Netanyahu podría enfrentarse a una elección entre un alto el fuego y la supervivencia de su gobierno.

Durante meses, el primer ministro Benjamin Netanyahu de Israel se ha negado a ofrecer una línea de tiempo para poner fin a la guerra contra Hamas en Gaza, una reticencia que sus críticos ven como una táctica política. Pero ha sido puesto en una situación incómoda por el anuncio del presidente Biden que esboza una propuesta de alto el fuego.

El Sr. Netanyahu, conservador, ha equilibrado durante mucho tiempo intereses personales, políticos y nacionales enfrentados. Ahora parece estar enfrentando una elección difícil entre la supervivencia de su gobierno de línea dura y belicista y el regreso de los rehenes detenidos en Gaza mientras se embarca en un nuevo camino alejado del creciente aislamiento internacional.

Los críticos del primer ministro lo han retratado como indeciso y dicen que hay dos Netanyahus. Uno, afirman, funciona de manera pragmática en el pequeño gabinete de guerra que formó con algunos rivales centristas, para darle legitimidad pública. El otro está efectivamente siendo retenido como rehén por los miembros de extrema derecha de su coalición gobernante, quienes se oponen a cualquier concesión a Hamas y aseguran su supervivencia política.

El viernes, el Sr. Biden delineó términos generales que dijo fueron presentados por Israel a los mediadores estadounidenses, cataríes y egipcios que han estado presionando por un acuerdo para detener los combates y liberar a los rehenes en Gaza. Los funcionarios israelíes confirmaron que los términos coincidían con una propuesta de alto el fuego que había sido aprobada por el gabinete de guerra de Israel pero aún no presentada al público israelí.

Ahora, los analistas dicen, es hora crucial para Bibi, como popularmente se conoce al primer ministro.

El Sr. Biden “sacó a Netanyahu del armario de la ambigüedad y presentó la propuesta de Netanyahu él mismo”, escribió Ben Caspit, biógrafo y crítico de larga data del primer ministro, en el Maariv del domingo, un diario en hebreo. “Luego hizo una simple pregunta: ¿Apoya Bibi la propuesta de Netanyahu? Sí o no. Sin tonterías ni aire caliente.”

Los líderes de dos partidos de extrema derecha en la coalición – Bezalel Smotrich, ministro de Finanzas de Israel, e Itamar Ben-Gvir, ministro de Seguridad Nacional – se han comprometido a derribar el gobierno del Sr. Netanyahu si el primer ministro acepta el acuerdo esbozado por el Sr. Biden antes de que Hamas sea totalmente destruido. Algunos miembros de línea dura del propio partido Likud del Sr. Netanyahu han dicho que se unirán a ellos.

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Al mismo tiempo, Benny Gantz y Gadi Eisenkot, dos ex jefes militares que se unieron al gobierno de emergencia durante la duración de la guerra, han amenazado con retirar el apoyo de su partido centrista Unidad Nacional para el 8 de junio si el Sr. Netanyahu no logra encontrar un camino claro hacia adelante. Y los partidos de oposición han comenzado a organizarse para intentar derribar al gobierno.

La propuesta de alto el fuego implica tres fases. Según el plan, grupos de rehenes serían liberados a cambio de cientos de prisioneros palestinos en cárceles israelíes, un alto el fuego temporal se convertiría en una cesación permanente de hostilidades, y se lanzaría un esfuerzo respaldado internacionalmente para reconstruir Gaza.

Más de 100 rehenes fueron liberados bajo un acuerdo más limitado en noviembre pasado. Se estima que 125 personas siguen siendo retenidas por Hamas y otros grupos armados en Gaza, aunque se cree que docenas han fallecido.

A los israelíes les tocó interpretar dos declaraciones siguientes al discurso del Sr. Biden que emitió la oficina del Sr. Netanyahu, de manera inusual, durante el sábado. Las declaraciones no respaldaban firmemente la propuesta ni negaban que hubiera sido presentada por Israel a los mediadores. Condicional y abierta a interpretaciones, parecían diseñadas para dejar abiertas las opciones del Sr. Netanyahu.

La primera declaración dijo que el Sr. Netanyahu había autorizado a que el equipo negociador de Israel presentara una propuesta que llevaría a la liberación de los rehenes y también “permitiría a Israel continuar la guerra hasta que se logren todos sus objetivos, incluida la destrucción de las capacidades militares y gubernamentales de Hamas.”

La segunda reiteró esas condiciones para poner fin a la guerra y agregó: “La noción de que Israel aceptará un alto el fuego permanente antes de que se cumplan estas condiciones es inaceptable.”

Notablemente ausente, sin embargo, estaba la meta declarada con frecuencia por el Sr. Netanyahu de una “victoria total” sobre Hamas en Gaza, un lema que el Sr. Biden desestimó el viernes como un objetivo vago que significaría una guerra indefinida.

