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Medios extranjeros cuya conciencia mallorquina se extiende no más allá de Magaluf y Playa de Palma estarían consultando sus mapas. Era bastante posible que algunas personas que viven en Mallorca también lo estuvieran. ¿Dónde estaba Sa Rápita? Y, además, ¿por qué se había elegido como lugar para algún tipo de demostración turística?

Por si alguien no lo sabe, Sa Rápita está en el municipio de Campos, un municipio costero que tiene un perfil turístico relativamente bajo, salvo por Es Trenc, que se encuentra en la misma playa desde la de Sa Rápita junto al club náutico. Así que, el sábado pasado por la mañana a las 10 de la mañana, y a pesar de haber sido un sábado, esta parte de la playa estaba prácticamente vacía. Excepto, claro está, por unas veinte personas que hacían una ‘actuación’ y un número aproximadamente similar de representantes de medios de comunicación.

Todo se magnificó totalmente – tanto la preparación como la reacción. Las personas que habían ido a la playa no estaban en contra del turismo o de los turistas en sí, y dejaron esto claro. Habían sido motivadas para protestar por un comentario estúpido de un miembro de Vox del parlamento balear – “Nosotros los mallorquines … no podemos esperar ir a la playa en julio y agosto como lo hacíamos años atrás”.

De todos modos, eso fue todo por el momento y hasta el 16 de junio, cuando habrá otra actuación en Caló des Moro. El grupo Mallorca Platja Tour anunció que comenzará a las 8 de la mañana. Lo cual es bueno, ya que les costaría mucho encontrar espacios de estacionamiento si lo dejasen para más tarde. Así que puede que haya un poco más de congestión de tráfico en Cala Llombards, a menos que todos lleguen en una flotilla de colchonetas de flamenco rosa que curiosamente habían aparecido en Arenal en un número mucho mayor que los manifestantes de Sa Rápita. ¿De qué se trataban estas colchonetas? Es difícil decir, pero no tenían nada que ver con ninguna protesta.

Preocupaciones sobre el hacinamiento turístico

El hacinamiento turístico siguió siendo el tema de la temporada. No sorprendentemente, por lo tanto, una encuesta de opinión realizada por el Instituto Balear de Estudios Sociales encontró que esto se clasificó junto con los precios inasequibles para comprar o alquilar una vivienda como las dos principales preocupaciones del público. Los salarios bajos ocuparon el tercer lugar. ¿Estaba el gobierno balear abordando correctamente los problemas de vivienda? La opinión – sí y no – estaba más o menos dividida equitativamente.

Se publican informes sobre la situación de la vivienda con regularidad. El último proviene de la Sociedad de Tasación. ‘Evolución de la accesibilidad a la vivienda en las Islas Baleares en la última década’ señaló que el “esfuerzo” requerido para comprar una casa en las Baleares es mucho mayor que en cualquier otro lugar de España. Tomando los salarios como referencia para este esfuerzo, el informe reveló que se necesitan 19,9 años de salario completo para comprar una casa. El segundo mayor esfuerzo en España se encuentra en la región de Madrid, que es menos de la mitad que el de las Baleares, 9,3 años.

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En cuanto al hacinamiento turístico, el gobierno anunció que lanzará un sitio web al que los residentes de las Baleares podrán hacer contribuciones. Este sitio web solicitará opiniones y preocupaciones. Será complementario a una gran encuesta de opinión pública que probablemente no se llevará a cabo hasta después del verano. Los resultados alimentarán los grupos de trabajo que se están estableciendo tras la gran reunión que el gobierno convocó la semana pasada para un esperado pacto social y político por la sostenibilidad económica.

¿Cuánta ‘saturación’?

