No debemos devolverle a UK por el acuerdo cancelado.

Rwanda ha dicho que no está obligada a reembolsar al Reino Unido después de que se cancelara un acuerdo de varios millones de libras entre los dos países. El nuevo primer ministro del Reino Unido y líder del Partido Laborista, Keir Starmer, anunció el fin de semana que el plan de deportar a algunos solicitantes de asilo a Rwanda estaba “muerto y enterrado”. El esquema fue forjado por el gobierno conservador anterior, que desde que reveló el plan en 2022 ha pagado a Rwanda £240 millones ($310 millones). Los desafíos legales hicieron que el esquema nunca despegara y el Reino Unido expresó la esperanza el lunes de que se pudiera recuperar algo de dinero del acuerdo. Al día siguiente, un portavoz del gobierno de Rwanda le dijo a la televisión estatal del país: “Quede claro, devolver el dinero nunca fue parte del acuerdo”. Alain Mukuralinda dijo que el acuerdo “no estipulaba” que se debía reembolsar el dinero y que el Reino Unido se acercó a Rwanda y solicitó una asociación, que fue “discutida extensamente”. En enero, después de 21 meses en los que el esquema se estancó, el presidente de Rwanda, Paul Kagame, sugirió que algo de dinero podría ser devuelto si no se enviaban solicitantes de asilo al país. Pero más tarde, el gobierno de Rwanda especificó que “no había obligación” de reembolsar al Reino Unido. En la capital de Rwanda, Kigali, los trabajadores contratados meses atrás para construir viviendas para los solicitantes de asilo expresaron su preocupación por la decisión de Starmer. La muerte del esquema podría “afectar gravemente nuestras vidas”, dijo un trabajador en el sitio de Gahanga a la BBC. Los empleados en el sitio ganan entre £1.80 y £6 por día, salarios relativamente buenos para los trabajadores de la construcción en Rwanda. La residente Mariya Nyirahabimana dijo que el valor de las casas en su vecindario había aumentado significativamente desde que comenzó la construcción, pero temía que la pobreza pudiera regresar a Gahanga. Los trabajadores que construyen alojamiento para los solicitantes de asilo temen que ahora se queden sin trabajo [BBC]. Desde que su partido ganó las elecciones de la semana pasada de manera abrumadora, Starmer ha calificado el esquema de Rwanda como un “truco” costoso y se comprometió a enfocarse en lanzar un nuevo Comando de Seguridad Fronteriza para combatir las bandas de contrabando de personas. La oposición al proyecto también ha venido de otros sectores en los últimos dos años: la Corte Suprema del Reino Unido dictaminó que el plan era ilegal, organizaciones de derechos humanos lo calificaron de cruel y draconiano, mientras que disidentes dentro del Partido Conservador presionaron por enmiendas que protegerían mejor el esquema de desafíos legales. El gobierno anterior dijo que el esquema tenía como objetivo disuadir a las personas de cruzar el Canal de la Mancha en barcos pequeños. La migración ilegal es uno de los principales desafíos que enfrenta el gobierno del Reino Unido. Hasta ahora este año, más de 13,000 personas han cruzado el Canal en barcos pequeños. La cifra es más alta que los números del mismo período del año pasado, aunque en 2023 en su conjunto hubo una disminución en comparación con 2022. Dinamarca había estado considerando un acuerdo similar con Rwanda, pero puso las discusiones en espera en enero del año pasado. Dijo que quería un enfoque más unificado dentro de Europa para abordar la migración ilegal. Información adicional de Anne Soy de la BBC.

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