Marrón: ‘Sin reacción’ a la afirmación de Kidd de que es el mejor Celtic

Tim Bontemps, ESPNJun 8, 2024, 04:06 PM ET

BOSTON — El entrenador de los Dallas Mavericks, Jason Kidd, intentó lanzar una barra de dinamita en medio del vestuario de los Celtics el sábado al declarar —dos veces— que Jaylen Brown es el mejor jugador de Boston. Pero cuando Brown y Jayson Tatum fueron preguntados por separado al respecto poco después, antes del intento de Boston de tomar una ventaja de 2-0 en las Finales de la NBA el domingo por la noche, ambos dejaron claro que no tenían interés en dejar que los juegos mentales de Kidd los afectaran.

“No tengo ninguna reacción”, dijo Brown.

Agregó Tatum: “Este es un deporte de equipo. No estaríamos aquí si no tuviéramos a JB en nuestro equipo, y podemos decir lo mismo de muchos otros, ¿verdad? Todos hemos jugado un papel importante para llegar a donde estamos, y entendemos que la gente intenta dividirnos. Supongo que es algo inteligente de hacer o intentar hacer.

“Hemos estado en esta posición durante muchos años, con gente intentando dividirnos y decir que uno de nosotros debería ser intercambiado o que uno es mejor que el otro. Así que no es la primera vez que estamos en este rodeo”.

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Tampoco lo es para Kidd. Ha sido una presencia constante en la NBA desde que fue reclutado por los Mavericks hace 30 años, apareciendo en tres Finales como jugador —incluyendo ganar el título de 2011 con Dallas— y ahora en su primera como entrenador principal de la NBA. Pero cuando le hicieron una pregunta bastante inocua al final de su conferencia de prensa, sobre qué hace que sea tan desafiante defender a alguien como Brown, Kidd lo tomó como una oportunidad para armar algo de drama después de que los Celtics aplastaran a sus Mavericks en el Juego 1 el jueves.

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“Bueno, Jaylen es su mejor jugador”, dijo Kidd el sábado con una sonrisa pícara. “Solo mirando lo que hace defensivamente. Marcó a Luka de principio a fin. Llegó a la línea de tiros libres. Hizo de todo, y eso es lo que hace tu mejor jugador.

“Solo entiendiendo que juega en ambos lados, defensa y ofensiva, a un alto nivel. Y ha estado haciendo eso durante todos los playoffs. Quiero decir, cuando hablas del MVP de la Conferencia Este, parece que ha seguido donde lo dejó”.

El tema de si Brown o Tatum es el mejor jugador ha sido un tema recurrente en la radio deportiva y en los debates durante años, ya que los dos aleros estrella han llevado a Boston profundamente en los playoffs una y otra vez desde que fueron reclutados en la tercera posición en 2016 y 2017, respectivamente.

Este año marcó la sexta vez en ocho años que Boston ha llegado a las finales de la Conferencia Este, y la segunda vez en tres que ha llegado a la ronda de campeonato de la liga, con Tatum ganando honores de MVP de las finales de la Conferencia Este hace dos años, y Brown reclamando el premio después de la barrida de cuatro juegos de Boston sobre los Indiana Pacers el mes pasado, venciendo a Tatum por un estrecho voto de 5-4.

Pero después de todos los altibajos que ha tenido Boston como equipo —los Celtics han disputado más partidos de playoffs sin ganar un título en los últimos ocho años que cualquier otro equipo en la historia de la NBA en un período de ocho años— ni Brown ni Tatum mostraron interés en siquiera reconocer el intento de Kidd de causar controversia entre ellos o dentro de los Celtics.

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“No estoy seguro”, dijo Brown cuando le preguntaron por qué Kidd se esforzaría por intentar crear una división entre él y Tatum. “Pero hemos estado extremadamente enfocados en cuáles son nuestros roles y trabajos. Todos hemos tenido que sacrificar. Jayson ha tenido que hacerlo en los niveles más altos, ¿verdad?, y lo respeto y le doy crédito por ello.

Los Dallas Mavericks y los Boston Celtics se enfrentan en las Finales de la NBA. ¿Qué equipo se llevará a casa el trofeo Larry O’Brien? Tendremos cobertura completa durante toda la serie.

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“En este momento, es lo que sea necesario para ganar, y no podemos dejar que ninguna interpretación externa intente meterse entre nosotros”.

Por su parte, Tatum dijo que aceptar que cosas como esta surgirán con el tiempo es algo a lo que se ha acostumbrado como parte de su vida en la NBA, y ahora entiende que viene con el territorio que su plataforma, y el éxito tanto individualmente como el que los Celtics como grupo han tenido, proporciona.

“Creo que, como dije, con el tiempo, aprendes a lidiar con las cosas”, dijo Tatum. “Hubo un momento, ¿verdad?, en mi carrera donde las cosas me afectaban o me molestaban al escuchar a la gente hablar de mí en la televisión. Pero tienes que darte cuenta de que, en primer lugar, no lo tomes personalmente. Las personas tienen un trabajo que hacer. Tienes que respetar eso. Tienen que ir a la televisión y dar su análisis de las cosas que ven y observan, y eso es justo. Entiendes lo que el lado de los medios ha hecho por el juego del baloncesto y cómo todos hemos beneficiado de eso.

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“Una vez más, la gente no hablaría de mí si no fuera uno de los mejores jugadores. No soy el único jugador del que han hablado, y no seré el último. Así que entendiendo ese lado de las cosas”.

Todo esto eclipsó la dominación de Boston en el Juego 1, cuando los Celtics lideraron por hasta 29 puntos y sellaron el juego nuevamente en la segunda mitad después de que Dallas lograra reducir esa ventaja a tan solo ocho mediado el tercer cuarto.

Ahora, sin embargo, el objetivo para los Celtics es llevar esa actuación adelante en el Juego 2.

“Solo necesitamos centrarnos en la verdad”, dijo el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla. “Al final del día, nadie sabe porque no están en el vestuario. Y creo que siempre que nos centremos en la verdad, nos enfoquemos en las cosas de las que hablamos todos los días, nos centremos en las relaciones que construimos entre nosotros, nos centremos solo en eso.

“Pueden mirarlo como quieran. Al final del día, lo que sucede en nuestro vestuario, cómo nos comunicamos entre nosotros, cómo construimos relaciones entre nosotros y cómo nos tratamos entre nosotros dentro y fuera de la cancha, eso es lo más importante”.