En cuanto a la ‘saturación’ turística, Eurostat de la Comisión Europea presentó cifras que mostraban que las Baleares se quedaban bastante atrás de ciertos destinos si esta saturación se puede medir en términos de pernoctaciones de visitantes. En 2022, hubo 56 pernoctaciones por habitante en las Baleares. Estas cifras estaban muy por debajo de dos islas griegas con la mayor proporción – Mykonos y Santorini, ambas con 110 por habitante. Otros destinos por delante de las Baleares eran las Islas Jónicas (Corfú, etc.), la costa adriática de Croacia y el Tirol del Sur.

Por otro lado, eso fue en 2022, ya que el número total de turistas en las Baleares aumentó en 1,3 millones en 2023. ¿Qué pasará en 2024? Las previsiones sugieren que se podrían añadir otros dos millones de turistas. Quizás. Para el primer trimestre de 2024 (no es una indicación fiable para todo el año), hubo un aumento del 20%. A principios de esta semana, se publicaron las cifras de abril. Mientras que el turismo extranjero en España en su conjunto aumentó un 8,3%, en las Baleares el aumento en comparación con abril de 2023 fue solo del 1,15%. Combinado con los turistas nacionales, el aumento fue del 0,29%. La Semana Santa temprana pudo haber sido un factor en este modesto aumento.

Aparentemente, muy poco puede suceder en Mallorca sin que de alguna manera esté vinculado al exceso de turismo. Así que tuvimos quejas sobre restaurantes en el Passeig Born de Palma usando bancos públicos para sus clientes. Por supuesto que no deberían hacer esto, y el ayuntamiento estará totalmente justificado en multarlos. Pero ¿fue esto debido a la Feria del Libro en el Born y al hecho de que las terrazas se habían reducido para la feria? La conexión con el exceso de turismo era espuria.

La quiebra de FTI

Si queremos una reducción en el número de turistas este verano, ¿tendremos que agradecer a la empresa alemana FTI? El tercer operador turístico más grande de Europa se declaró en quiebra el lunes. Los analistas creen que esto tendrá menos impacto que cuando Thomas Cook quebró en septiembre de 2019, pero obviamente tendrá algún efecto considerable. Dicho esto, parte de la razón de las dificultades de FTI fue que las reservas se habían secado debido a preocupaciones sobre su viabilidad. Hubo un anuncio de adquisición por parte del inversor estadounidense Certares en abril, pero la autorización para esto no estaba prevista hasta finales de agosto como muy pronto. Hubo una crisis de flujo de efectivo a corto plazo además de deudas acumuladas.

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¿Podrían otros operadores turísticos intervenir y beneficiarse? TUI dijo recientemente que no había más capacidad para crecer en las Baleares; ya había suficiente negocio. Quizás descubrirá que de repente hay capacidad.

‘Bobies’ en patrulla?

Cualquiera que sea el número de turistas, nunca hay suficientes policías. Refuerzos para las fuerzas de seguridad del estado – Guardia Civil y Policía Nacional – han estado llegando desde la península, y se hablaba de que tal vez haya policías británicos en Calvià (Magaluf de manera más obvia). La presencia de policías de otros países ha sido bastante común en los últimos años, pero un experimento con policías británicos se intentó en 2015 y no se repitió. Todo parecía un poco un truco publicitario, aunque puede haber beneficios. La policía alemana en Playa de Palma ha sido útil y bien recibida por los turistas alemanes. Si hay policías británicos, ¿podremos esperar que la prensa local española repita el error de ortografía de 2015? Los ‘bobbies’ eran ‘boobies’.

En Calvià, la Guardia Civil presentó sus planes operativos de verano, que se extenderán hasta mediados de octubre y harán uso de drones. Hubo imágenes de agentes armados hasta los dientes, pero esto no era nada inusual. Aparte de todo, hay que recordar que el riesgo de terrorismo está siempre presente.

