Naomi Osaka está ‘realmente emocionada de enfrentarse a’ Iga Swiatek

Naomi Osaka dice que está “realmente emocionada” de enfrentarse a la favorita del torneo, Iga Swiatek, en la segunda ronda de Roland Garros el miércoles, cuando los contendientes al título masculino Jannik Sinner y Carlos Alcaraz también estarán en acción.

La ex número uno del mundo, Osaka, ganó un partido en un evento de Grand Slam por primera vez desde el Abierto de Australia de 2022 con su victoria inicial sobre Lucia Bronzetti.

La estrella japonesa regresó a principios de este año después de un descanso de 16 meses del tenis para comenzar una familia.

Osaka nunca ha llegado más allá de la tercera ronda en Roland Garros, con sus cuatro títulos de Grand Slam habiendo llegado en pistas duras en Australia y los Estados Unidos.

Ella dijo que evitó mirar el cuadro, pero se dio cuenta de que podría enfrentarse a Swiatek durante su conferencia de prensa previa al torneo.

“Yo estaba, como, ‘¿Por qué todos siguen preguntándome por este cuadro?’”, dijo Osaka.

“Entonces supe que estaba en la mitad superior, así que estaba, como, bromeando, ‘Bueno, no es como si estuviera jugando contra Iga’. Entonces todos se callaron. Así que pensé, ‘Oh’.”

Osaka será la gran underdog contra Swiatek en el primer enfrentamiento entre ambas en arcilla y apenas el tercero en cualquier superficie.

Swiatek busca convertirse en solo la cuarta mujer en la era Open en levantar cuatro títulos de Roland Garros y solo la segunda — después de Serena Williams — en completar el triplete de Madrid, Roma y Roland Garros en la misma temporada.

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“Sinceramente estoy muy emocionada. La vi mucho cuando estaba embarazada”, dijo Osaka sobre su oponente.

“Y honestamente, creo que es un honor jugar contra ella en Roland Garros, porque ha ganado más de una vez aquí, seguro. Es un gran honor y desafío para mí.”

Osaka ganó su primer enfrentamiento con una entonces adolescente Swiatek en Toronto en 2019, mientras que la polaca salió victoriosa en su otro choque en la final del Abierto de Miami de 2022.

Swiatek, de 22 años, no va a dar nada por sentado contra Osaka, quien mostró destellos de su mejor forma en Roma a principios de este mes, eliminando a las cabezas de serie Marta Kostyuk y Daria Kasatkina en su camino a los octavos de final.

“Los partidos que jugamos en pista dura siempre fueron muy intensos y difíciles”, dijo la actual número uno del mundo.

“Así que estoy contenta de que haya regresado y esté jugando más torneos incluso que antes del descanso.

“Hoy en día en el cuadro femenino puedes enfrentarte a campeonas de Grand Slam temprano en el torneo.

“Es bastante complicado porque sabes que estas jugadoras son realmente experimentadas. También han logrado muchas cosas grandes. Así que tienen una especie de creencia más grande…

“Así que seguramente no será fácil.”

Sinner se enfrentará a Gasquet

El segundo sembrado masculino, Sinner, tendrá que silenciar a la multitud francesa cuando se enfrente al favorito local Richard Gasquet en el partido de la sesión nocturna.

El campeón del Abierto de Australia llegó al torneo bajo una nube de lesiones después de retirarse de Madrid y saltarse Roma con un problema en la cadera.

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Sinner avanzó sin problemas a una victoria en la primera ronda sobre Christopher Eubanks, aunque insistió en que se sentía cerca de su mejor forma física.

“La cadera está bien, estoy muy contento”, dijo. “La forma general todavía no está al 100 por ciento, así que estamos tratando de mejorar cada día.”

El campeón de Wimbledon, Alcaraz, también se perdió Roma con una lesión en el brazo derecho, pero estuvo en buena forma en su debut en Roland Garros, perdiendo solo cuatro juegos contra el afortunado perdedor estadounidense J.J. Wolf.

Se espera que tenga pocos problemas contra el clasificado holandés Jesper de Jong en la pista Suzanne Lenglen.

En otros lugares el miércoles, el sexto sembrado masculino Andrey Rublev, el ex subcampeón de Roland Garros Stefanos Tsitsipas y la ganadora de Wimbledon en la categoría femenina, Marketa Vondrousova, también buscarán un lugar en los últimos 32.