Nápoles busca mejorar tras quedar en segundo lugar

Independientemente del torneo, Kaila Napolis siempre aspiraba a una medalla que no fuera menor que el oro.

Así que cuando la campeona reinante de jiujitsu en los World Combat Games aseguró una medalla de plata en el reciente Open de Grand Prix de Tailandia 2024 en Bangkok, Napolis sabía que lo único de lo que alegrarse era lo mucho que había mejorado.

“El objetivo de nuestro equipo siempre es la medalla de oro. Aunque no estoy realmente satisfecha con la plata, el progreso ha sido alentador”, dijo Napolis.

Solo dos meses atrás, la medallista de bronce en los Juegos Asiáticos en la división de 52kg de mujeres trajo a casa una medalla de bronce de los campeonatos asiáticos en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos.

Y a pesar de fallar contra Im Eon-ju de Corea del Sur durante la final en el gran premio de Bangkok durante el fin de semana, Napolis se posicionó como contendiente en los próximos Juegos Asiáticos de Artes Marciales en Interiores que también se llevarán a cabo en la capital tailandesa en noviembre.

“Esa es la competencia más importante del año para nosotros (equipo nacional de jiujitsu). Hasta ahora, todo va bien y espero poder capturar el oro allí”, dijo Napolis.

Meggie Ochoa y Annie Ramirez saltaron a la fama cuando ambas ganaron las dos medallas de oro que el Equipo Filipinas ganó en los anteriores Juegos Asiáticos de Artes Marciales en Interiores (Aimag) en Ashgabat, Turkmenistán en 2017.

El torneo asiático, que se celebra cada cuatro años, fue cancelado en 2021 debido a la pandemia de salud global y será revivido este año por Tailandia, país anfitrión, y contará con 30 deportes.

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“La mayoría de nuestros oponentes en el gran premio de Tailandia y durante los campeonatos asiáticos estarán allí. Tenemos que participar en otras competiciones menores que nos lleven al Aimag”, dijo Napolis, campeona de los Juegos del Sudeste Asiático en su división el año pasado.

Dyland Valmores y Andrea Lao se unieron a Napolis como ganadoras de plata en las categorías de mujeres +70kg y -63kg después de perder sus combates contra Thi Thanh Truc Nguyen de Vietnam y Sung Ki-ra de Corea del Sur en las finales.

Ochoa, triple campeona del mundo, no permitió que la dejaran atrás, compartiendo la medalla de bronce con Shraim Maitha de los Emiratos Árabes Unidos en la categoría de mujeres -48kg.

Napolis, considerada la mejor luchadora filipina de jiujitsu por los Women’s In Sports Awards bajo la Comisión de Deportes de Filipinas, podría duplicar el reconocimiento del organismo de premios el próximo año con una victoria en el Aimag.

“Hay ajustes importantes que debo hacer antes del Aimag junto con el entrenamiento necesario de fuerza y ​​acondicionamiento y una nutrición adecuada”, dijo Napolis, quien tiene la intención de establecer un campamento de entrenamiento en Australia junto con Ramirez un mes antes del festival deportivo continental de artes marciales en interiores.

Sin embargo, su deporte corre el peligro de perderse en los 33º Juegos del Sudeste Asiático en Bangkok el próximo año después de que inicialmente fuera eliminado del calendario.

“Será lamentable para nosotros cuando suceda. Hay una gran comunidad de atletas de jiujitsu en Tailandia y sé que la mayoría de los países están haciendo una apelación [para su inclusión]”, dijo Napolis.

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