‘Nos dieron libertad’ – Veteranos del Día D celebrados en Normandía

Hace 16 minutos

Katya Adler, Editora de la BBC en Europa

Marianne Baisnee

Veteranos sobrevivientes del Día D, incluido Steve Melnikoff, han sido la atracción principal en Normandía esta semana.

Es imposible no ser arrastrado por el calor y la energía en los pueblos de piedra a lo largo de la costa de Normandía en este 80 aniversario del Día D.

Las banderas británicas, estadounidenses y canadienses ondean desde las puertas de los jardines y farolas hasta donde alcanza la vista. La música de los años 40 se cuela por las plazas de los pueblos, mientras que los caminos rurales retumban con columnas y más columnas de jeeps militares de la era de la Segunda Guerra Mundial.

Detrás de ellos van riendo, saludando hombres y mujeres de toda Europa. Alemanes, holandeses, belgas y británicos de todos los ámbitos de la vida, que esta semana han decidido vestir uniformes militares aliados de la Segunda Guerra Mundial para honrar a los 150,000 soldados que desembarcaron aquí en la Francia ocupada por los nazis el 6 de junio de 1944, cambiando el curso de Europa del siglo XX al hacerlo.

Cómo se ven las cosas ahora. Después de décadas de europeos prometiendo “nunca más”, la guerra ha regresado a este continente en una escala no vista desde la Segunda Guerra Mundial, con la invasión a gran escala de Rusia a Ucrania.

Hace ochenta años, Alemania era el enemigo. Rusia, un aliado clave. Su victoria pírrica en el frente oriental fue fundamental, al igual que el asalto aliado al frente occidental que siguió al Día D, para llevar a la Alemania nazi a la ruina.

Sin embargo, este jueves, en la ceremonia internacional oficial del Día D, el canciller alemán Olaf Scholz se unirá al presidente de Francia, Emmanuel Macron, al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y al heredero al trono británico, el príncipe Guillermo.

También se ha invitado al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. Vladimir Putin de Rusia, en cambio, no ha sido invitado de manera más evidente.

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La oficina del presidente Macron insiste en que se honrará este año el sacrificio de la gente soviética en la Segunda Guerra Mundial y su contribución a la victoria, como siempre. Pero dice “se recordará que el frente oriental no fue solo Rusia, sino también los ucranianos, los bielorrusos y todos los demás países que formaron parte de la URSS”.

El dolor y la humillación de la ocupación, la privación de libertad que enfrenta o amenaza a millones en Ucrania, es algo que los normandos entienden demasiado bien. Se aseguran de que las generaciones más jóvenes aprecien lo que los soldados aliados arriesgaron, y perdieron, para liberarlos.

Marianne Baisnee

“Nos dieron nuestra libertad”

Vanessa Foulon, retratada con su esposo Sébastien y su hijo Ruben, ha estado conmovida hasta las lágrimas.

La atracción principal en Normandía esta semana ciertamente no son los líderes mundiales. Son los veteranos sobrevivientes del Día D, cuyos más jóvenes ahora tienen más de 90 años. Dondequiera que viajen a lo largo de la costa, son agasajados, fotografiados y adulados, especialmente por los lugareños.

Conocí a la joven mamá Vanessa Foulon, haciendo cola con su hijo de seis años para que un veterano estadounidense firmara una gorra conmemorativa del Día D. ¿Por qué es tan importante para ellos, le pregunté?

“Libertad”, dijo simplemente. “Nos dieron nuestra libertad”. Y rompió a llorar.

“La gente aquí es agradable”, me dijo el veterano estadounidense de 99 años, Donald Cobb. “Disfrutamos regresando”.

Había estado participando en una marcha de veteranos en el pintoresco Sainte-Marie-du-Mont. Las calles aquí están adornadas con pancartas que afirman ser “el primer pueblo liberado”.

Donald recuerda haber desembarcado en la cercana playa de Omaha a las 05:30 del 6 de junio de 1944. El agua estaba agitada, el viento mordaz, dice.

A los 19 años, debe haber estado aterrado.

“Honestamente”, dijo, “preferiría estar en cualquier otro lugar”.

Sin embargo, su modestia era conmovedora.

