Los paracaidistas de la salud: llenando vacíos clínicos críticos con médicos contratados independientes.

Estos días, un tema resuena más fuerte que la mayoría alrededor de las fuentes de agua en el ámbito de la salud: la necesidad urgente de soluciones innovadoras para abordar la escasez de médicos, aliviar la carga del agotamiento y mejorar el acceso de los pacientes a la atención. Es una conversación que resuena en salas de juntas y salas de descanso por igual, sin embargo, una idea a menudo permanece rodeada de malentendidos: los estereotipos del médico temporal.

Imagínate esto: médicos contratistas independientes (a menudo conocidos como locum tenens) similares a los “paracaidistas de humo” del ámbito de la salud, saltando a la acción para ayudar a sofocar las llamas de la escasez de personal. Pero aquí está la diferencia, a pesar de su potencial para ser el remedio tan necesario para una crisis creciente, el concepto de un médico contratista independiente sigue siendo algo tabú. Escuchas de todo, desde que no son tan hábiles en su oficio o que no pueden encontrar trabajos permanentes hasta que son excesivamente pagados, cuando de hecho son tan conocedores y preocupados por la calidad de la atención al paciente que brindan como los médicos empleados. La investigación ha demostrado que no hay un aumento en las tasas de mortalidad para los pacientes tratados por médicos locum tenens en comparación con los médicos de planta.

¿Y si trabajar con médicos contratistas independientes no solo para cubrir brechas temporales críticas en la atención, sino también para apoyar nuevas innovaciones, modelos de negocio y extender la atención, sea la clave para desbloquear una fuerza laboral de atención médica más estable y sostenible?

Contratistas independientes para cubrir brechas necesarias

Tomando inspiración de los bomberos altamente especializados que brindan respuesta rápida a incendios forestales remotos, los “paracaidistas de humo” de la atención médica, en este caso, los médicos contratistas independientes, están posicionados de manera única para abordar muchos de los desafíos emergentes que el sector sigue enfrentando.

Los médicos contratistas independientes no están atados a las estructuras tradicionales de empleo que la medicina ha instituido durante décadas, sino que poseen la flexibilidad y adaptabilidad para brindar atención donde y cuando se necesite más, una ventaja para los médicos que desean más flexibilidad y propiedad sobre cómo practican la medicina, especialmente en áreas rurales donde acceder a la atención es un desafío para los pacientes.

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Los médicos contratistas independientes también cubren brechas críticas en la prestación de atención, particularmente para poblaciones desatendidas que dependen de Medicare o Medicaid. Al cerrar estas brechas, no solo apoyan la sostenibilidad financiera de las organizaciones de atención médica, sino que también aseguran un acceso equitativo a la atención para todos los pacientes. Sin embargo, el papel de los contratistas independientes se extiende más allá de cubrir brechas en entornos hospitalarios, también ayudan a las organizaciones a avanzar en nuevos modelos de negocio, apoyar el lanzamiento de nuevas tecnologías de salud y contribuir a la generación de ingresos acelerando la prestación de atención.

Además, y es importante, estos roles temporales pueden permitir a los médicos sentirse empoderados en cuanto a cómo desean desarrollar y lanzar su carrera. Las altas tasas de agotamiento nos han mostrado que los días de ejercer la medicina únicamente dentro de las cuatro paredes de una clínica y soportar turnos largos no son sostenibles, ya que los médicos desean más flexibilidad y más control.

Por ejemplo, un estudio sudafricano encontró que los médicos que trabajaban hasta 60 horas a la semana estaban física y emocionalmente agotados y descuidaban a sus familias, el autocuidado y la empatía con los pacientes, con hasta un 80 % experimentando agotamiento. En respuesta a las solicitudes de los médicos de opciones de trabajo más flexibles, un gran hospital de capacitación regional convirtió algunos puestos de tiempo completo en puestos de medio tiempo, creando estabilidad y continuidad en el equipo de salud. Según los autores del estudio, “Reducir las horas de trabajo y crear opciones flexibles eran formas concretas de promover la resiliencia y retener médicos competentes”.

