Max Kilman a transferencia de West Ham: El movimiento de Julen Lopetegui por el capitán subestimado de los Lobos tiene sentido incluso a £40m | Noticias de Fútbol

Steve Bull es sin duda la mejor contratación de la historia de los Wolves, llegó por una miseria desde el West Bromwich Albion y se convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos del club. Pero ahora hay 40 millones de razones por las cuales el nombre de Maximilian Kilman está en el radar.

A sus 27 años, deja Molineux por alrededor de mil veces la tarifa que se pagó a Maidenhead por sus servicios en 2018. Ha sido excelente para los Wolves, siendo capitán del club la temporada pasada. La pregunta ahora es si puede ser aún mejor para el West Ham United.

No se debe subestimar a Kilman. Incluso sus colegas han cometido ese error en el pasado. Viene a la mente una conversación con Jose Sa, en particular. El portero conocía a la mayoría de sus nuevos compañeros de equipo a su llegada, pero no al joven de rostro fresco en la defensa.

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Mira lo mejor de Kilman de la temporada 2023/24 de la Premier League

“Hablé con él”, dijo a Sky Sports. “Le dije, ‘Max, en la primera sesión de entrenamiento aquí, cuando te vi, pensé que este tipo no podía ser jugador’. En esa primera sesión, cuando estábamos defendiendo, él no corría. Pensé que era imposible. ¡Este tipo no corre!”

Su confesión a Kilman llegó meses después, momento en el cual se había dado cuenta de la verdad. “Tuve que pedirle disculpas porque después de esa primera sesión, todo en lo que pensaba era que no corría y no se lanzaba a los tackles. Me tengo que tragar mis palabras. Es increíble.”

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Kilman no es un defensor que suele llamar la atención con salvadas de último momento, aunque la temporada pasada se encontraba entre los tres primeros de la Premier League en despejes de cabeza y recuperaciones en el tercio defensivo. Ayudó el hecho de que no se perdió ni un solo minuto.

Su fortaleza, junto con esta inusual durabilidad, es su calma en defensa. Se ha convertido en algo así como una broma recurrente que las referencias al ascenso de Kilman no pueden ignorar su tiempo jugando futsal para Inglaterra, pero es un elemento ineludible de su desarrollo.

Un tipo de defensor diferente?

Michael Skubala, actualmente entrenador en jefe del Lincoln City de la League One, fue el entrenador de futsal de Inglaterra durante la época de Kilman en ese deporte. Hablando con él cuando Kilman surgió por primera vez en los Wolves, Skubala le dijo a Sky Sports: “Su trayectoria es bastante única en Inglaterra.”

Agregó: “Max no jugaba futsal dentro de un entorno futbolístico, jugaba futsal dentro de un entorno de futsal. Es decir, había salido del sistema de fútbol profesional y estaba en el sistema de futsal siendo entrenado por entrenadores de futsal”.

Eso significaba que no era tu típico defensor de la Liga no profesional. Estaba expuesto a otro estilo de juego a lo largo de todo el tiempo. “Al hacer un seguimiento paralelo, estaba obteniendo todos estos elementos y lo estaba haciendo durante años. Usó el futsal para convertirse en un mejor futbolista”.

Y usó su carrera temprana en el fútbol para prepararse para la fisicalidad que el futsal no podía ofrecer. Un préstamo a Marlow le ayudó a progresar.

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Mark Bartley, su entrenador allí, explicó: “No necesitas lanzarte a los tackles para imponer tu fisicalidad en un juego y la retención del balón le viene naturalmente. Muchos jugadores que ascienden tienen que adaptarse, pero mover el balón rápidamente es parte de su naturaleza”.

“Tiene grandes habilidades para manipular el balón. Puede atraer a los oponentes a ciertas áreas y luego simplemente maniobrar para salir de ellas. Te toma por sorpresa porque es el viejo cliché, buenos pies para un hombre grande, pero realmente tiene pies excepcionales.”

Skubala estuvo de acuerdo. “Es realmente bueno para salir de la presión. Nunca perdía el balón en áreas reducidas. Siempre podías confiar en él en términos de seguridad para mantener la posesión del balón”. Esas cualidades han seguido siendo un rasgo de su juego incluso a nivel de la Premier League.

Los planes de Lopetegui para Kilman?

Posicionalmente, será interesante ver qué tiene planeado Lopetegui para él en el West Ham. La explicación más obvia para el interés en su adquisición sería la salida del zurdo Nayef Aguerd, abriendo un espacio similar en la plantilla de los Hammers.

¿Podría Kilman asociarse con Konstantinos Mavropanos en una defensa central renovada del West Ham? Informes iniciales indican que Lopetegui está abierto a la idea y evaluará la situación durante la pretemporada, algo posible debido a la flexibilidad de Kilman.

Por ejemplo, Nuno Espirito Santo y Bruno Lage utilizaron a Kilman en el lado derecho de una defensa de tres a pesar de ser naturalmente zurdo. Jugar en el lado opuesto le permitió recoger el balón y luego llevarlo hacia adelante con un pase disponible fácilmente por fuera.

Preguntando a Lage al respecto en su momento, explicó: “Él conduce con el balón. Va hacia adentro y cuando los rivales se acercan a él, encuentra los espacios”. Gary O’Neil luego cambiaba a Kilman de vuelta al lado derecho de una construcción de tres hombres, elogiando nuevamente su adaptabilidad.

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Preguntando sobre la posición a O’Neil, él dijo: “A veces realmente me gusta tenerlo en la derecha porque nos da diferentes soluciones. Y luego a veces recibe el balón y pienso que podríamos usar un jugador diestro allí. Que pueda hacer ambas cosas es importante.”

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Kilman fue utilizado de manera muy diferente por Lopetegui cuando estaba en los Wolves

Lopetegui, el entrenador de Kilman en los Wolves entre Lage y O’Neil, tuvo un enfoque más convencional. Lo colocó como el defensor central del lado izquierdo en una defensa de cuatro. Kilman fue parte de ocho porterías a cero en sus 11 partidos en casa bajo Lopetegui.

El nuevo entrenador del West Ham quedó impresionado por su ética de trabajo, su carácter y su disposición para asumir nuevas ideas. Relativamente introvertido, ha añadido aún más a su juego bajo O’Neil, asumiendo una mayor responsabilidad como líder en el vestuario.

Lopetegui apuesta a que todo eso ayudará a marcar la diferencia mientras se prepara para su primera temporada completa como entrenador de la Premier League. Cree que los años de máximo rendimiento de Kilman están por venir y no sería una sorpresa enorme si esa convocatoria a la selección de Inglaterra llegara pronto.

Los Wolves pueden dar la bienvenida a la tarifa, pero extrañarán al jugador. Habrá más fichajes espectaculares este verano, pero pocos tan sensatos. Este es un defensor sin debilidades evidentes en su juego. Lopetegui y el West Ham serán los beneficiarios.