NBA: Paul George listo para unirse a los 76ers en un contrato de $212 millones

PHILADELPHIA — Paul George y los Philadelphia 76ers han llegado a un acuerdo de contrato de agente libre por cuatro años y $212 millones, según una persona con conocimiento del acuerdo que dijo temprano el lunes por la mañana.

Con George uniéndose al MVP de la NBA 2023 Joel Embiid y al escolta All-Star Tyrese Maxey, los 76ers contarán con uno de los tríos más formidables de la liga.

George eligió a Filadelfia después de rechazar a los Los Angeles Clippers y declinar una opción de jugador en su contrato por $48.7 millones en 2024-2025, poniendo fin a un período de cinco años con el equipo donde promedió al menos 21.5 puntos cada temporada.

George ha promediado 20.8 puntos a lo largo de una carrera de 14 años con Indiana, Oklahoma City y los Clippers.

El equipo agregó: “Negociamos durante meses con Paul y su representante en un contrato que tendría sentido para ambas partes, y estábamos muy distantes. La brecha fue significativa. Entendemos y respetamos la decisión de Paul de buscar en otro lugar su próximo contrato.”

El 34 años de edad George se une a un equipo de los Sixers que ha sido un subestimado habitual, incluso cuando Embiid se convirtió en uno de los mejores jugadores de la NBA. No han ganado un título de la NBA desde 1983 ni avanzado más allá de la segunda ronda de la Conferencia Este desde 2001.

Embiid alimentó los rumores de que George se dirigía a Filadelfia durante una aparición en televisión juntos durante las Finales de la NBA.

Los 76ers no han encontrado las piezas adecuadas para construir alrededor de Embiid, fallando con Ben Simmons, Jimmy Butler, James Harden y la lista continúa. El presidente del equipo, Daryl Morey, había estado preparando esta oportunidad durante años, construyendo una lista con prácticamente todos los contratos vencidos al final de la temporada pasada. Embiid y Maxey, quienes se espera que firmen un contrato de cinco años y $205 millones este verano, son los únicos jugadores clave restantes en un equipo que persigue al campeón de la NBA, Boston, Nueva York e Indiana.

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George es miembro seis veces del All-NBA Team. Es miembro cuatro veces del NBA All-Defensive Team y fue el jugador más mejorado de la liga en 2013. Fue finalista tanto para el MVP de la NBA como para el Jugador Defensivo del Año en 2019, cuando lideró la liga con 2.21 robos por partido.

Al igual que Embiid, el historial de lesiones de George debería ser motivo de preocupación para los 76ers. George jugó 76 partidos la temporada pasada, la primera vez que jugó más de 56 desde 2018-19.

Aún así, con pocas opciones disponibles y mucho espacio salarial, los 76ers tenían poco más que buscar a una estrella envejecida, pero aún élite, como George.

“Planeamos ser el mejor equipo del Este la próxima temporada”, dijo Morey durante el draft de la NBA.

George al menos los mantiene en la lucha en el Este.