Mientras la lucha arde en Ucrania, se libra una batalla por la supremacía de la artillería.

Con el presidente Biden en Francia, buscando apoyo para la lucha de Ucrania contra Rusia, la munición y el armamento de un paquete de ayuda aprobado por el Congreso esta primavera está llegando al frente en cantidades suficientes para ayudar a estabilizar las defensas, dijeron soldados y comandantes en entrevistas.

Sin embargo, Rusia sigue teniendo una ventaja en la artillería, lo que ha sido clave en la guerra en Ucrania.

El teniente Denys Yaroslavsky, comandante en el noreste de Ucrania, donde las fuerzas rusas atacaron a través de la frontera el mes pasado y amenazaron con avanzar hacia la segunda ciudad más grande de Ucrania, Járkov, dijo el jueves que las tripulaciones de artillería ucranianas ahora podían disparar con más frecuencia a las fuerzas rusas.

El avance ruso se ha estancado en gran medida. Pero al sur de Járkov, en la región de Donbás de Ucrania, Rusia ha renovado los asaltos a las líneas ucranianas.

En general, la línea del frente no ha cambiado significativamente en más de dos semanas, a pesar de la feroz y sangrienta lucha, según soldados en el frente, informes militares y mapas satelitales del campo de batalla compilados por grupos de monitoreo independientes.

Aquí tienes un vistazo al estado del campo de batalla.

Rusia atacó a través de la frontera en el noreste de Ucrania el 10 de mayo, lo que provocó temores de que sus fuerzas pudieran avanzar hacia Járkov, o al menos dentro del alcance de la artillería de la ciudad. Llevar piezas de artillería como obuses más cerca de Járkov permitiría a las fuerzas rusas bombardear la ciudad de manera más intensa y efectiva. En la actualidad, Rusia tiene que depender de bombas y misiles aéreos de mayor alcance, que son más caros que los proyectiles de artillería.

Pero para llegar al alcance de la artillería, el Ejército ruso tendría que avanzar al menos tanto como lo ha hecho en las últimas tres semanas.

Las tropas rusas avanzaron unas seis millas en Ucrania antes de quedar atascadas cuando se enfrentaron a posiciones ucranianas más fuertemente fortificadas, según comandantes ucranianos. Los comandantes también dijeron que más tropas ucranianas habían llegado para frenar el avance ruso, y que más municiones estadounidenses estaban llegando a las posiciones del frente.

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Para la semana pasada, las fuerzas ucranianas tenían suficiente munición para contener a Rusia en su posición actual, dijo el teniente Yaroslavsky en una entrevista. “Nuestra artillería está golpeando las concentraciones” de tropas rusas, dijo.

La lucha es más intensa en las calles de Vovchansk, una ciudad a unas cuatro millas al sur de la frontera rusa que está dividida entre los dos ejércitos, según la administración militar regional de Járkov. Después de cuatro semanas de lucha, la ciudad está desierta y en su mayoría destruida.

Sin embargo, Ucrania podría ser capaz de retener las posiciones que sus soldados mantienen en la ciudad, donde están luchando desde sótanos y en las ruinas de edificios, al interrumpir la logística rusa cercana con ataques dentro de Rusia, dijo el teniente Yaroslavsky. En un cambio de política la semana pasada, la administración de Biden, junto con media docena de otros aliados occidentales de Ucrania, permitió dichos ataques utilizando el armamento que han suministrado a las fuerzas ucranianas.

“Antes, nuestras baterías de artillería eran muy cautelosas con la cantidad de proyectiles que podían usar y no intentarían disparar contra solo unos pocos soldados rusos”, dijo el teniente Yaroslavsky. Dijo que la artillería había cambiado de táctica y ahora volvía a dirigir ataques contra las líneas ucranianas por pequeñas unidades rusas.

El teniente Oleksandr Buktar de la Guardia Nacional de Ucrania, que está luchando cerca del pueblo de Lyptsi, dijo que fue despertado el miércoles alrededor de las 7 a.m. por un mensaje de radio: una unidad de siete rusos había llegado a una trinchera ucraniana, y se libraba una batalla. En una entrevista, describió tales batallas como comunes. “Tenemos dos o tres ataques de infantería diarios”, dijo.

El teniente Buktar dijo que respondió con un procedimiento practicado, destacando la importancia de la munición de artillería. Ordenó que un dron volara sobre la trinchera, y luego ordenó a su artillería que golpeara el área justo delante de las trincheras ucranianas, donde los rusos estaban avanzando. “Usamos todo lo que tenemos”, dijo de la munición de artillería.

