Meralco y San Miguel rompen el empate en las finales de la PBA

Por mucho que Cliff Hodge haya descrito la desgarradora derrota que Meralco sufrió en el Juego 2 de la Copa Filipina de la PBA como “solo un juego”, también hay una razón para que los Bolts se compadezcan por la oportunidad perdida de obtener otra victoria sobre San Miguel Beer.

“Deberíamos haber ganado eso. Los teníamos contra las cuerdas”, dijo Hodge antes de reconocer la forma en que los Beermen lograron escapar, 95-94, en el Smart Araneta Coliseum.

“Es un equipo campeón y hicieron las grandes jugadas cuando las necesitaban.”

El saque inicial es a las 6:30 p.m. para que cualquiera de los Bolts y los Beermen se encuentren a dos victorias de levantar el Trofeo Perpetuo Jun Bernardino.

Pero a pesar de tener que conformarse con un empate 1-1 después de dos juegos de la serie final al mejor de siete en lugar de estar dos arriba sobre los favoritos del torneo antes del Juego 3 del domingo en el mismo lugar, Hodge y los Bolts tienen razones para estar confiados.

Los triples de CJ Perez y Marcio Lassiter, este último anotando el ganador eventual, junto con un tiro libre de Chris Banchero y una bandeja fallida al final permitieron a San Miguel escapar, incluso después de ver a Meralco tener el control durante gran parte del segundo tiempo.

Juego de redención

La defensa de Meralco ha sido asfixiante, la mayoría de las paradas resultando en canastas en el otro extremo.

“Estoy bastante seguro de la forma en que estamos jugando en este momento”, dijo Hodge, quien anotó 25 puntos además de su estilo habitual en defensa. “Siento que si nos atenemos al plan de juego, entonces tenemos la oportunidad de ganar cada partido”.

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La redención probablemente será el grito de guerra que llevarán los Bolts una vez que regresen al piso del Big Dome, especialmente Banchero, cuyos fallos fueron amargas píldoras de tragar.

Cómo responderán es en lo que el entrenador Luigi Trillo y el consultor activo Nenad Vucinic estaban trabajando el sábado, y Meralco espera resolver esto a pesar del rápido cambio.

“Estos son [los] tipos de juegos de los que debes seguir adelante”, dijo Trillo. “Al mismo tiempo, también tenemos que ver el video y qué tipo de desgloses ocurrieron en el Juego 2.

“Dicho esto, no jugamos tan bien”, agregó Trillo, cuyo equipo tuvo que superar déficits iniciales y numerosas respuestas de San Miguel en el Juego 2.

Por decepcionante que haya sido para los Bolts no hacer el trabajo mientras salían del Big Dome el viernes, todavía hay muchas cosas por las que luchar.

Y, lo más importante, todavía en una buena posición para lograr su misión final de ganar el primer título de la PBA de la franquicia.

“Queremos ganar cada partido. Pero en una serie final, nadie barre al otro equipo”, dijo Hodge.