Niveles inseguros de E. coli encontrados en el río Sena antes de los Juegos Olímpicos.

El agua en el río Sena tenía niveles elevados de E. coli no seguros menos de dos meses antes de que se programaran competencias de natación durante los Juegos Olímpicos de París, según los resultados de las pruebas publicados el viernes.

Los niveles de contaminación en los primeros ocho días de junio, después de lluvias persistentes en París, mostraron bacterias como E. coli y enterococos más allá de los límites considerados seguros para los atletas.

El informe fue publicado por el grupo de monitoreo Eau de Paris un día después de que un alto ejecutivo del Comité Olímpico Internacional dijera que no había “razones para dudar” de que las carreras se llevarán a cabo según lo programado en un tramo histórico del centro de la ciudad del Sena cerca de la Torre Eiffel.

El primer evento olímpico en el Sena limpiado es el triatlón masculino, que incluye un nado de 1,5 kilómetros, el 30 de julio. El triatlón femenino es al día siguiente y un evento de relevo mixto es el 5 de agosto.

Las carreras de natación de maratón de 10 kilómetros para mujeres y hombres están programadas para el 8 y 9 de agosto, respectivamente, en aguas que históricamente estaban contaminadas antes de una inversión de $1.5 mil millones antes de los Juegos Olímpicos.

“Estamos seguros de que nadaremos en el Sena este verano”, dijo el oficial del COI Christophe Dubi el jueves en una conferencia en línea después de escuchar una actualización de París por parte de funcionarios de la ciudad y organizadores olímpicos.

A pesar de la confianza expresada públicamente por el COI, la decisión final de aprobar los eventos seguros para los atletas debería recaer en los organismos rectores de los deportes individuales, World Aquatics y World Triathlon.

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La seguridad del agua del Sena para los Juegos Olímpicos ha estado en duda desde que algunos eventos de prueba programados para agosto pasado fueron cancelados, también después de lluvias fuertes fuera de temporada.

Según los estándares europeos, el límite seguro para E. coli es de 900 unidades formadoras de colonias por 100 mililitros. La Federación Mundial de Triatlón utiliza los mismos criterios para determinar la calidad suficiente del agua para las competencias.

En los primeros ocho días de junio, los resultados de las pruebas mostraron que los niveles de E. coli frecuentemente excedieron estos umbrales. Los niveles de enterococos estuvieron mejor, en su mayoría manteniéndose dentro de los límites seguros. Las pruebas indicaron una mejora, desde altos niveles de contaminación el 1 de junio hasta niveles más aceptables para el 9 de junio, principalmente debido a un clima mejorado.

El agua de lluvia se infiltra en el sistema de alcantarillado, y para evitar inundaciones en las calles, el agua excedente, que lleva bacterias fecales, se desvía al Sena. Para abordar esto, se inauguró en mayo un enorme embalse capaz de almacenar 50,000 metros cúbicos de agua durante fuertes lluvias.

La calidad del agua de los ríos en las principales ciudades puede verse afectada por muchas cosas, desde el escurrimiento hasta el vertido de productos químicos, a veces de forma ilegal, y el tráfico de embarcaciones.

Earlier this week, Paris’ mayor Anne Hidalgo doubled down on her promise to take a dip in the river before the start of the competition. On Tuesday, she confirmed that her swim was postponed until after the snap elections in France, which end on July 7.

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