Nuevos servicios de tren entre Londres y Gran Manchester planificados.

La compañía de transporte FirstGroup anunció su plan de operar seis trenes de ida y vuelta al día entre Londres Euston y Rochdale vía Manchester Victoria.

La última vez que Rochdale tuvo un enlace directo con Londres a través de la estación del centro de la ciudad de Manchester fue en 2000.

Los servicios también se detendrían en Eccles, Newton-le-Willows y Warrington Bank Quay. La estación de Eccles proporciona conectividad con el área de MediaCity de Salford.

FirstGroup dijo que utilizaría nuevos trenes construidos en el Reino Unido alimentados por electricidad y baterías.

Estima que los servicios, que podrían comenzar desde 2027, proporcionarían a 1,6 millones de personas en el Noroeste un servicio ferroviario directo “conveniente y competitivamente precio” a Londres desde estaciones más locales para ellos, ayudando a estimular un cambio en el modo de transporte de autobús y coche a tren.

Los servicios serían operados bajo la marca Lumo de FirstGroup, que actualmente opera entre Londres King’s Cross y Edimburgo.

Lumo, que se lanzó en octubre de 2021, opera en régimen de acceso abierto, lo que significa que no recibe subvenciones financiadas por el contribuyente y asume todo el riesgo de ingresos.

La mayoría de los operadores de trenes en Inglaterra reciben una tarifa de gestión, con el Gobierno del Reino Unido siendo responsable de los costos y los ingresos.

FirstGroup también opera el operador de acceso abierto Hull Trains.

La compañía ha presentado una solicitud a la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras buscando permiso para lanzar la ruta Londres-Rochdale.

El director ejecutivo de FirstGroup, Graham Sutherland, dijo: “Tenemos una amplia experiencia en la operación de operaciones ferroviarias de acceso abierto y queremos llevar nuestro exitoso servicio Lumo a esta nueva ruta que conecta Rochdale y Londres.

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“Hemos visto el nivel de crecimiento y oportunidad que es posible con el acceso abierto, así como el efecto positivo que tiene en el mercado en general, incluidos los beneficios económicos y ambientales.

“Además, el nuevo servicio ayudará a impulsar el cambio modal de la carretera al ferrocarril entre el Noroeste y Londres.

“Trabajaremos estrechamente con las partes interesadas mientras construimos nuestra solicitud y nuestro caso para este nuevo servicio.”

Esto eleva el número de nuevas rutas ferroviarias de acceso abierto propuestas en Gran Bretaña a ocho.

El Gobierno está planeando medidas para fomentar más esquemas, como proporcionar más certeza sobre la duración de las evaluaciones de las solicitudes, reconsiderar el equilibrio necesario de costos entre los contribuyentes y los operadores, y garantizar que todos los espacios de acceso a la vía sin usar estén disponibles.

El ministro de Ferrocarriles, Huw Merriman, dijo a la agencia de noticias PA el mes pasado que los servicios de acceso abierto “brindan más opciones a los clientes, y eso aumenta crucialmente el número de pasajeros que obtenemos”.