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“Hicimos lo que teníamos que hacer”, me dijo. “No me siento como un héroe, me alegra que hayamos podido ayudar. Me siento bien al respecto”.

Francia se siente ambivalente acerca de su propia historia de guerra. El país estaba dividido después de firmar un acuerdo de armisticio con la Alemania nazi en 1940. Los alemanes ocuparon el norte de Francia y a lo largo de la costa atlántica, hasta la frontera española. El sur fue administrado por el gobierno de Vichy de Francia, que colaboró con los nazis.

Sin embargo, los eventos del Día D que marcan la contribución de hombres y mujeres franceses que trabajaron para la Resistencia francesa parecen algo apagados, en comparación con la bulliciosa variedad de eventos conmemorativos de los soldados aliados.

“No los olvido. Por favor, no los olviden”, instó Catherine Nivromont, una elegante y ágil mujer de 81 años, mientras se inclinaba hacia adelante, con atención, en su silla.

El hermano de Catherine, Pierre, tenía solo 17 años en 1944. Trabajó con otros miembros de la Resistencia, recopilando información sobre las posiciones alemanas a lo largo de la costa de Normandía, para ayudar a las fuerzas aliadas a planificar su asalto de junio.

Pierre estaba en contacto con lugareños que lavaban la ropa de los soldados alemanes. Su ropa estaba marcada con detalles del batallón, revelando la cantidad y la ubicación de las tropas.

“Cada persona jugó su pequeño papel”, dijo Catherine. “Bajo la ocupación, tenías que resistir en silencio, en secreto. Nunca sabías en quién podías confiar”.

Tanto su hermano, Pierre, como su padre, que también estuvo en la Resistencia, fueron finalmente traicionados por un francés en el que habían confiado para ayudar a hacer pasaportes falsos para aviadores aliados atrapados detrás de las líneas enemigas.

Ambos hombres fueron enviados a campos de concentración nazis, inicialmente a Auschwitz, y fueron separados después.

“Creo que su patria era más importante para él que la familia”, observó un poco tristemente Catherine. “Los riesgos que tomó fueron enormes”.

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Pero ¿estás orgullosa de él, le pregunté?

“Oh, sí. Muy orgullosa. Por eso veo como mi tarea seguir visitando escuelas y universidades. Para contarles a los jóvenes lo que hizo la Resistencia y cuánto sacrificaron por nosotros”.

Se cree que solo el 2% de los ciudadanos franceses trabajaron a tiempo completo para la Resistencia, aunque dependían de una red mucho más amplia de personas dispuestas a ayudar.

Para ser un grupo tan pequeño, también han tenido una gran influencia en la Francia actual.

Muchos en la Resistencia eran de tendencia izquierdista. Una gran proporción, comunista. Después de la guerra, ayudaron a establecer la nueva República Francesa, implementando el sólido sistema de bienestar y salud de Francia que todavía está firmemente establecido hoy.

Marianne Baisnee

Helena, Kajali y Kate se preparan para los eventos del Día D en Omaha

Regresando a la playa de Omaha, encontré a un grupo de jóvenes europeos ensayando energéticamente una presentación de testimonios del Día D, incluido un niño francés, un soldado aliado, un asustado joven recluta alemán y un combatiente de la resistencia, como parte de la ceremonia internacional del jueves.

¿Por qué se ofrecieron como voluntarios para el proyecto? Como nacional alemana-austríaca, Helena me dijo que sentía importante enviar un mensaje de paz.

“¡Libertad para todos!” fue la prioritaria y sincera para Kate de Ucrania.

Pero 80 años después del Día D, las nubes de tormenta se ciernen pesadas sobre Europa. Si el presidente Putin tiene éxito en Ucrania, naciones cercanas como Estonia, Letonia y Lituania temen que puedan ser las siguientes.

Desde la Segunda Guerra Mundial, Europa ha confiado en los Estados Unidos para respaldarla en términos de seguridad. Pero las elecciones en Washington se acercan rápidamente. Si Donald Trump regresa a la Casa Blanca, les ha dejado en claro a los líderes europeos que no deben dar nada por sentado.

Información adicional de Kathy Long y Marianne Baisnee”