Más allá de cubrir brechas críticas en la atención

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Los médicos contratistas independientes sirven para algo más que como soluciones temporales en la atención. Más allá de abordar necesidades clínicas inmediatas, estos médicos pueden ayudar a avanzar en la tecnología de la salud, permitiendo que nuevos modelos de negocio despeguen y ampliando el acceso de los pacientes, especialmente en sectores emergentes como la atención domiciliaria, el monitoreo remoto y las aplicaciones de inteligencia artificial.

Esta red de médicos independientes sirve como un catalizador para lanzar nuevos mercados, ofreciendo una solución llave en mano para organizaciones donde no sería una opción aprovechar los grupos de clínicos existentes. Su flexibilidad ayuda a acelerar la traducción de ideas innovadoras en servicios tangibles reales, algo que no es fácil de lograr en la atención médica.

Ante la entrada de actores como Amazon y One Medical que buscan asegurar recursos médicos, la demanda de médicos contratistas independientes ha aumentado. Su papel se extiende más allá de cubrir vacíos de personal en hospitales, abarcando la facilitación de nuevos modelos de atención, mejorando el acceso para los pagadores y la integración perfecta con los nuevos actores del mercado. Piensa más ampliamente en la metáfora del “paracaidista de humo”, los médicos contratistas independientes también sirven como elementos clave en la formación del futuro de la atención médica, ofreciendo adaptabilidad, experiencia y un puente hacia la innovación para todos los interesados en el mercado de la atención médica en evolución.

Piensa con anticipación y construye un marco de trabajo

El sector de la salud está trabajando arduamente para encontrar soluciones a largo plazo para la crisis de la fuerza laboral; sin embargo, tener un enfoque estratégico en su lugar es necesario para abordar esto a corto plazo también. Por ejemplo, encontrar un cirujano torácico a 1,000 millas de distancia para cubrir el turno de medianoche en Billings, Montana, es genial, pero también es costoso y no es una solución a largo plazo. El CEO del hospital querrá ver un marco completo y una estrategia en su lugar para solucionar este problema en curso. Es crítico involucrar a tus equipos en la implementación y planes para que valoren a los “paracaidistas de humo”, superen los estereotipos y se den cuenta de que son parte de las operaciones saludables generales de tu organización.

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Otra opción que algunos hospitales eligen es construir sus propios grupos de médicos flotantes internamente, su propia “tripulación de paracaidistas de humo” interna, por así decirlo. En lugar de encontrar un socio de personal, tienen un grupo flotante de médicos a tiempo parcial que pueden comenzar nuevos proyectos o pasar a otros o cubrir brechas en la atención. Algunos hospitales ven esto como beneficioso ya que el médico crece dentro de las cuatro paredes del hospital, se capacita con la filosofía del hospital y no tiene que aprender diferentes EMR.

El concepto de “paracaidistas de humo” en la atención médica representa un gran cambio en abordar la escasez de proveedores y mejorar el acceso a la atención. Los médicos contratistas independientes pueden ofrecer una solución dinámica y receptiva a las necesidades cambiantes del sector, ya sea debido a la tecnología y la innovación o la demanda de los pacientes y los médicos que desean un mejor equilibrio entre vida laboral y personal. Estos médicos juegan un papel en hacer avanzar las cosas y hacer que la medicina sea sostenible. Al abrazar el papel de los “paracaidistas de humo” en la atención médica, los interesados pueden construir un ecosistema de atención médica más resistente y sostenible para el futuro.

Crédito de la foto: Usuario de Flickr Yuya Tamai

Matthew Brown es Vicepresidente de Asesoramiento y Telemedicina en CHG Healthcare, donde lidera las iniciativas de asesoramiento, atención virtual y nuevos mercados de la empresa desde una perspectiva de producto, operativa y de negocios.

Esta publicación aparece a través del programa MedCity Influencers. Cualquiera puede publicar su perspectiva sobre negocios e innovación en atención médica en MedCity News a través de MedCity Influencers. Haga clic aquí para descubrir cómo.