Muertes por calor durante el Hajj: Peregrinos egipcios ‘totalmente abandonados’

Hace 22 minutos

Por Sally Nabil, BBC Árabe

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Tariq (a la derecha) dice que su madre Effendiya de 77 años (a la izquierda) “no pudo soportar el calor abrasador”

Se cree que cientos de personas han muerto debido a las altas temperaturas en la peregrinación del Hajj en Arabia Saudita. Los fallecidos provienen de más de dos docenas de países, con la mayoría de las víctimas procedentes de Egipto. La BBC visitó una comunidad allí que ha perdido a más de 20 personas.

Muchos peregrinos egipcios provienen de pueblos pobres. Gastan sus ahorros de toda la vida en el viaje espiritual a la ciudad más sagrada del Islam.

Effendiya, una madre de 70 años y madre de cinco hijos de la provincia norteña de Menoufiya, vendió sus joyas para pagar su viaje, me cuenta su hijo menor Sayyed, pero murió mientras realizaba sus rituales.

“La muerte de mi madre me ha destrozado”, dice, rompiendo a llorar. Explica que hacer el Hajj era el sueño más grande de su madre.

Effendiya, viuda, fue a La Meca con un visa de turista, no con una visa oficial de Hajj.

Ella fue una de las cientos de miles de peregrinos no registrados que esperaban cumplir con su obligación religiosa este año sin obtener permisos especiales de Hajj.

Las autoridades sauditas consideraron estas visitas no oficiales una violación de sus regulaciones. Pero el proceso de obtener permisos oficiales de Hajj a veces puede resultar costoso o complicado.

‘No pudo soportar el calor abrasador’

Subirse a un convoy oficial de Hajj en Egipto – un país en profunda crisis económica – puede costar alrededor de $6,000 (£4,700) por persona.

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El viaje de Effendiya fue organizado por un intermediario local, quien le cobró la mitad de esta cantidad pero le prometió un servicio de cinco estrellas, según su familia.

La realidad fue totalmente diferente, dicen.

En el Día de Arafat, este año caído el 15 de junio, los peregrinos pasan desde el amanecer hasta el atardecer congregándose en el Monte Arafat – alrededor de 20 km de La Meca – para oraciones y sermones.

“El autobús los dejó a unos 12 km del Monte Arafat y se fue. Ella tuvo que caminar todo el camino a pie”, dice Tariq, el hijo mayor de Effendiya.

“Cada vez que la llamaba por video, ella se estaba echando agua en la cabeza. No pudo soportar el calor abrasador.

“En nuestra última llamada se veía exhausta.”

El hijo menor de Effendiya culpa a los intermediarios locales de viajes por no proporcionar a los peregrinos una protección adecuada contra el calor.

Los peregrinos suelen quedarse en tiendas con aire acondicionado, tienen autobuses que los llevan entre los sitios sagrados y se les proporciona atención médica.

Sayyed dice que Effendiya y otros peregrinos no registrados “no tuvieron ninguna de estas instalaciones, fueron totalmente abandonados”. Añade que trataron de protegerse del calor sofocante usando sábanas para hacer una tienda.

Su familia dice que no han podido contactar al intermediario que organizó su viaje.

El Hajj es uno de los principales pilares del Islam. Se requiere que los musulmanes participen en él una vez en la vida – si tienen la capacidad financiera y física – y creen que regresan de la peregrinación limpios de sus pecados.

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Es una de las mayores reuniones religiosas anuales en el mundo. Casi dos millones de peregrinos han viajado a La Meca este año.

Pero ninguno habrá salido esperando que su viaje termine con su fallecimiento.

‘Solo deseaba estar con ella’

Las autoridades egipcias dicen que muchos de los peregrinos fallecidos no están registrados, lo que dificulta determinar un número oficial de muertos. El Ministerio de Relaciones Exteriores ha dicho que llevará más tiempo y esfuerzo identificar a los fallecidos y contactar a sus familias.

El Primer Ministro egipcio Mostafa Madbouly ha dicho que se abrirá una investigación sobre las actividades de todas las compañías turísticas involucradas en enviar peregrinos no registrados a Arabia Saudita.

“Sin mi mamá, me siento asustada”, dice Manal, la hija mayor de Effendiya, con los ojos llenos de dolor.

Recuerda que comenzó a gritar en el momento en que recibió la noticia de la muerte de su madre.

Manal dice que se siente asustada sin su madre cerca

“Poco antes de morir, llamó a mi hermano y le dijo que sentía que su alma abandonaba su cuerpo. Solo deseaba poder haber estado con ella entonces”, dice Manal, con lágrimas rodando por sus mejillas.

Effendiya murió mientras estaba acostada para recuperar el aliento en la sombra en una esquina de la calle.

Sus hijos desconsolados encuentran algo de consuelo en el hecho de que fue enterrada en La Meca.

“Ella esperaba morir y ser enterrada en la ciudad santa”, dice Manal.

“Su sueño se hizo realidad.”