Modi se reunirá con Putin en Moscú mientras India establece su propia política exterior.

El Primer Ministro Narendra Modi de la India se reunirá con el Presidente Vladimir V. Putin de Rusia esta semana, una visita que señala la determinación del líder indio de seguir su propio camino diplomático incluso cuando Occidente continúa aislando a Moscú por su guerra en Ucrania.

Para el Sr. Putin, la visita de Modi será una forma para que Rusia muestre que el Kremlin continúa teniendo una fuerte asociación con la India, incluso cuando la quinta economía mundial ha profundizado sus relaciones con los Estados Unidos. Las compras de petróleo ruso con descuento por parte de la India han ayudado a llenar las arcas de Rusia agotadas por las sanciones internacionales debido a la guerra, y Rusia ha buscado presentar a la India como un socio en la reconfiguración del orden global dominado por Occidente.

Esta es la primera visita a Rusia del Sr. Modi en cinco años. Se espera que aterrice en Moscú el lunes y asista a una cena organizada por el Sr. Putin. Los dos líderes tienen previsto discutir sobre comercio, energía y lazos militares cuando se sienten a hablar el martes.

La nación del sur de Asia se convirtió en un importante comprador de petróleo ruso barato en un momento en que las sanciones de los países occidentales limitaban lo que Rusia podía vender o cobrar por el producto en los mercados internacionales. La India está construyendo enormes plantas de energía nuclear con asistencia técnica de Rusia. Rusia también es el mayor proveedor de armas de la India, lo que hace que la relación sea fundamental para la India, que durante mucho tiempo ha tenido que defender sus fronteras contra China.

La reunión en Moscú el martes coincidiría con el primer día de una cumbre de alto perfil de líderes de la OTAN en Washington. Durante la reunión de la OTAN, se espera que los aliados occidentales anuncien sistemas adicionales de defensa aérea para Ucrania y ofrezcan garantías del compromiso a largo plazo de la alianza con la seguridad de Kyiv.

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Hablando con periodistas en Nueva Delhi antes del viaje del Sr. Modi, los funcionarios indios dijeron que la cumbre entre el Sr. Modi y el Sr. Putin era de “gran importancia”, pero enfatizaron que las relaciones con Rusia no tenían como objetivo a ninguna tercera parte. También intentaron restar importancia al momento de la reunión.

“No querría leer nada más en eso en términos de su importancia, excepto para decir que atribuimos gran importancia a esta cumbre anual”, dijo Vinay Mohan Kwatra, el secretario de Relaciones Exteriores de la India, en una conferencia de prensa el viernes.

La cumbre anual es un aspecto de una larga asociación estratégica entre la India y Rusia, aunque los dos líderes se reunieron por última vez en 2021 como parte de ella cuando el Sr. Putin visitó Delhi. Se han encontrado en otros eventos y han hablado por teléfono varias veces, dijeron los funcionarios indios.

En los casi dos años y medio desde el inicio de su invasión a gran escala en Ucrania, el Sr. Putin ha intentado reforzar sus relaciones con líderes globales fuera de Occidente, mientras persigue lo que él llama un orden mundial “multipolar” libre de la dominación estadounidense singular.

Con sus vastos recursos económicos y militares, China se ha convertido en el socio más crítico en ese esfuerzo, pero el Sr. Putin también ha elogiado las relaciones con otras naciones, incluidas Vietnam, Brasil e India, para demostrar que Rusia no sucumbirá al aislamiento que Occidente espera ver.

En un foro de inversión en Moscú el pasado diciembre, el Sr. Putin elogió al líder indio por seguir una política exterior independiente y negarse a ceder ante la presión occidental. El Sr. Modi no ha sido “asustado, intimidado o forzado a tomar acciones o decisiones que vayan en contra de los intereses nacionales de la India y el pueblo indio”, dijo el Sr. Putin.

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Para el Sr. Modi, la reunión es una oportunidad para señalar la determinación de la India de trazar su propio camino en política exterior. La India, que necesita tanto a los Estados Unidos como a Rusia para contrarrestar a China, constantemente intenta equilibrar sus relaciones entre Washington y Moscú. Incluso cuando ha fortalecido lazos con Washington, la India se ha negado a condenar públicamente a Rusia por Ucrania, a pesar de la presión de los Estados Unidos para hacerlo.

Delhi podría estar buscando reforzar sus relaciones con Rusia para contrarrestar la creciente cercanía de Rusia con China, dijo Happymon Jacob, profesor asociado en la Universidad Jawaharlal Nehru y experto en política exterior india. El Sr. Putin y el presidente Xi Jinping de China se han alineado cada vez más después de declarar una asociación “sin límites” en 2022. (Los dos líderes elogiaron los lazos de sus países en una reunión en Kazajistán la semana pasada).

Probablemente, la India se dé cuenta de que es “poco probable que Estados Unidos penalice a la India por continuar su relación con Rusia”, dijo el Sr. Jacob, con China emergiendo como el “principal adversario” de Washington.

El Sr. Modi también podría abordar el polémico tema del reclutamiento de ciudadanos indios por parte de Rusia para luchar en su guerra en Ucrania, según el Sr. Kwatra, el secretario de Relaciones Exteriores de la India. Varias decenas de ciudadanos indios fueron atraídos a Rusia bajo “falsos pretextos”, dijo, y el gobierno está trabajando para traerlos de vuelta.

Al mismo tiempo, la India también necesita el respaldo estadounidense contra las posibles agresiones de China en su patio trasero. China y la India han tenido varios enfrentamientos en la frontera a lo largo de las décadas, incluidos en 2022 y 2020, cuando murieron 20 soldados indios y un número desconocido de tropas chinas. La India necesita municiones para defender sus fronteras del norte y del este.

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Rusia es el mayor proveedor de equipos militares de la India, pero a lo largo de los años la proporción de armas rusas ha ido disminuyendo, en parte porque ese país tiene una tecnología más antigua. La India ha buscado diversificar sus fuentes de suministro militar y firmar acuerdos de cooperación en defensa, incluso con los Estados Unidos. Y los Estados Unidos y la India también han dicho que ampliarán la cooperación en armamento avanzado, supercomputación y otros campos de alta tecnología.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses están preocupados por proporcionar equipos y tecnología sensible a la India si hay un riesgo de que el ejército ruso pueda acceder a ella. En una visita reciente a Nueva Delhi, Kurt Campbell, el subsecretario de Estado de los Estados Unidos, dijo que Estados Unidos quiere una sólida relación tecnológica con la India, y ha sido claro sobre “cuáles áreas se ven afectadas por la relación continua entre la India y Rusia en términos militares y tecnológicos”.

Los lazos de defensa de la India con Rusia “pueden ser un irritante para los Estados Unidos, pero no son suficientes para descarrilar la cooperación militar de Washington con la India”, dijo Nandan Unnikrishnan, quien supervisa el programa de estudios de Eurasia en la Fundación de Investigación Observer.

El Sr. Unnikrishnan dijo que no esperaba que la India anunciara nuevas compras militares a Rusia durante la cumbre. Pero pensó que los líderes podrían anunciar acuerdos en comercio, inversión y cooperación energética.

Los funcionarios indios han dicho que el desequilibrio comercial de la India con Rusia será una prioridad para el Sr. Modi. La India exporta solo $4 mil millones en bienes a Rusia e importa $65 mil millones, gran parte debido a sus compras de enormes cantidades de petróleo. La India quiere aumentar sus exportaciones a Rusia en todos los ámbitos, incluida agricultura, productos farmacéuticos y servicios.