Número récord de aliados de la OTAN alcanzan los objetivos de gasto militar

El presidente Biden y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, anunciaron el lunes que un número récord de aliados estaban cumpliendo con sus compromisos de gasto militar a medida que los dos líderes buscaban presentar una respuesta sólida y firme a la guerra de Rusia en Ucrania.

El Sr. Biden y el Sr. Stoltenberg se reunieron antes de la cumbre anual de la OTAN el próximo mes en Washington, donde se espera que los países miembros discutan medidas adicionales para ayudar a garantizar la seguridad a largo plazo, la financiación y la eventual membresía de Ucrania. El Sr. Stoltenberg anunció el lunes que la OTAN estaba preparada para asumir un papel más importante en la seguridad de Ucrania mientras tanto.

“Espero que cuando nos reunamos el próximo mes, acordaremos que la OTAN tenga un rol en proporcionar asistencia y entrenamiento en seguridad”, dijo el Sr. Stoltenberg. “Esto reducirá la carga sobre Estados Unidos y fortalecerá nuestro apoyo a Ucrania.”

Esto es posible en parte porque el número de aliados que cumplen sus compromisos informales de gastar al menos el 2 por ciento de su producto interno bruto en sus fuerzas militares ha aumentado. Cuando los aliados de la OTAN hicieron la promesa en 2014, solo tres miembros, incluidos Estados Unidos, cumplieron con ese objetivo, dijo el Sr. Stoltenberg. Hace unos cinco años, lo hicieron aproximadamente diez, dijo, y este año más de 20 de los 32 miembros de la alianza lo harán.

El Sr. Stoltenberg también dijo que los aliados han aumentado el gasto militar este año en un 18 por ciento, el mayor aumento en décadas.

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Las garantías de los dos líderes llegan en un momento en que han surgido nuevas preguntas sobre la alianza y el compromiso con Ucrania. Rusia ha avanzado recientemente en las líneas del frente después de un retraso temporal en la ayuda militar a Ucrania causado por el estancamiento en el Congreso. Y el principal rival del Sr. Biden en las elecciones de noviembre, el ex presidente Donald J. Trump, ha expresado escepticismo hacia la asistencia para Ucrania y el valor de la OTAN en sí misma.

Pero el Sr. Biden dejó claro en sus declaraciones antes de la reunión que considera esencial a la OTAN. “Juntos, hemos disuadido una mayor agresión rusa en Europa”, dijo.

Se espera que la cumbre del próximo mes construya sobre los esfuerzos asegurados por los aliados occidentales en la cumbre del Grupo de los 7 en Italia la semana pasada, que incluyó la aprobación de un préstamo de $50 mil millones a Ucrania respaldado por el desbloqueo de activos rusos congelados, y un nuevo pacto de seguridad de 10 años firmado por el Sr. Biden y el presidente Volodymyr Zelensky que entrenaría y equiparía a las fuerzas ucranianas.

El aumento del gasto por parte de los aliados de la OTAN probablemente atenuará una línea de ataque de parte del Sr. Trump, quien ha criticado durante mucho tiempo a otros miembros de la alianza por no pagar lo que les corresponde. Pero su potencial regreso a la Casa Blanca ha dejado a otros miembros de la OTAN temerosos por el futuro de la alianza.

El Sr. Trump amenazó con retirar a Estados Unidos de la alianza si los países europeos no aumentaban sus gastos, y en febrero dijo que alentaría a Rusia a “hacer lo que les dé la gana” a los miembros de la OTAN si no habían pagado. Este mes, más de 40 republicanos de la Cámara de Representantes votaron para desfinanciar la organización, alegando que demasiados miembros no cumplían con el compromiso del 2 por ciento.

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En un discurso en un think tank de Washington antes de la reunión del lunes con el Sr. Biden, el Sr. Stoltenberg pareció reconocer las dificultades que los aliados del Sr. Trump en el Congreso habían causado a Ucrania al detener $60 mil millones en ayuda, que finalmente fue aprobada en abril. Dijo que “serios retrasos y vacíos en la entrega de apoyo” habían llevado a “consecuencias en el frente” este invierno y primavera.

“No podemos permitir que esto vuelva a suceder”, dijo el Sr. Stoltenberg. “Es por eso que, en la cumbre, espero que los líderes aliados acuerden que la OTAN lidere la coordinación y provisión de asistencia y entrenamiento en seguridad para Ucrania. También es por eso que he propuesto un compromiso financiero a largo plazo, con fondos frescos cada año.”

“Cuanto más creíble sea nuestro apoyo a largo plazo, más rápido se dará cuenta Moscú de que no puede esperarnos y antes terminará esta guerra”, dijo el Sr. Stoltenberg.