Meralco elimina a Ginebra para enfrentarse en la Final de la PBA contra San Miguel.

Chris Banchero eleva a los Meralco Bolts sobre los Ginebra Gin Kings en el Juego 7 de las semifinales de la Copa Filipina de la PBA. –IMÁGENES DE LA PBA

SAN JOSÉ, Batangas — Meralco suavizó las brechas en su juego temprano y luego enterró a Barangay Ginebra en agujeros de dos dígitos el resto del camino para una victoria por 78-69 y el derecho a desafiar al campeón defensor de la Copa Filipina de la PBA, San Miguel, en la Final.

Chris Banchero disparó 24 puntos para liderar a todos los Bolts y ayudar al club a deshacerse de sus atormentadores recurrentes en el Fernando Poe Jr. Arena aquí.

“Esta serie podría haberse inclinado hacia cualquier lado. Pero hay mucha creencia y resistencia en este equipo, especialmente después de ir abajo 3-2,” dijo el entrenador en jefe Luigi Trillo, cuyos cargos conquistaron a los favoritos de la multitud en siete juegos en las semifinales.

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Chris Newsome aportó 20 más, incluyendo un par de bandejas en los últimos tres minutos que pusieron el juego fuera de alcance.

Bong Quinto añadió 10 más para Meralco, que también encontró un héroe inesperado en el novato Brandon Bates, quien terminó con seis puntos y 13 rebotes mientras ayudaba a limitar a las temibles torres gemelas de Ginebra, Christian Standhardinger y Japeth Aguilar.

FINAL: Meralco derrota a Barangay Ginebra, 78-69, para llegar a la Final de la Copa Filipina de la PBA. | @jonasterradoINQ pic.twitter.com/CjrjomZjj9

— INQUIRER Sports (@INQUIRERSports) 31 de mayo de 2024

El ex Jugador Más Valioso de la PBA, Scottie Thompson, tuvo 20 puntos, 10 rebotes y seis asistencias, mientras que Standhardinger y Aguilar terminaron con 16 y ocho puntos, respectivamente.

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Stanley Pringle tuvo 13 puntos para Ginebra, que se perdió una segunda Final consecutiva después de hacer dos durante la temporada 2022.

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Los Bolts disfrutaron de ventajas de hasta 16 puntos.

Meralco tendrá la difícil tarea de tratar de resolver al poderoso equipo de San Miguel, que solo ha perdido dos veces en esta edición del escaparate más importante de la PBA.

Afortunadamente, la otra derrota de los Beermen en este torneo fue a manos de Trillo y compañía, 95-92, en un partido fuera de casa también celebrado en Batangas a principios de mayo.

Los dos lados, que pertenecen a los dos bloques de poder dominantes, el grupo de Manny V. Panglininan y San Miguel Corp., se enfrentarán en una agotadora serie de siete juegos que comenzará el próximo miércoles en el Smart Araneta Coliseum en Quezon City.

Los Beermen, sin embargo, tendrán el beneficio de un largo descanso después de terminar su serie de semifinales contra Rain or Shine con una barrida de cuatro juegos que terminó el 24 de mayo.