Mientras que algunos de los partidarios más fervientes del Sr. Netanyahu han comenzado a usar gorras de béisbol azules con un logotipo de “Victoria Total”, las declaraciones de la oficina del primer ministro durante el fin de semana parecían estar calibradas para estar en línea con los objetivos de guerra articulados por la institución militar y de defensa israelí, así como por el Sr. Biden.

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El domingo, el ministro de Defensa Yoav Gallant reafirmó que “en cualquier proceso para poner fin a esta guerra, no aceptaremos el dominio de Hamas.” Dijo que Israel “aislará áreas” en Gaza, las despejará de operativos de Hamas e “introducirá fuerzas que permitirán la formación de un gobierno alternativo”, sin especificar quiénes podrían ser esas fuerzas.

Los oponentes del Sr. Netanyahu lo han acusado de prolongar la guerra para evitar una elección y un ajuste de cuentas públicos por los fracasos de inteligencia y política israelíes que llevaron al devastador ataque de Hamas el 7 de octubre. Ese ataque desencadenó la ofensiva militar de Israel en Gaza y la amplia muerte y destrucción que siguió.

Pero ahora mucho está en juego para el Sr. Netanyahu, quien se encuentra en una encrucijada tanto política como estratégica.

Desde que formó su gobierno actual, el más de derecha y conservador religiosamente en la historia de Israel, hace 17 meses, el Sr. Netanyahu ha tenido una relación cada vez más tensa con el Sr. Biden. Y aunque los cuatro principales líderes del Congreso lo invitaron formalmente a dirigirse a una sesión conjunta el viernes, no fijaron una fecha.

La unidad bipartidista ocultó un debate tenso detrás de escena sobre la recepción del primer ministro, dadas las profundas divisiones políticas en Estados Unidos sobre la manera en que Israel ha llevado a cabo la guerra en Gaza.

El Sr. Biden presentó el acuerdo de alto el fuego no solo como una forma de detener el derramamiento de sangre en Gaza, sino también como un camino hacia un gran acuerdo en el Medio Oriente que podría llevar a que Israel se integre más en la región e incluya un “potencial acuerdo de normalización histórica con Arabia Saudita”. Israel, dijo el Sr. Biden, “podría formar parte de una red de seguridad regional para contrarrestar la amenaza planteada por Irán.”

El Sr. Biden reconoció que algunas partes de la coalición del Sr. Netanyahu no estarían de acuerdo con la propuesta y preferirían seguir luchando durante años y ocupar Gaza. Exhortó a los líderes israelíes “a respaldar este acuerdo, a pesar de cualquier presión que surja.”

El presidente de Israel, Isaac Herzog, dijo el domingo que daría todo su apoyo al Sr. Netanyahu y al gobierno para lograr un acuerdo que traiga a casa a los rehenes. Aunque el papel del presidente es en su mayoría ceremonial y carece de poderes ejecutivos que podrían ayudar al Sr. Netanyahu si su gobierno cae, su voz se supone que es una unificadora que refleja el consenso nacional.

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Después de que la oficina del Sr. Netanyahu emitiera las declaraciones sobre la propuesta de alto el fuego, John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., trató de despejar cualquier ambigüedad sobre sus orígenes. “Esta fue una propuesta israelí”, dijo en ABC News el domingo. “Tenemos toda la expectativa de que si Hamas acepta la propuesta, como le fue transmitida, una propuesta israelí, entonces Israel diría que sí.”

Sin embargo, basándose en experiencias pasadas, algunos analistas israelíes permanecían escépticos sobre si el Sr. Netanyahu estaría dispuesto a dejar de lado a sus socios de coalición de extrema derecha. Eso, dijo Reuven Hazan, profesor de ciencias políticas en la Universidad Hebrea de Jerusalén, requeriría “un nuevo Netanyahu.”

“Siempre que ha tenido la opción de elegir lo que es bueno para el país o para sus fanáticos extremistas, o incluso para su propio partido, siempre ha optado por sus fanáticos extremistas”, dijo el profesor Hazan. Dijo que el Sr. Netanyahu también ha aprendido a decir “Sí, pero …” a los estadounidenses, luego “esperar a que Hamas diga ‘No’ y prolongarlo todo lo posible.”

Por su parte, Hamas dijo en un comunicado el viernes que veía el discurso del Sr. Biden “positivamente” y expresaba disposición para tratar “de manera constructiva” cualquier propuesta basada en un alto el fuego permanente y otros términos que él esbozó.

Dado el calendario político estadounidense, el profesor Hazan dijo que el Sr. Netanyahu solo necesita participar en “política de supervivencia” hasta el Día del Trabajo a finales del verano, después de lo cual la administración se centrará en las elecciones presidenciales de noviembre.

“¿Está Netanyahu listo para dar un giro de 180 grados y hacer lo que es bueno para el país?” dijo el profesor Hazan. “Todos están revueltos por esto ahora. No contengas la respiración”, advirtió. “Un discurso del presidente Biden no significa que tengamos un nuevo Netanyahu.”

Zolan Kanno-Youngs contribuyó a la información en Rehoboth Beach, Delaware.