8 millones a Susan B. Anthony Pro-Life America, un grupo líder en contra del aborto, junto con $3 millones a Protect Women Ohio Action, un grupo que luchaba contra la enmienda constitucional en Ohio que consagraba el acceso al aborto. La enmienda finalmente fue aprobada. El Concord Fund también dio $6 millones a la Asociación de Gobernadores Republicanos y $4 millones a la Asociación de Fiscales Generales Republicanos. También dio $3 millones adicionales a un grupo que respaldaba al candidato republicano a gobernador de Kentucky, David Cameron, quien finalmente perdió. El gran regalo a la Asociación de Fiscales Generales Republicanos es notable, en parte, porque varios fiscales generales republicanos también han cuestionado la investigación de Schwalb sobre Leo. El Concord Fund también dio $500,000 cada uno a un comité político de Florida entonces llamado Amigos de Ron DeSantis y una organización sin fines de lucro fundada por el ex vicepresidente Mike Pence llamada Avanzando la Libertad Americana. También dio $300,000 a una organización sin fines de lucro fundada por la ex candidata presidencial y embajadora de EE. UU. ante la ONU, Nikki Haley. La presidenta de Accountable.US, Caroline Ciccone, criticó al Concord Fund, calificándolo como una parte importante de la maquinaria de Leo para transferir dinero a su propio negocio. “El Concord Fund de Leonard Leo está en el centro de su red de dinero oscuro de extrema derecha y una parte clave del aparente esquema de autoenriquecimiento de Leo”, dijo Ciccone. En su informe financiero, el Concord Fund informó que produjo “anuncios de radio y televisión sobre problemas legales y cívicos significativos, aumento del tamaño de la Corte Suprema, nombramientos en el poder ejecutivo, federalismo y responsabilidad cívica”. También informó haber pagado aproximadamente $3.8 millones a la firma de compra de medios Mentzer Media por “Defensa”, pero CRC Advisors fue el contratista independiente más grande del Concord Fund por millones de dólares. El 85 Fund, también parte de la investigación de Schwalb, pagó $21 millones a la firma de consultoría de Leo en 2022. Enlace de origen

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