Recorte de la zona roja de Magaluf

El decreto de turismo de excesos modificado, ahora denominado turismo responsable y mejora de la calidad, ha tenido un efecto bastante dramático en Magaluf. La zona roja a la que se aplican las disposiciones del decreto se ha reducido en un 90%. Esta fue la estimación de una concejala de la oposición en el ayuntamiento de Calvià, Natí Frances, que fue muy crítica con una reducción que significa que el decreto ahora se aplica casi exclusivamente a la franja de Punta Ballena. Frances se quejó de que el cambio significará, por ejemplo, que los bares podrán volver a tener “ofertas agresivas como 2 por 1 y 3 por 1”.

El gobierno del Partido Popular y Vox en el ayuntamiento dice que está “comprometido a posicionar Magaluf como un destino turístico seguro y de calidad”. El régimen anterior preferiría que se mantuviera la “estigmatización” de bares, restaurantes y supermercados, lo que causaría un gran daño en una amplia área.

Preocupaciones adicionales de seguridad para Arenal

Arenal en Llucmajor también está cubierto por el decreto, y la policía y los residentes se están preparando para la invasión anual de estudiantes españoles de fin de curso. Se espera que unos 25.000 estudiantes, no todos en Arenal, lleguen entre mediados de junio y la primera semana de julio. Pueden representar solo una pequeña fracción del número total de turistas, pero en medio de toda la publicidad exagerada dada a una minoría que insiste en que los turistas no son bienvenidos, desafortunadamente los estudiantes son un segmento para el cual hay prácticamente un acuerdo universal. No son bienvenidos y aportan muy poco en términos de beneficio económico, excepto para un número muy limitado de negocios.

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Mientras se refuerza la seguridad debido a los estudiantes, la policía en Arenal podría enfrentarse a un problema adicional. Las comunidades establecidas en el distrito de Son Gotleu de Palma han logrado expulsar a jóvenes argelinos que comenzaron a llegar al distrito hace unos cuatro meses y fueron acusados de cometer todo tipo de delitos. La policía temía que el conflicto en Son Gotleu simplemente significara que estos hombres argelinos se trasladarían a otro lugar. Esto es lo que ha sucedido, y casi hubo linchamiento en Arenal como resultado.

NOTICIAS ADICIONALES

Combatiendo los mosquitos desde el aire en Palma

El martes, el ayuntamiento de Palma tomó al aire para combatir las larvas de mosquito tigre que se han detectado en algunas partes de la ciudad. La acción se centró en humedales dentro de la ciudad que son lugares de cría ideales para los mosquitos.

Usando un helicóptero especialmente equipado, se rociaron más de 40 hectáreas de humedales con productos químicos especiales. El ayuntamiento dijo que el uso del helicóptero era más que necesario porque podría lograr en horas lo que un ejército de funcionarios de salud podría hacer en días.

La operación se dijo que fue exitosa, aunque no se descarta otra. El mosquito tigre, originario del sudeste asiático, es una especie invasora en España. Puede picar en cualquier momento del día o de la noche, y se sabe que las picaduras atraviesan la ropa.

Turista británico multado por daños en un hotel de Magaluf

El martes, un tribunal de Palma condenó a un turista británico a pagar una multa de 480 euros por haber causado daños en dos habitaciones de hotel en Magaluf el verano pasado. A las 7.20 de la mañana del 28 de julio, estaba en la habitación 411 de su hotel. Cruzó hasta el balcón de la 412 y rompió la puerta de cristal de la habitación. Luego dejó el hotel.

A las 8.45 de la tarde del mismo día, intentó entrar en su habitación – 216 – pero el hotel había bloqueado su acceso. Logró entrar en la 217, cruzó al balcón y nuevamente rompió la puerta de cristal. En esta ocasión, se encontró con agentes de la policía de Calvià. Se puso agresivo y siguió gritando “que te jodan” a los agentes.

Pagó el costo estimado de los daños – 1.600 euros – pero aún enfrentaba procesos penales. En la audiencia por videoconferencia el martes, se declaró culpable de causar daños y resistencia a la autoridad.