Los Timberwolves fuerzan el Juego 7 al derrotar a los Nuggets

Anthony Edwards mostró siete dedos a la multitud rugiente mientras se retiraba para un tiempo muerto en el último cuarto durante una paliza de los Minnesota Timberwolves.

Tenía esa mirada tenaz de un jugador superestrella que se negaba a ceder ante los campeones defensores toda la noche.

Edwards anotó 27 puntos para sacar a los Timberwolves de su bache en la serie y entregar una victoria impecable por 115-70 sobre los Denver Nuggets el jueves para forzar un Juego 7 en este emocionante enfrentamiento de la NBA.

Jaden McDaniels aportó 21 puntos y una defensa sólida, y Mike Conley tuvo 13 puntos en su regreso de una lesión. Los hombres altos Rudy Gobert, Karl-Anthony Towns y Naz Reid se combinaron para 38 rebotes y un esfuerzo incansable para mantener al MVP de la NBA, Nikola Jokic, relativamente tranquilo con 22 puntos.

Los Wolves registraron el margen de victoria más grande en un juego de postemporada desde 2015, cuando Chicago venció a Milwaukee por 54 puntos en un partido de la serie de primera ronda, según Sportradar.

“Los chicos simplemente creyendo en sí mismos”, dijo Edwards. “Creo que los últimos tres juegos todos estábamos deprimidos”.

El juego decisivo para un lugar en las finales de la Conferencia Oeste se llevará a cabo en Denver el domingo por la noche, tal como prometió Edwards al personal del vestuario en el Ball Arena después de que los Wolves perdieran en el Juego 5.

Jamal Murray volvió a tener dificultades con 10 puntos en 4 de 18 tiros mientras luchaba con el codo adolorido para los Nuggets, cuyo banquillo fue superado por 36-9, y siete de esos puntos llegaron en los últimos cinco minutos. Los suplentes de los Wolves lideraron una racha de 24-0 en el último cuarto en camino a una ventaja abrumadora de 50 puntos, un seguimiento adecuado a la racha de 20-0 que lideraron los titulares en el primer cuarto.

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“Hablamos mucho hoy sobre recuperar nuestra ventaja, nuestro estilo, jugar un poco más libres y relajados”, dijo el entrenador Chris Finch. “Sentíamos que no habíamos dado nuestro mejor esfuerzo en ambos lados de la cancha todavía”.

Ningún campeón defensor de la NBA había perdido en los playoffs por más de 36 puntos hasta este fracaso de los Nuggets, que fueron superados en rebotes 62-43.

“Eso para mí dice mucho sobre el juego y nuestro enfoque”, dijo el entrenador de Denver, Mike Malone.

Aaron Gordon tuvo 12 puntos y ocho rebotes para los Nuggets, que terminaron con solo 7 de 36 en tiros de 3 puntos y estuvieron en desventaja por al menos 17 puntos durante los últimos 31 minutos del juego.

Para los Wolves, la ofensiva de McDaniels es típicamente un bono, pero no puede estar tan callado como lo estuvo en los primeros cinco juegos con un total de 35 puntos. Estuvo por todas partes esta vez, yendo 3 de 5 desde la línea de tres puntos y mezclando algunos mates bien cronometrados para encender a la multitud.

Edwards, cuya actuación de 44 puntos fue finalmente desperdiciada en una derrota en el Juego 4 la última vez que jugó en el Target Center, anotó nueve puntos en la racha de 20-0 y necesitó solo nueve tiros desde el campo para obtener 19 puntos en la primera mitad.

“Simplemente disparar en cada oportunidad que tenga, porque el último juego me quitaron el balón de las manos”, dijo Edwards.

En el tercer cuarto, convirtió un robo en un contraataque antes de usar dos dribles cruzados para hacer que Michael Porter Jr. se elevara y lo superara para una clavada. Unos minutos después, condujo más allá de Porter para provocar una falta y aterrizó fuertemente en su espalda. Los Wolves pidieron tiempo muerto para darle a Edwards más tiempo para recuperar el aliento, y cuando volvió a la cancha sin perder tiempo, los cánticos de “¡MVP!” se encendieron.

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Los Wolves estuvieron frecuentemente en desorden en la ofensiva durante el Juego 5 en Denver mientras Conley estaba fuera con dolor en la pierna derecha, y el base veterano de 17 años claramente ayudó a mantener los sets de medio campo nítidos y organizados en su regreso.

“Fue obvio. Iba a intentar encontrar una manera”, dijo Conley. “Simplemente somos mejores cuando somos un equipo completo”.

Los Wolves mantuvieron a los Nuggets en 14 puntos en el primer cuarto, empatados por el segundo total más bajo en la liga esta postemporada detrás de Miami (12 puntos) en una derrota ante Boston en la primera ronda.

Murray tuvo muchas dificultades para hacer algo productivo contra McDaniels, Edwards y el resto de la defensa líder de la NBA que despertó después de revelar algunas grietas importantes en los últimos tres juegos.

Murray, que tuvo un mal partido de 3 de 18 en el Juego 2, intentó de todo, desde flotadores, tiros en suspensión y triples. Incluso lanzó un tiro en bandeja desde la línea base, luego fue respaldado en una mala situación por Naz Reid en la pintura en la siguiente posesión para un flip que puso a los Wolves arriba 43-24.

McDaniels tocó un tiro fallado de tres puntos de Reid en la bocina del descanso para que fuera 59-40, un fuerte contraste con los 55 pies que encestó Murray al final del segundo cuarto en el Juego 3 para culminar una racha de 8-0 en 20 segundos decisivos de ese partido.

“Hablando desde la experiencia”, dijo Murray, “el Juego 6 siempre es el más difícil”. Hello! How can I assist you today?

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