Nacionalistas israelíes marchan por la Ciudad Vieja

Miles de israelíes, muchos de ellos de grupos nacionalistas, han participado en la marcha anual de la bandera del Día de Jerusalén para conmemorar la captura del este de la ciudad en la guerra de 1967.

Multitudes ondeando banderas israelíes y gritando consignas antiárabes se reunieron fuera de la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja antes de marchar al Muro Occidental a través del Barrio Musulmán, un acto visto por los palestinos como una provocación.

Las tiendas palestinas a lo largo de la ruta de la procesión cerraron, en medio de una fuerte presencia policial israelí, con 3,000 agentes desplegados.

La policía dijo más tarde que se arrestaron a 18 personas, incluidas cinco por atacar a periodistas.

El ministro de Seguridad Nacional de extrema derecha de Israel, Itamar Ben-Gvir, participó en la marcha y dijo al principio que enviaba un mensaje a Hamas de que “Jerusalén es nuestra”.

“Con la ayuda de Dios, la victoria total es nuestra”, añadió.

Mientras tanto, el primer ministro Benjamin Netanyahu dijo en una reunión especial en honor al Día de Jerusalén que Israel estaba “rodeado de enemigos” como hace 57 años.

“Pensaron en estrangularnos, en borrarnos del mapa. Pero somos un pueblo antiguo, un pueblo de valientes luchadores. Nos levantamos como uno solo y nos defendimos”, dijo. “También lo estamos haciendo hoy contra Hamas en el sur, Hezbollah en el norte e Irán en el este”.

El líder político de Hamas, Ismail Haniyeh, condenó lo que llamó el “alboroto de los colonos” en Jerusalén.

“Nuestro pueblo no descansará hasta que termine la ocupación”, prometió.

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Jerusalén, con sus principales sitios sagrados musulmanes, judíos y cristianos, está en el centro del conflicto israelí-palestino de décadas.

Israel -que ocupó la parte oriental de la ciudad, entonces controlada por Jordania, en 1967, y la anexionó efectivamente en 1980 en una medida no reconocida por la mayoría de los países- considera a toda Jerusalén como su capital.

Los líderes palestinos quieren que Jerusalén Este -que alberga a unos 350,000 palestinos y 230,000 colonos israelíes- sea la capital de un futuro estado palestino independiente.

El día de la marcha de la bandera israelí en 2021, Hamas disparó cohetes contra Jerusalén, desencadenando una guerra en Gaza que duró 11 días.

La guerra actual comenzó cuando Hamas atacó el sur de Israel el 7 de octubre, matando a unas 1,200 personas y tomando a otras 251 como rehenes.

Al menos 36,580 personas han muerto en Gaza desde entonces, según el ministerio de salud dirigido por Hamas en el territorio.