Los Mavs desperdician oportunidad en el Juego 2, enfrentan un camino aún más difícil.

El Juego 2 brindó a Dallas una gran oportunidad.

Los Mavericks podrían haber regresado a Dallas con la ventaja de local en las Finales de la NBA. Podrían haber empatado la serie por el título en un juego por lado. Podrían haber puesto a los fuertemente favoritos Boston Celtics en su posición más precaria de la temporada.

En cambio, están abajo 2-0, y ahora las probabilidades de lograrlo se han vuelto mucho más largas.

Fallaron ocho tiros libres, permitieron 21 puntos en pérdidas de balón, no aprovecharon una racha inusualmente mala desde la línea de tres puntos de los Celtics – 10 de 39 – además desperdiciaron otro gran esfuerzo de Luka Doncic en una noche en la que luchó con problemas de tobillo, costillas y rodilla y aún así hizo lo que quiso. Fueron mejores que en el Juego 1. Dicho esto, aún no fueron lo suficientemente buenos. Marcador final: Boston 105, Dallas 98, y los Celtics ahora están a dos victorias de lo que sería su 18º campeonato de la NBA.

“Al final del día, son mejores que todos los equipos contra los que hemos jugado”, dijo PJ Washington de Dallas. “Es la final, y simplemente tenemos que ser mejores. … Su récord dice que han sido el mejor equipo todo el año. Tienen dos superestrellas, tienen muchos grandes jugadores de rol y juegan en equipo. Así que, simplemente tenemos que ser mejores”.

O de lo contrario.

El único camino para que Dallas capture este título ahora es ganar cuatro de los próximos cinco juegos, contra un equipo que no ha estado cerca de perder cuatro juegos en un tramo de cinco partidos en ningún momento de esta temporada. Los Celtics tienen un récord de 14-2 en estos playoffs, 78-20 en general esta temporada y la única forma en que sus huellas dactilares no estén en el Trofeo Larry O’Brien antes de mucho tiempo es si se desmoronan por completo.

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Lo cual no es probable. Posible, seguro. Probable, no.

“El viaje hasta este punto ha sido genial, pero todavía sabemos que estar arriba 2-0 no significa nada”, dijo el escolta de los Celtics, Jrue Holiday, quien lideró a Boston con 26 puntos en el Juego 2. “El trabajo no está hecho. Tenemos que hacer lo que sea necesario”.

Doncic tuvo el 50º triple-doble conocido en la historia de las Finales de la NBA: 32 puntos, 11 rebotes, 11 asistencias. También tuvo ocho pérdidas de balón y solo acertó 4 de 8 desde la línea de tiros libres, dos razones por las cuales señaló con el dedo de culpa directamente hacia él después del juego.

“Al final del día, tenemos que anotar más tiros”, dijo Doncic. “Creo que mis pérdidas de balón y mis tiros libres fallados nos costaron el juego. Así que, tengo que mejorar mucho en esas dos categorías. Pero al final del día, tenemos que encestar para ganar el juego”.

Dallas empató su mínimo de la temporada con seis triples, pero eso no fue lo que los Mavericks deberían lamentar más al revisar cómo fue el juego desde más allá del arco. Estaban 11-1 en estos playoffs cuando mantenían a los equipos por debajo del 38% en triples; ahora son 11-2, ya que Boston disparó un 25.6% en el Juego 2 y ganó. Los Celtics no sufrirán tanto desde el perímetro con frecuencia.

“Cada juego que perdemos, es una oportunidad perdida para nosotros”, dijo Doncic.

Dallas estuvo ahí, lo que hará que la derrota duela aún más. Aun así, hizo falta un par de jugadas improbables de los Celtics: un triple de 34 pies, para vencer la campana, de Payton Pritchard al final del tercer cuarto, y un bloqueo por detrás de Derrick White en el minuto final del cuarto en una jugada donde parecía que Washington fue foulado en un intento de volcada; para que Boston cerrara el Juego 2.

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“Eso es lo que hace Payton Pritchard”, dijo White sobre el lanzamiento profundo.

En los momentos más importantes, Boston encontró la manera. Dicho esto, no ha terminado. Las remontadas de 2-0 en las Finales de la NBA no son inéditas.

El último equipo en liderar las finales 2-0 fue Phoenix en 2021; los Suns no ganaron otro juego en esa serie contra Giannis Antetokounmpo, Holiday y Milwaukee. Golden State lideró a Cleveland 2-0 en 2016; Cleveland ganó en siete, algo que Kyrie Irving seguramente recordará a sus compañeros de Dallas ahora, ya que él anotó el triple que básicamente selló ese título para LeBron James y los Cavs. Y nadie necesita decirle a Dallas que las ventajas de 2-0 no garantizan nada; los Mavericks tuvieron esa ventaja contra Dwyane Wade y Miami en 2006, la ciudad estaba planeando rutas de desfile, y el Heat ganó los siguientes cuatro juegos para su primer campeonato.

“No estamos abajo”, dijo el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd. “Somos positivos. Este es un grupo que cree. No tuvimos la oportunidad de obtener un empate o ganar dos aquí en la carretera. Ahora Boston mantuvo su servicio. Ahora tenemos que ir a casa y mantener el servicio”.

Para su crédito, lo hizo sonar todo muy simple. Pero sabe que la tarea es mucho más difícil ahora.