Luka Doncic planea jugar para Eslovenia en la clasificación olímpica.

El base de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, celebra la victoria del equipo sobre los Minnesota Timberwolves en el Juego 5 de las finales de la Conferencia Oeste en los playoffs de la NBA el jueves 30 de mayo de 2024, en Minneapolis. Los Mavericks ganaron 124-103, llevándose la serie 4-1 y avanzando a las Finales de la NBA. (Foto AP/Abbie Parr)

BOSTON — Luka Doncic tiene planeado jugar en los Juegos Olímpicos de París del próximo mes, siempre y cuando sus rodillas le permitan disputar más partidos y ayudar a Eslovenia a clasificarse poco después de una temporada en la que él y los Dallas Mavericks llegaron hasta las Finales de la NBA.

El miércoles, Eslovenia publicó una lista de 16 jugadores, incluido Doncic, que son candidatos para formar parte del equipo que jugará en un torneo de clasificación olímpica en Grecia a partir del 2 de julio. Si Eslovenia gana ese torneo —Grecia, la República Dominicana, Nueva Zelanda, Croacia y Egipto también están en el grupo— estará entre los 12 equipos masculinos que competirán en los Juegos de París que comienzan a finales de julio.

“Si estoy bien, voy a jugar,” dijo Doncic el miércoles en el día de medios de las Finales de la NBA en Boston, señalando que el problema en la rodilla que ha estado enfrentando en los playoffs sería el único obstáculo previsible.

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Doncic ha representado a Eslovenia en varias competiciones internacionales, incluidos los Juegos Olímpicos de Tokio que se pospusieron para 2021 debido a la pandemia. Ha jugado en el EuroBasket en dos ocasiones, además de jugar para Eslovenia en la Copa del Mundo del año pasado —ese torneo terminó solo unas semanas antes de que los Mavericks comenzaran los entrenamientos para esta temporada.

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El actual campeón anotador de la liga fue informado el miércoles de que, dependiendo de la duración de las Finales de la NBA, habrá jugado entre 90 y 95 partidos esta temporada. Doncic considera que el número es aún mayor.

“Más partidos,” dijo Doncic. “Olvidaste la Copa del Mundo antes de la temporada.”

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Si la serie entre Dallas y los Boston Celtics se extiende hasta el séptimo juego, Doncic seguiría jugando hasta el 23 de junio. Eslovenia tiene un partido de exhibición para prepararse para el torneo en Grecia contra Brasil el 28 de junio, por lo que es posible que Doncic pase de jugar para el club a jugar para el país en la misma semana.

Doncic anotó 48 puntos en su debut olímpico en 2021, igualando la segunda mayor cantidad en cualquier partido olímpico masculino y quedando a solo siete de igualar el récord de 55 establecido por Oscar Schmidt de Brasil en 1988.

Ya hay ocho equipos con plazas aseguradas en los 12 equipos masculinos que competirán en los Juegos Olímpicos. Francia se clasificó como país anfitrión, y otros siete equipos —el tetracampeón defensor Estados Unidos, el campeón de la Copa del Mundo Alemania, Canadá, Japón, Sudán del Sur, Serbia y Australia— se clasificaron en base a sus resultados en la Copa del Mundo del verano pasado en Filipinas.

Eslovenia es uno de los 24 equipos que competirán del 2 al 7 de julio por las otras cuatro plazas. Hay cuatro torneos clasificatorios, con seis naciones en cada uno, y los ganadores de esos cuatro sitios se clasificarán para los Juegos Olímpicos de París.

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