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La estrategia de Rusia de abrir un nuevo frente al norte de Járkov, según analistas militares ucranianos y occidentales, tenía como objetivo estirar las fuerzas limitadas de Ucrania y debilitar las defensas al sur, en la región industrial y agrícola del Donbás.

Las fuerzas rusas han estado avanzando en la región en pasos pequeños y lentos pero sangrientos.

Después de capturar la ciudad de Bajmut en el Donbás hace un año, Rusia avanzó unas tres millas sobre campos abiertos para llegar al borde este de la ciudad de Chasiv Yar, pero luego se estancó cerca de un canal de riego.

La defensa de Chasiv Yar se considera estratégicamente significativa, porque la ciudad está en terreno elevado y su pérdida abriría la puerta a más avances rusos en comunidades más grandes al oeste y al norte. Los últimos movimientos terrestres rusos hacia Chasiv Yar ocurrieron la semana pasada, según mapas satelitales del campo de batalla.

Esa pausa fue una señal, según Rob Lee, investigador principal del programa de Eurasia del Foreign Policy Research Institute, de que las fuerzas rusas “no han capitalizado la ofensiva de Járkov, aunque lograron que Ucrania moviera un número de fuerzas del Donbás”.

El sur del Donbás ha sido escenario de la lucha más intensa en las últimas semanas, según los mapas satelitales.

Al capturar la ciudad de Avdívka en febrero, los rusos rompieron una primera línea defensiva, y desde entonces han avanzado, tomando pueblo tras pueblo. Aún no han llegado a una segunda línea de defensas ucranianas, cerca del pueblo de Karlivka.

Durante la noche del miércoles al jueves, el Ejército ruso avanzó nuevamente en esa dirección cerca del pueblo de Sókil, según soldados ucranianos.

En ese enfrentamiento, los rusos atacaron la retaguardia ucraniana cerca de Sókil en un transportador blindado de personal. Las tropas de la 47ª Brigada de Ucrania intentaron contraatacar con un vehículo de combate de infantería Bradley proporcionado por Estados Unidos, según un sargento de la brigada que pidió ser identificado por su indicativo, Sapsan. Pero el arma del Bradley falló, y los rusos desmontaron y atacaron una posición.

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Fue un ejemplo, dijo Sapsan, de la táctica de Rusia de llevar a cabo ataques de exploración para encontrar debilidades. Por lo general, tales ataques eran “un billete de ida para los soldados” involucrados, dijo. Pero, agregó, le dieron a los rusos inteligencia para prepararse para ataques de fuerzas más grandes.

“Siempre están haciendo esto, sondeando nuestras posiciones y dispuestos a destruir un transportador blindado de personal y personal para hacerlo”, dijo refiriéndose a las pérdidas rusas. En contraste con la lucha al norte de Járkov, Sapsan dijo que en su campaña en el Donbás, Rusia también había llevado a cabo ataques más grandes, de fuerza de batallón, con hasta 500 hombres.

“El enemigo no deja de avanzar y continuamente bombardea nuestras posiciones”, dijo el coronel Nazar Voloshyn, portavoz del comando militar oriental de Ucrania, en una entrevista.

Los rusos ahora se están dirigiendo hacia dos pueblos de tamaño mediano, Pokróvsk y Kurájove, y una carretera entre Pokróvsk y la ciudad de Kostiantynivka que une el sur del Donbás con pueblos del norte, dijo.

Los analistas dijeron que la llegada de ayuda occidental ha facilitado la defensa de las posiciones de Ucrania pero aún no ha tenido un efecto decisivo. “La decisión de Biden no cambió principalmente el campo de batalla, pero sí a todos los demás países que siguieron el ejemplo”, dijo Ben Barry, investigador principal de guerra terrestre en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

El Sr. Lee dijo que Rusia aún conservaba una ventaja significativa en cuanto a mano de obra y potencia de fuego y probablemente seguiría en ofensiva la mayor parte del año. “Pero en algún momento”, dijo, podría enfrentarse a una escasez de tanques y vehículos blindados. “Hemos visto un número realmente significativo de tanques y vehículos blindados luchando en el frente de Avdívka desde octubre. Y es probable que esas tasas de pérdidas no sean sostenibles a largo plazo”.