Meralco sorprende en el Juego 1 contra San Miguel

Meralco sabe por experiencias desgarradoras en el pasado que ganar el Juego 1 de una serie de campeonato de la PBA no es garantía de un final hermoso.

Y para que los Bolts produzcan tres victorias más después de vencer a los San Miguel Beermen, 93-86, en el primer juego de las Finales de la Copa Filipinas el miércoles en el Smart Araneta Coliseum, necesitarán que todos sean como su oponente favorito.

Eso es que todos sean capaces de ofrecer cuando se les llame.

“No vamos a vencer a San Miguel con dos o tres chicos,” dijo el entrenador Luigi Trillo. “Este San Miguel tiene tantas armas que necesitamos a todos a bordo.”

Están a tres victorias de cumplir su misión definitiva de llevar un campeonato de la PBA al complejo de Meralco en Ortigas, pero los Bolts han fallado en alcanzar ese objetivo antes, dos veces.

Meralco llegó a las Finales de la Governors’ Cup de 2016 y 2022, perdiendo eventualmente ante Barangay Ginebra en seis juegos cada una.

“Ganar el Juego 1 siempre es de gran ayuda,” dijo Chris Newsome. “Pero de ninguna manera estamos felices o satisfechos. Es solo un juego.”

Newsome junto con Chris Banchero, una de las figuras principales en el triunfo semifinal decisivo en el Juego 7 sobre Barangay Ginebra hace cinco días en San Jose, Batangas, anotaron 18 puntos cada uno, con mucha ayuda en el camino.

Parada defensiva

La ofensiva jugó de manera complementaria con la parada defensiva que los Bolts realizaron en el cuarto cuarto, eventualmente alejándose con múltiples detenciones que llevaron a oportunidades de contraataque.

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Los rebotes ofensivos también llevaron a segundas oportunidades que también aceleraron el destino de los Beermen, que jugaron por primera vez en casi dos semanas.

Cliff Hodge, Allein Maliksi, Raymond Almazan, Brandon Bates, Anjo Caram, Bong Quinto e incluso Norbert Torres y Kyle Pascual también cumplieron en ambos extremos, algunos de los cuales no se reflejaron en las estadísticas oficiales del juego.

Pero ya sea por óxido, o simplemente por necesitar más tiempo para eventualmente encontrar una manera de compensar sus deficiencias, se espera que los Beermen se recuperen.

El Juego 2 está programado para el viernes en el mismo lugar, mientras Trillo, el consultor activo Nenad Vucinic y el resto del cuerpo técnico trazan su movimiento en su intento de superar a los Beermen por dos.

“Este equipo es un equipo de campeonato, son una dinastía y son capaces de hacer cosas increíbles, así que sabes que nunca puedes descartar a este equipo,” dijo Newsome.

Mientras tanto, la PBA está considerando más que solo cómo celebrará su 50 aniversario. Estará implementando cambios significativos que tendrán un impacto en cómo funcionará la liga a partir de la próxima temporada, que comienza en agosto.

“Talagang new look ang gusto nating gawin (Estamos buscando un nuevo aspecto),” dijo el comisionado de la liga, Willie Marcial, en una conferencia de prensa celebrada antes del Juego 1 del miércoles.

Conferencia reformateada

Un cambio, reveló Marcial, será que la Governors’ Cup abrirá la temporada, y el torneo verá a los 12 participantes divididos en dos grupos con un horario de doble ronda seguido de unos playoffs cruzados.

Por otro lado, la Copa del Comisionado de mitad de temporada permitirá a los equipos fichar a extranjeros con altura ilimitada, a diferencia de la mencionada Governors’ Cup que tendrá un límite máximo de 6 pies y 6 pulgadas.

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Y Marcial dijo que la liga está en conversaciones con un equipo extranjero no revelado para su posible participación en la segunda conferencia. Si el equipo invitado acepta participar aquí, cada club de baloncesto de la PBA podría eventualmente tener dos extranjeros para reforzar sus respectivas campañas.